» Проза » Фантастика

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Свои среди чужих: Пролог
Степень критики: Любая конструктивная критика
Короткое описание:
Пролог будущего произведения. Основан на всей прочитанной фантастике,и одновременно,ни на чем. Что-то может быть изменено в дальнейшем. Приму любую критику,кроме "баянов",сам знаю,что многое уже встречалось. Приятного чтения.

Пролог.

"До выхода из прыжка 30 секунд. Экипажу не рекомендуется покидать своих мест до полной остановки корабля. Конец маршрута- планета Вейлон. Выход будет произведен в семи тысячах километров от поверхности. До выхода из прыжка 5...4...3...2...1"
"Странник" размытой стрелой вышел в реальный космос и медленно поплыл по направлению к планете, постепенно приобретая свои обычные очертания. По сравнению с зависшим на орбите военным крейсером, он казался не больше атмосферного штурмовика, хотя на деле превосходил его размерами в несколько раз. Со стороны могло показаться,что корабль не имеет вооружения,но под малозаметными люками скрывались восемь турелей и пара ракетных установок,и боевая мощь "Странника",хоть и не максимальная для его класса,все же давала ему возможность отбиться сразу от нескольких противников.
Валенс отключил компенсаторное поле вокруг командирского терминала и нехотя встал с кресла. Голова слегка гудела- сказывалось длительное недосыпание.С тех пор как они покинули Арджент Прайм прошло почти две недели,и с тех пор он лишь изредка находил время для отдыха.
Валенс через панорамный иллюминатор посмотрел на планету внизу и невольно залюбовался. Вейлон был одним из красивейших обитаемых миров в этом секторе галактики. Благодаря крайне жаркому климату,сюда с самой колонизации каждый год стекались миллионы туристов. Один только факт того,что три четверти планеты занимал океан,делало Вейлон райским уголком для любителей хорошо отдохнуть. Бизнесменов здесь тоже хватало- под водными просторами планеты скрывались огромные запасы редких газов и минералов, которые тысячами тонн вывозились торговыми кораблями в соседние звездные системы.
"Странник" завис в аккурат над самым большим континентом планеты, со всех сторон окруженным водой.
Идиллию нарушала только громадина военного крейсера,напоминавшая о том, что там, внизу, идет война. Точнее,войной это было назвать сложно,скорее, бойня. Крейсер этого класса мог отправить на планету максимум две тысячи человек десанта,тогда как войдов по самым скромным данным было не меньше двадцати тысяч. Единственное, что здесь могла сделать армия- обеспечить эвакуацию. И, судя по изредка пролетающим мимо транспортникам, справлялась она с этим неплохо.
Войды...Вся достоверно известная информация о них могла бы уместиться в нескольких строках текста. Существа гуманоидного типа, но крупнее и агрессивнее людей. Первыми их корабли увидела планета Кейран,и все ее двухмиллиардное население было истреблено менее чем за неделю. В течение следующего месяца ее учать разделили и остальные планеты системы. Войды молниеносно перемещались от одного населенного мира к другому,оставляя за собой лишь выжженные пустыни. Они не брали пленных,не вели переговоров и в на порядок превосходили боевой мощью даже самые продвинутые армии. Остановить их продвижение удалось лишь после подхода обьединенного флота центральных систем,который дал им бой у границы сектора Мистраль, и ценой невероятных потерь отбросил войдов обратно в захваченные ими системы. Тем не менее, затишье после этого наступило ненадолго.
С тех пор прошло уже почти семнадцать лет беспощадной войны,которая, несмотря на яростное сопротивление людей, сократила количество обитаемых миров на треть.
За это время успели родиться и опровергнуться сразу несколько теорий о происхождении войдов. Несмотря на крайнюю жестокость и отсутствие успешных попыток связи с ними,они все же были разумны. Более того, судя по тем образцам вражеских технологий,что удалось добыть в боях, их развитие превосходило человеческое минимум на век. В войсках захватчиков присутствовало и четкое разделение- от низших,не имевших брони и вооруженных только холодным оружием,прозванных "байтерами"  до продвинутых особей в силовых экзоскелетах,"риверов" всего пары десятков которых было достаточно для захвата военного корабля среднего класса. Были еще и "высшие" , капитаны их кораблей,но никто из тех кто их встречал,не выжил чтобы рассказать что они из себя представляют.
Из раздумий Валенса вырвал голос Киллиана.
-Нравится планетка,а?Райский уголок.
-Уже нет. Там внизу сейчас бойня. 
-Мы там по большому счету уже и не нужны - хмуро сказал Киллиан.
-Всем,конечно, не поможем,но нам и нужен всего один человек. 
Валенс подошел к личному компьютеру и еще раз вывел на дисплей имеющуюся информацию о цели их визита на Вейлон.
Карвер Клайд. Сын президента одной из крупнейших энергетических компаний Центрального Сектора. Атака войдов застала его прямо во время отдыха в одном из многочисленных отелей Вейлона,после чего связь с ним полностью прекратилась. Как и многие, Валенс считал что надежды найти Карвера живым нет никакой,но попытаться все же стоило,тем более что вознаграждение в случае успеха обещало быть крайне щедрым.
Дрейфующий  "Странник" был уже практически на орбите планеты,которая теперь занимала весь вид из иллюминатора. Пора.
Небольшая команда его корабля уже пришла в движение: Киллиан пытался наладить связь с зависшим над Вейлоном крейсером,его брат Тим как обычно возился с арсеналом,Мари взяла на себя процедуру посадки. Не хватало только одного члена команды.
Валенс нашел свою сестру в рекреационном отсеке. Лина,всегда внешне веселая и жизнерадостная,сейчас была явно не в себе.
-Ты как?- участливо спросил Валенс.
-Ну,если не считать того,что мы через час будем на планете,кишащей войдами искать того,кого практически точно уже нет в живых,то все в порядке.
-Да ладно,ты никогда не упускала шанса пострелять по чужим.- Это было правдой. Несмотря на крайнюю опасность большинства их заданий,битвы с войдами были для Лины своеобразным видом релаксации.
-Я устала,понимаешь?Мы убиваем их тысячами,а они лезут десятками тысяч. Мне иногда кажется,что война уже давно проиграна,и все что мы делаем-не больше чем агония. А тут еще "Стилет" готов рискнуть целым отрядом ради какого-то богатенького сынка.
Валенс был с ней практически полностью согласен.Но поворачивать назад было уже поздно.
-Слушай.-Он положил руку сестре на плечо- Что бы там ни было,мы справимся. Всегда справлялись. Доставим этого паренька отцу и на полученные деньги слетаем отдохнуть куда-нибудь где также тепло и не так много озлобленных чужих.
Впервые за месяц в глазах Лины загорелся огонек радости. 
-Обещаешь?- В этот момент одна из лучших убийц в обитаемой части вселенной выглядела почти что маленькой девочкой.
-Обещаю. А теперь,давай-ка зададим жару этим тварям.
Валенс вышел на командный мостик.
-Собираемся. Десятиминутная готовность.- С этими словами он подошел к собственной оружейной капсуле,лёг внутрь и активировал процедуру Слияния.
-Слияние запущено.-приятным женским голосом сообщила капсула.- Системы костюма функционируют нормально. Не рекомендуется двигаться до окончания процедуры.
После этих слов Валенс ощутил как сверху на него опустился экзоскелет. Его части,начиная с ног,начали соединяться друг с другом,образуя единое целое. Наконец,на голове закрылся шлем,и дисплей перед глазами показал,что половина процедуры осталась позади.
Вторая ее часть была самой неприятной. Во все тело Валенса впились сотни крошечных игл,соединяя его нервную,кровеносную и остальные системы с костюмом. Он проходил Слияние уже с полсотни раз,но менее неприятным оно от этого не становилось.
Экзоскелеты стали одной из новейших разработок военных ученых для борьбы с войдами. Регулярная армия и немногочисленные наемные силы кое-как еще справлялись с армиями "низших", но при встрече с закованными в силовую броню и вооруженными до зубов особями,проигрывали подчистую. Порой приходилось подключать огонь со стационарных турелей и атмосферных кораблей,чтобы хотя бы отбросить назад "продвинутых" войдов. 
В попытке уравнять шансы и были придуманы экзоскелеты,или просто экзы,как их привыкли называть. После процедуры слияния с телом хозяина они становились практически продолжением его организма,усиливая все его чувства и рефлексы на порядок. Но производство костюмов оказалось настолько трудоемким и дорогим,что за все три года после их изобретения, было выпущено немногим больше двух сотен экземпляров. 
Это и сподвигло центральный штаб на создание Корпуса "Стилет". Он делился на отдельные группы размером до десяти человек,снабженных экзоскелетами,собственным кораблем и последними образцами вооружения. Задачи,выполняемые отрядами варьировались в крайне широком спектре, и могли поступать как из Центра,так и от правительств отдельных планет. По своей сути члены Корпуса становились легализованными наемниками, вплоть до полного распоряжения арсеналом и гонорарами от сторонних лиц. 
Группа Валенса была одной из самых успешных в Корпусе,за полтора года своего существования успешно выполнив больше заданий,чем многие другие делали за все три. 
Слияние подошло к концу,и костюм плотно прилег к телу,образуя с ним единое целое.
Негромким механическим голосом система сообщила о том,что все системы организма функционируют нормально,после чего Валенс пустил по периферии головного дисплея сводку новостей. Ничего нового,впрочем,там не было: очередная статистика с фронтов войны,заметно приукрашенная правительством,какие-то спортивные игры на Аларисе,новая колония на Велларио.
Вскоре новости сменились информацией о команде: Киллиан,Тим и Лина уже закончили слияние со своими экзами, Мари же все еще работала с курсом на посадку в космопорте Вейлона. Судя по всему,порт и прилегающая территория,переоборудованная под военную базу,оставались единственными относительно спокойными местами на планете.
Валенс немного размялся,привыкая к экзу и зашел в арсенал,где как раз вооружался его отряд. 
-Там внизу столько войдов,что всех наших патронов даже близко не хватит.-сказала Лина,подбрасывая в руках пару своих любимых "Миротворцев",здоровенных пистолетов с интеллектуальной системой прицельного огня и самой большой скоростью полета снарядов в своем классе.
-Всех чужих нам и не одолеть- ответил Валенс- И не нужно. Найдем Карвера,вытащим его,если он еще жив,по возможности поможем военным с эвакуацией,и в путь. Эта планета в любом случае уже не принадлежит людям.
-Такими темпами,скоро нам вообще уже будет негде позагорать- насмешливо проговорил Киллиан- Говорят,на Арджент сейчас самые лютые холода за последние десять лет.
Тим,как всегда молчаливый,проверял свой огромный пулемет,по желанию владельца способный становиться дальнобойным крупнокалиберным орудием.
Валенс подошел к своей личной части арсенала,и бережно достал из закрепленных на стене ножен длинный клинок из лучшей эденийской стали,вскрывающий любую броню или обшивку как картон. Свое оружие ближнего боя имелось у всех членов отряда и пускалось в ход не реже стрелкового: в бою против орд байтеров,перемещающихся с недостижимой для человека скоростью,чтобы выжить,приходилось пользоваться их же оружием. Второе же было встроено прямо в костюм Валенса в районе левого запястья- модулятор энергии военного образца "Мираж". Он был одной из последних разработок военной промышленности и позволял мысленно придавать форму содержащейся в нем энергии- от силового щита до энергетической пушки. Валенс по знакомству получил один из первых образцов,а еще четыре готовились по заказу для остальной его команды. 
В арсенал вошла Мари,уже в собственном экзе.
-Мы почти в атмосфере планеты,посадка через пять минут.-сказала она.
-Отлично-ответил Валенс- заканчиваем здесь и собираемся у трапа.
Последняя просьба,впрочем,не требовалась: Киллиан и Тим уже выходили в общий отсек,а Лина,подойдя к иллюминатору,смотрела на умирающую планету,к которой стремительно приближался "Странник".
Мари почти что с любовью поглаживая свою винтовку,сняла ее со стены и взяла из ящика несколько запасных обойм. В отделении "Стилета" на Арджент ходили слухи,что Мари со своей "Валькирией" показала на снайперском полигоне лучший результат за всю историю. Валенс был склонен им верить: очень сложно было бы посчитать,сколько раз меткость девушки спасала им жизни. Кроме того,она еще и отлично управлялась с кораблем,всегда прокладывая идеальные маршруты для гиперпрыжков и беря на себя ручное управление,когда это было необходимо.
Валенс еще раз проверил заряд преобразователя,вставил клинок в ножны на спине и вместе с Линой и Мари вышел в общий отсек.
"Странник" на автопилоте уже вышел из плотных слоев атмосферы,и внизу можно было различить отдельные города. Впрочем,внимание привлекали не они,а огромные выжженные равнины,которые всегда оставались после орбитальных ударов войдов. Все их корабли,по видимому, уже сели на планету,так как радар не отмечал вокруг ни одной движущейся цели. 
Мерно загудели посадочные двигатели,с каждой секундой приближая "Странник" к космопорту внизу. За время,прошедшее с нападения на планету,его успели переоборудовать в военную базу- внизу сновали транспортеры и танки,а немногочисленные турели прикрывали основные пути эвакуации. По периметру эта территория была обнесена стеной,частично состоявшей из уцелевшей ограды космопорта,а частично- из наспех построенных укреплений и обломков техники.
Вокруг же базы...Валенс не видел столько войдов за всю свою недолгую службу в "Стилете". Их уродливые боевые машины двигались прямо по руинам прилегающего к космпорту городка,разрушая немногие уцелевшие строения,а сами они создавали плотное кольцо вокруг базы. И,судя по сводкам,это была даже не вся армия,атаковавшая Вейлон: дальше,насколько хватало видимости тут и там возвышались Башни,использовавашиеся войдами для терраморфинга захваченных планет.
Вскоре неслышно сработали компенсаторы,и "Странник" сел на заранее отведенную посадочную площадку порта.
-Добро пожаловать в курортный рай,-с сарказмом сказал Киллиан- Здесь вас ждет насыщенная культурная программа,включающая в себя сотню способов умереть и захватывающие экскурсии по выжженной планете в компании очаровательных чужих.
-Неплохое предложение,-усмехнулся Валенс-Но боюсь,надолго мы здесь задерживаться не станем,
Входной шлюз разъехался в стороны,и члены команды один за другим ступили на землю Вейлона. 
Встречать их никто не торопился,поэтому пришлось потратить около получаса,чтобы самостоятельно найти главного на базе.
-Кейтон Ройс,-представился им высокий худощавый мужчина лет пятидесяти,-Капитан крейсера "Молот Зари",который вы имели удовольствие видеть над планетой,и по совместительству, командир этой базы.
-Валенс Меретт,капитан корабля "Странник" и глава отряда "С-18" подразделения "Стилет".
-Это-то я вижу,-ответил Ройс,-Такие экзоскелеты на дороге не валяются. Честь вас встретить и все такое, но эта планета уже завтра полностью очистится от людей,мы эвакуировали почти всех выживших. Что "Стилету" могло здесь понадобиться?
Вместо ответа Валенс с помощью встроенного в костюм проектора вывел на стену фотографию Карвера и его последнее местонахождение.
-Нам нужен этот человек,Карвер Клайд,если он еще жив.-проговорил Валенс-Не было ли его среди потока беженцев?
Ройс кивнул стоявшему рядом подчиненному,и тот быстро начал что то вбивать на своем планшете. Вскоре он поднял взгляд от экрана и отрицательно покачал головой. 
-По-видимому,до нас он не добрался,-сказал Кейтон,-Я сожалею.
-Могут быть на планете еще выжившие?-спросил Валенс.
-Нам известно всего об одной группе. Около часа назад мы получили запрос помощи из торгового центра в тридцати милях отсюда. Там укрылись несколько человек. Может быть,среди них есть и ваш парень. А если нет,то он,скорее всего,уже присоединился к подавляющей части населения этой проклятой планеты. Рейд туда отправляется через десять минут.
-Мы поедем с ними,-сказал Валенс,и,подумав,спросил- Сколько ваших солдат сейчас на базе?
-Сто четырнадцать,-ответил Ройс,сверившись с лежащим на столе планшетом,-Было больше тысячи,но половину десантных капсул сбили еще в воздухе,несмотря на все предосторожности,а остальные погибли,обеспечивая эвакуацию местных. И если скоро не покинуть планету,у нас есть все шансы к ним присоединиться.
-Ну так запросите подкрепление,-вмешался Киллиан,-Или ваш крейсер-последняя боевая единица в нашей армии?
-По всей видимости,так и есть,потому что на все просьбы о помощи командование советует оставить планету противнику и уходить в Центральный Сектор. Не знаю,что они там думают,но я не бросаю гражданских на войне и намерен вытащить всех,кого смогу.
После этих слов Валенс проникся к капитану "Молота Зари" неподдельным уважением. Многие из тех,кого он видел за свою службу,бросали всё и всех при одном виде кораблей войдов. Но в глазах Кейтона Ройса не было страха,только решимость...и усталость. Здесь его можно было понять-когда на твоих глазах гибнут сотни солдат и тысячи мирных жителей,очень сложно не сломаться и продолжать бороться.
-Спасибо за помощь,капитан,-сказал Валенс,-Мы отправимся с рейдом и поможем со спасением гражданских. 
Ройс с благодарностью посмотрел на него,и связался с кем-то из подчиненных.
-Келлс,примете на борт еще пятерых. Они из "Стилета",помогут вам расчистить путь до торгового центра и обратно.
Капитан закончил сеанс связи и снова обратился к отряду.
-Лучше поторопитесь,каждая лишняя минута на этой планете может стоить жизней. И спасибо вам.
Когда они вышли из командного центра,с Валенсом поравнялась Лина.
-Дипломат из тебя,оказывается,неплохой,-сказала она,-Но я пока слабо представляю,как мы прорвем это кольцо вокруг порта. Там же их тысячи.
Но,как оказалось,на это у военных был свой взгляд. На земле,неподалеку от готовящегося к отправке бронетранспортера, был установлен огромный миномет,в который два человека спешно заряжали снаряды,судя по всему,импульсные.
-Айден Келлс,-отдышавшись,обратился к ним один из заряжавших,-Можете уже забираться в транспортник.
-Мы будем наверху,-ответил Валенс,-Экзоскелеты им не пробить,а лишняя огневая поддержка вам не помешает.
-Ну как знаете,-сказал Келлс. 
В рейд уходило немногим больше двадцати человек-видно было,что Ройс при всей его браваде,все же бережет силы для защиты космопорта в случае нападения. Когда все заняли свои места снаружи и внутри бронетранспортера,Келлс отдал приказ,стоявшему у миномета солдату. 
-Четыре выстрела,-крикнул он,-Квадраты с М-14 по М-17,тяжелыми импульсными. Пусть эти твари страдают!
Солдат кивнул,ввел  что-то на консоли орудия и дернул рычаг спуска.
Миномет негромко ухнул,отправляя в воздух первый снаряд. Он поднялся почти до границы видимости,после чего на реактивном двигателе отправился к месту своего назначения. За ним ушел и второй. После четвертого выстрела,вдалеке, там где по прикидкам Валенса,расположились силы войдов,раздался оглушительный взрыв. Не давая тишине ни шанса,за ним последовали еще три взрыва,сопровождающиеся одобрительными воплями солдат,наблюдавших за этим со стены.
-Охрененная штука,согласитесь,-перекрикивая шум,проорал Келлс,-Мы зовем его Крошкой Мерри. У войдов там сейчас жарче чем в аду!
Валенс не видел еще импульсных зарядов такой величины,максимум,гранаты.Разрываясь,они создавали в зоне поражения мощное резонирующее поле,разрушающее структуру практически любых объектов и тканей. Четыре импульсных снаряда такого размера должны были уничтожить всё живое в радиусе двух миль.
Так оно и случилось. Когда они выехали из ворот космопорта, Валенс увидел перед собой лишь безжизненный участок дороги. Земля в этой зоне была усыпана обломками вражеской техники и какими-то останками,которые еще несколько минут назад были частью армии захватчиков.
-Вперед,быстрее!-проорал Келлс сидящим у штурвала солдатам,-Когда они опомнятся,из нас сделают жаркое!
Транспортер,взревев двигателями,рванул в образовавшуюся брешь. Несмотря на его немаленькие размеры,скорость он развивал приличную,так что Валенсу пришлось крепче схватиться за выступ на обшивке,чтобы его не сбросило на землю. 
Когда они поравнялись со здоровенным остовом,в котором угадывались черты танка,из-за него вдруг появились полдюжины байтеров,непонятным образом выживших при обстреле. 
Вооружены они были слабо,только загнутыми наподобие серпа клинками и метательными копьями,но двигались с невероятной скоростью,направляясь к транспортеру.
Мари,не теряя ни секунды вскинула винтовку и сделала три выстрела,сняв стрелка и двух наиболее резвых его собратьев. Лина,почти не целясь,с двух рук расстреляла еще двоих. Валенс дождался,пока последний из чужих запрыгнет на обшивку,после чего,обнажив клинок,обезглавил его быстрым ударом. Тело еще секунду простояло на ногах и слетело вниз. 
Всё произошло так быстро,что сидящие внутри транспортника солдаты даже не успели среагировать на нападение.
-Нуу воот.-протянул Киллиан.-Мне даже никого не досталось.С этими словами он,не целясь,пальнул в воздух из своего фазера. Широкий красный луч на секунду прорезал клубящийся вокруг дым, и исчез.
Тим,как всегда,молчал. Он прекрасно знал,что возможность пострелять сегодня еще представится.


После первого нападения, на транспортник никто не покушался до самого пригорода. Они въехали на узенькую улочку,петляющую между домами,когда на планету уже опустилась завеса сумерек. Свет звезды отражался сразу от нескольких окружавших Вейлон спутников,так что даже на неосвещенной стороне никогда не было полной темноты.
Сигналов от выживших больше не было,так что оставалось только гадать,остались ли они до сих пор в живых.
В городе было настолько тихо,что было слышно лишь шум двигателя транспортера. Костюм непрерывно сканировал пространство на полмили вокруг,но не находил ни души. Здания даже не были разрушены:видимо, обстрел войдов не затронул эту часть города,но у жителей все же хватило благоразумия сразу покинуть свои дома.
-Такое чувство,что мы выехали на экскурсию.-зевнув,сказал Киллиан
-На нее самую.-ответила ему Мари.-Наслаждайся видами.
В городе действительно было на что посмотреть-архитектура,хоть и не отличавшаяся особой изысканностью,радовала глаз своей практичностью:жилые дома были сгруппированы вокруг высоких торговых центров,дороги перемежались с полосами  буйной растительности,местами нависавшей прямо над ними,а общее устройство города представляло собой круг с отходящими от него лучами. Так что,несмотря на относительную дальность от океана,городок был замечательный.
Лина придвинулась ближе и положила голову Валенсу на плечо.
-Напоминает наш родной город на Арджент Прайм.-мечтательно проговорила она.-Кажется,мы сто лет там не были.


Их вместе с сестрой забрали на орбитальную учебную базу в шестнадцать лет,в самый разгар войны. Силы регулярной армии были уже на исходе,так что набирать приходилось всех,не смотря на возраст и способности. Впрочем,Валенс и Лина Максвелл сразу проявили недюжинные таланты в боевых искусствах и обращении с оружием,так что долго ходить в курсантах им не пришлось. Уже через полгода они попали в подчинение к Рейену Криллу,одному из самых успешных рейдеров Центрального Сектора. Несмотря на то,что он больше гнался за личной выгодой,чем за помощью людям,эти пять лет стали самыми плодотворными для обучения:бывалые вояки Крилла учили Валенса и Лину владению всеми имеющимися видами оружия,ближнему бою,управлению легким космическим кораблем,маскировке,а главное,работе в команде-именно идеальное взаимодействие между всем рейдерским отрядом позволяло им выходить живыми из самых безысходных ситуаций.
Всё изменилось после их высадки на Новый Герион. Обманчиво простое задание обернулось жестокой бойней,из которой живыми вышли лишь четверо из двадцати человек. Погиб тогда и сам Крилл,всегда предпочитавший идти на острие атаки. 
После этого Валенсу и Лине ничего не оставалось,кроме как вернуться на родную планету в поисках замены погибшего отряда. Там их и завербовали в корпус "Стилет",бывший тогда еще экспериментом,призванным усилить стандартные рейдерские команды новыми образцами вооружения. 
При комплектации отряда к ним попали сначала Тим и Киллиан,а затем и Мари,снайпер-самоучка,победившая в планетарном стрелковом чемпионате. 
Поначалу о единстве в команде приходилось только мечтать,но постепенно взаимовыручка и харизма всех без исключения ее членов взяли свое,и отношения в отряде переросли простой долг перед человечеством.


За четыреста метров до источника сигнала,детекторы начали фиксировать излучение,исходящее от кораблей войдов.
-Так,все в полную боевую готовность.-приказал Келлс своим солдатам.
Транспортник сбавил ход и медленно пополз по проспекту к десятиэтажному торговому центру. 
Тишина,окружавшая их с самого въезда в город,здесь стала совсем уж давящей,а напряжение,висящее в воздухе,казалось,можно было потрогать руками.
Угрозу детектор костюма показал сразу,но пока Валенс понял,что это,прошли еще драгоценные секунды.
-Активировать щиты!.-крик разорвал тишину на миллионы осколков,но было уже слишком поздно.
Впереди,всего метрах в пятидесяти снимал маскировочное поле тяжелый танк чужих. Его орудие уже было направлено в сторону транспортера,поэтому уйти не было никакой возможности. Валенс едва успел перевести половину энергии экза в щит,когда первый выстрел ударил в броню. Людей,сидевших на обшивке,разметало в стороны как пушинки.

 

С трудом открыв глаза,Валенс порадовался тому,что успел включить защитный экран экза- от взрыва,который мог стать для него последним,он всего лишь потерял сознание на несколько минут. Встать,впрочем,было сейчас большой проблемой,поэтому пришлось заставить костюм вогнать в кровь небольшую порцию "боевого коктейля"-вещества,обостряющего все реакции и моментально проясняющего сознание. 
А вокруг уже творился ад. Киллиан и Тим,сидевшие дальше от эпицентра попадания,уже были на ногах и отстреливали наседающих байтеров,которых,кажется,вообще не убывало.
Мари,присев за все еще целым транспортером,перезаряжала свою винтовку. Лина...девушка без движения лежала на земле неподалеку от них. Внутри Валенса все сжалось в пульсирующий комок страха. Он вскочил на ноги и ,двумя прыжками преодолев разделяющее их расстояние,приподнял голову сестры.
Жива..Она медленно открыла глаза.
-Щит..не успела...-тихо сказала она.
-Ничего,главное что выжила.-Валенс давно уже ничему так не был рад,как этому родному голосу.
-Иди,помоги ребятам,я сейчас..
Валенс повернулся к сражающимся. Помощь им действительно была нужна. Из транспортника вылезали полуоглушенные солдаты Келлса,во главе с ним самим. Надо отдать им должное,времени они не теряли,сразу открыв огонь по противнику. Один из них достал рацию и что-то в нее кричал,запрашивая подкрепление с базы в космопорте.
Валенс перевел модулятор в режим стрельбы и выпустил каскад энергетических лучей в сторону бегущих на них войдов. Костюм тут же приятным голосом сообщил,что число неприятелей уменьшилось на семь особей.
-Вэл,справа!.-вполоборота прокричал ему Тим. В бою его молчаливость моментально пропадала.
Валенс развернулся и быстро вскинул клинок,отражая удар когтистой лапы байтера. Отсеченная конечность взлетела в воздух и упала на землю,вскоре за ней отправилась и голова нападавшего.
Лина уже оправилась от шока и,медленно отступая к транспортеру,отстреливалась от наседающих врагов. Валенс в который раз поразился ее меткости- каждая пуля находила свою цель,и перед девушкой постепенно образовывалась дорожка из мертвых и умирающих тварей.
Но основные силы войдов силы войдов сконцентрировались на переднем фланге,где Киллиан,Тим и Мари десятками истребляли наседающих байтеров. Валенс,убедившись,что сестре ничего не грозит,создал в модуляторе энергетическую копию своего меча и ринулся в бой. Дальше всё превратилось в последовательность отточенных годами тренировок действий. 
Удар обеими руками. Минус два противника. Блок,блок,удар. Еще один. На одно колено,удар снизу вверх с двух рук-необычно большой байтер оседает на землю,орошая союзников кровью. Поворот на половину круга-клинки проходят сквозь войдов,почти не встречая сопротивления-еще четыре трупа. Слева замахивается для удара еще один,но его голова взрывается сотней ошметков- Мари прикрывает идеально. 
Убив еще троих,Валенс остановился. На него,в матовой броне и с гигантской секирой в руках,шел ривер. Этому энергетические разряды не страшны,поэтому модулятор пришлось перевести в щит,сияющей полусферой зависший перед левой рукой. 
Ривер неторопливо шел вперед,расталкивая байтеров. Те и сами разбегались в стороны,явно опасаясь своего мощного собрата. Ривер был раза в полтора выше человеческого роста и настолько же шире в плечах. 
Сканер экза отчаянно искал в броне противника слабые места,которых там быть не могло-кроме немногочисленных сочленений,доспех был открыт только в головной части. Шлемов риверы,почему то не носили,впрочем,мощная голова ривера с роговыми наростами,пулями практически и не пробивалась,а при необходимости,он легко мог закрыть уязвимую часть широченным лезвием секиры.
Подойдя на дистанцию атаки,ривер нанес невероятно быстрый для своих размеров удар справа налево. Валенс перекатился,и лезвие рассекло воздух над ним. Не давая противнику времени на второй удар,он прыгнул вперед,целя клинком в коленное сочленение брони ривера. Меч вошел в тело почти на четверть,гигант взревел и с разворота ударил свободной рукой. Даже несмотря на вовремя выставленный щит,могучий удар отбросил Валенса на несколько метров назад. 
Ривер сделал новый замах сверху вниз,но в спину ему с глухим разрывом ударил снаряд из пушки Тима. Неподалеку от того уже лежал один из риверов с начисто оторванной головой. 
Воспользовавшись тем,что взрывом ривера швырнуло на землю,Валенс рванулся вперед и с размаха погрузил меч в голову противника. Не считая отчетливого хлюпанья,войд умер без единого звука. 
Валенс махнул мечом,сбрасывая с него содержимое головы ривера,и огляделся. Бой был окончен. Из его отряда не пострадал никто,чего нельзя было сказать о людях Келлса. Из всех его бойцов в живых осталось  девять человек,из которых двое было ранено,да и сам он торопливо накладывал повязку на рваную рану на левом плече.
Небольшая площадь перед торговым центром превратилась в поле битвы- повсюду лежали тела войдов и людей,а в воздухе висел дым от взрывов. Даже Киллиан,всегда непринужденно шутивший даже в сложных ситуациях,сейчас молчал,перезаряжая свой фазер.
-Похоронить погибших?.-обратился один из людей Келлса к командиру.
-Нет времени. Забираем выживших,если они еще здесь,и валим с планеты ко всем чертям.
Его взвод сгруппировался,образовав клин,и двинулся в сторону главного входа в центр.
Валенс подозвал к себе Киллиана.
-Никто не ранен?
-Нет,все отлично.-с лица парня уже сошло мрачное выражение,и его голос звучал бодро. 
-Ладно,пошли искать этого Карвера,пока сюда не сбежалось еще больше чужих.
Валенс задвинул клинок в ножны и подошел к своему отряду и пожал руку Тима. 
-Спасибо за тот выстрел. Ривер мог меня и размазать.
-Да ладно тебе.-усмехнулся Тим.-После того случая на Альдионе,я вообще сомневаюсь,что тебя возможно убить.
Валенс отлично помнил Альдион. Тогда они попали в засаду чужих на узкой улице города,и он,отрезанный от отряда,двадцать минут отбивался от орды байтеров,пока не подошла помощь. Впрочем,сам он считал это не более чем комбинацией везения и "боевого коктейля",впрыснутого в кровь экзом в невероятной дозе. 
-Как бы то ни было,разрубленный секирой я бы вряд ли долго прожил.-ответил Валенс.-Ну всё,пошли внутрь.
 

Огромный по своей площади торговый центр ожидаемо встретил их полным запустением. Входы некоторых отделов были забаррикадированы,так что пришлось спешно расчищать путь,чтобы обыскать весь первый этаж.
Мари и Лина,идя рядом,негромко о чем-то беседовали,но не в привычках Валенса было подслушивать. Гораздо важнее было то,что центр пока что был полностью безлюден. Местами они находили следы борьбы: разбитые стекла,кровь на стенах,полуразрушенные магазинчики,но людей не было,ни живых,ни мертвых.
-Ладно,просканируйте этот этаж и пошли наверх.-скомандовал Келлс одному из своих солдат.
Тот отцепил от пояса небольшое устройство,напоминающее вогнутый диск,нажал на нем пару кнопок и стал ждать.
Валенс слегка удивился тому,что увидел. Эта модель сканера была практически его ровесницей,и,обладая не самой лучшей точностью,еще и сканирование проводила только в горизонтальной плоскости. Не то чтобы он питал иллюзии по поводу оснащения регулярной армии,но такое видел впервые.
-Никого.-сообщил подчиненный Келлса,снова закрепив сканер на поясе.
Поднявшись на второй этаж,они поняли,куда пропали все люди. Даже следы их боя на улице не дотягивали до того,что произошло здесь. Шагать приходилось прямо по телам убитых,разорванных на части и изрубленных людей. Трупов войдов не было,но это можно было объяснить тем,что, наверняка,все погибшие здесь были гражданскими.
Лина,сцепив зубы,старалась сделать каменное лицо,Мари же не скрывала слез. Валенс и сам чувствовал ком в горле-одно дело,когда солдаты гибнут в бою,забирая с собой чужих,а совсем другое-вот эта бойня.
-Какими же ублюдками нужно быть,чтобы сделать такое..-тихо сказал Келлс.-Сканируй,может кто-то на этаже всё же уцелел.
Парень привычным движением активировал сканер,и тот пискнул,сканируя окружающее пространство. 
-Да не мог здесь никто выжить.-обреченно сказала Мари.-Провалили мы наше задание.
В этот момент солдат со сканером вдруг подпрыгнул от неожиданности.
-Есть!Есть живой!-с этими словами он указал в дальний угол холла. 
Там,в углу,прислонившись к стене,сидел мужчина средних лет. Он был без сознания,скорее всего от потери крови: левая рука у него была отрублена по локоть,а в животе зияла немаленькая рана. Самым удивительным было то,что он был еще жив. 
-Аптечку,живо!.-приказал Келлс.
-Она осталась в транспортнике.-виновато сказал один из его людей.
Но не успел командир разразиться потоком ругани,как раненный вдруг захрипел и открыл глаза.
Но когда он увидел перед собой людей,вместо облегчения у него на лице вдруг проступил ужас.
-Уходите отсюда.-его голос был настолько тихим,что приходилось прислушиваться,даже стоя вплотную к нему.
-Мы вас отсюда вытащим.-сказал Келлс.-Несите его к броневику.
-Нет,вы не понимаете,оно вас всех...
На этих словах он прервался и вдруг стеклянными глазами уставился на что-то позади них.
Валенс развернулся почти мгновенно.
Существо стояло прямо посреди холла и смотрело на них. Оно было похоже на человека,только выше,не меньше двух с половиной метров ростом. Матовый панцирь,кажется,стальной,закрывал всё его тело,а на голове был шлем с завитыми рогами. Но самым устрашающим в его облике было оружие- два огромных меча,загнутых на конце наподобие ятагана висели у него за спиной,примерно как меч Валенса.
Никогда за всю его рейдерскую карьеру Валенс не встречал никого похожего на войда,стоявшего перед ними,поэтому,с большей долей вероятности,это и был представитель их полумифического "высшего" класса. 
Однако войд не предпринимал никаких действий. Его глаза смотрели прямо на них,но не бесстрастно и не враждебно,а напротив,изучающе. Валенс сейчас мысленно молился,чтобы никому из солдат не взбрело в голову открыть огонь по незнакомцу.
Он медленно вытянулся во весь рост и демонстративно задвинул свой клинок глубже в ножны на спине. С одной стороны,он понимал,что идет на риск,а с другой,у врага была уже сотня возможностей прикончить их,если бы он этого хотел.
Валенс осторожно сделал шаг по направлению к чужаку,и тогда тот пришел в движение. Он почти неуловимым движением достал оба своих клинка,опустил их вниз и вдруг грациозно поклонился. Судя по тому,что он после этого встал в подобие боевой стойки,всё это было приглашением к дуэли. Поведение войда настолько не походило на все имеющиеся о них представления,что у Валенса появилось какое-то чувство нереальности происходящего. 
Но удивляться было некогда. Он жестом остановил солдат за своей спиной,которые уже целились в чужого,и,встав прямо напротив него,обнажил меч.
Первый удар противника был настолько быстрым,что даже в разы ускоренной "боевым коктейлем" реакции Валенса едва хватило чтобы его отразить. Затем на него обрушился такой град ударов,что пришлось задействовать все возможности экза,чтобы выжить. Во время небольшой передышки,Валенс создал из энергии модулятора длинный клинок и попробовал на прочность оборону войда,целя в незащищенные глаза противника. Но тот не дал ему нанести и пары ударов: небрежными движениями отразив нападение,он снова атаковал. Постепенно отступая перед яростным натиском,Валенс вскоре уперся спиной в стену. Всплеском энергии он на секунду оттолкнул врага и попытался уйти на открытое пространство,но войд среагировал моментально: с разбега он ударил Валенса плечом,свалив его на холодный пол холла. 
От удара,даже компенсированного экзом,потемнело в глазах. Упав,Валенс успел подумать лишь о том,что его инструктор боя на мечах с рейдерского корабля, Райвен Стоун,за такую ошибку достал бы его даже с того света.
Войд встал над лежащим Валенсом и занес меч. Вот и всё. От такого удара не спасет даже броня экза. 
В этот момент в грудь войда ударили одновременно луч фазера,два разрывных заряда "Миротворцев" и очередь из табельного оружия солдат Келлса. Но броня войда оказалась явно не стальной,и смертоносный шквал огня лишь слегка отбросил его назад и заставил потерять равновесие. Впрочем,этих секунд Валенсу хватило чтобы вскочить на ноги и снова встать в боевую стойку. 
Но на этот раз войд не стал нападать на него. Вместо этого он вдруг шагнул в сторону и ринулся на Келлса,стоявшего несколько в стороне от своих. Тот сразу же открыл огонь,одновременно уходя с линии атаки,но войд не дал ему ни шанса. Плавный,невероятно быстрый взмах мечей- и тело уже мертвого Айдена Келлса с глухим звуком упало на пол. Он не успел ничего крикнуть,но его солдаты уже и так знали что делать: по броне войда застрекотали пули и зашипели энергетические разряды. На этот раз они,как и Валенс,целились в голову противника. Но войд,казалось,вообще не обращал внимания на выстрелы. Одним длинным прыжком он добрался до солдат,и его клинки начали свою кровавую работу. 
Тогда в бой вступил Тим. Свой пулемет он отбросил в сторону,а на его руках были огромные шипованные перчатки,встроенные в костюм. Всего одной ошибки хватило бы,чтобы войд изрубил его на куски,но Тим не дал ему такой возможности. И без того мощный удар,многократно усиленный экзом,швырнул противника на пол,его мечи зазвенели,разлетаясь в стороны. После такого удара любой человек скончался бы на месте,но войд практически сразу начал подниматься на ноги. Но закрыться ему было уже нечем,и это стоило ему жизни- снайперский выстрел фазера Киллиана буквально вскипятил шлем войда изнутри. Тело конвульсивно дернулось и осело на пол.
-Черт,что это была за херня?-изумленно спросила Мари. 
-Похоже,один из их высшего звена эволюции.-Валенс все еще восстанавливал дыхание после схватки. Этот войд был первым за всю его рейдерскую карьеру,кто чуть не разделал его в ближнем бою.
Их сопровождение сейчас выглядело плачевно: трое оставшихся в живых солдата с каменными лицами подняли тело командира и понесли к выходу. Они не сказали ни слова,и Валенс мог их понять. 

 

Когда они уже выходили из торгового центра,снаружи раздался грохот пулеметной очереди. Но боя не было- так поздно подоспевший транспортник с подкреплением лишь добил нескольких оставшихся неподалеку войдов. 
Показавшийся из люка человек что-то хотел им сказать,но,увидев жалкие остатки отряда,отправившегося на поиски выживших,лишь скривил лицо,как от боли,и помог своим погрузить тело Келлса в транспорт.
То ли им повезло,то ли водитель знал особый маршрут,но обратный путь до базы прошел без происшествий. Но картина,которую они застали у космопорта,ужасала- за время их отсутствия войды продвинулись вполовину ближе,а большая часть защиты базы была уничтожена.
Последние несколько миль пути пришлось проходить с боем. Толпы байтеров с воем бросались на несущийся на полном ходу броневик,и их приходилось либо давить,либо расстреливать,чем с мрачным удовлетворением занимался Тим.
Наконец,оставив позади больше сотни трупов,они въехали в ворота космопорта. Как и ожидал Валенс,там уже готовились к отлету суборбитальные шаттлы- планета была потеряна,и делать на ней было больше нечего.
-Ну и что мы скажем Карверу-старшему?-спросила Лина,когда они спрыгнули на землю с транспортника.
-Скажем как есть.Вряд ли он ожидал стопроцентного успеха,учитывая обстановку на планете. Думаю,нам здесь делать больше нечего.
-Как и всем. Еще одна планета в копилку войдов.-мрачно бросил Киллиан.
Заходить внутрь штаба им не пришлось-Ройс сам вышел наружу,сопровождаемый немногочисленными подчиненными. Судя по тому,что он был чернее тучи,про результаты рейда ему уже сообщили.
-Значит так.-начал он первым.-Обвинять я вас ни в чем не собираюсь. Война есть война,и ребята знали,на что идут. Но когда мы покинем эту планету,я бы предпочел больше не видеть ни вас,ни ваш корабль.
-Так и будет.-заверил его Валенс.
Не проронив больше ни слова,они развернулись и направились к взлетному полю,где величественно возвышался "Странник".


Корабль встретил их прохладой,которая после жары на поверхности Вейлона казалась особенно приятной. 
Мари сразу же командирским голосом приказала бортовому компьютеру начать подготовку к старту.
-Запуск двигателя.-сообщил корабль-.Готово. Под ними тут же раздался негромкий гул.
-Запуск систем навигации. Готово.
-Запуск компенсаторов. Готово.
-Активация стабилизирующего поля.Готово.
-Оптимизация кли...
-Да заткнись ты уже.-громко сказала Мари. "Странник" продолжил запуск в беззвучном режиме.
-Ладно,можно успокоиться.-сказал Валенс,чувствуя некоторое облегчение.-Расходимся по каютам,через десять минут сбор на мостике. Мари,стартуй как только сможешь.
-Нет проблем.-ответила девушка по пути к себе.
Зайдя в свою каюту,Валенс торопливо деактивировал костюм и сбросил его с себя. Экзоскелет был полностью автономен,капсула служила лишь для удобства,но сейчас у Валенса не было ни сил,ни желания нести костюм на место. Он переоделся в свою обычную форму и плеснул в лицо воды из стоявшей на столике бутылки.
В каюту вошла Лина. Валенс отметил,что беспокойство,не покидавшее ее лица всю операцию,сейчас практически исчезло.
-Ну как ты.-участливо спросила она.
-Нормально. Могло быть и лучше,но пойдет и так.
-Ладно,пойдем к ребятам,кажется,все уже собрались.
Они вышли на мостик,где Мари уже вовсю хлопотала над панелью управления кораблем.
-Мы готовы отправляться.-сообщила она.-Минута до взлета.
Тим и Киллиан уже заняли свои кресла. Несмотря на отличные компенсаторные поля,во время старта корабля все же не стоило стоять.
Валенс подошел к иллюминатору и в последний раз посмотрел на умирающий Вейлон. Все три шаттла,стоявших на взлетном поле вместе со "Странником" уже были укомплектованы,а один даже оторвался от земли,постепенно набирая скорость. 
Валенс подошел к своему креслу и с наслаждением опустился в него. Справа тут же поднялась капитанская консоль,дающая управление практически всеми системами корабля. Словно специально дождавшись,пока и Лина займет свое место,"Странник" с нарастающим гулом оторвался от поверхности планеты и направился плавно вверх.
Когда они были уже в полумиле над Вейлоном,Валенс увидел,как орда байтеров прорывается через оставшийся без защиты периметр базы.
-Что там с гипером?-спросил он у Мари.
-Порядок.
-Значит,как только будем у маяка,сразу прыгай. Не терпится уже взять небольшой отпуск.

Технология гипер,или маяковых двигателей, была изобретена уже около пятидесяти лет назад. Несмотря на высокую скорость кораблей,чтобы добираться из системы в систему приходилось тратить немало времени. Поэтому группа ученых с Саада предложила использовать разбросанные по космосу маяки- огромные,около тысячи метров в диаметре,врата,связанные между собой гипертуннелями. 
Долгое время никто не знал,откуда взялись маяки и зачем они нужны. И если их происхождение до сих пор оставалось неизвестным,то назначение оказалось довольно простым- быстрое перемещение в пространстве. Гипердвигатели,разработанные после многих лет исследования маяков,позволяли использовать их как вход в подпространство и выход из него,а в гипере,как уже было известно,корабль двигался в тысячи раз быстрее,чем в реальном космосе. 
После этого открытия,торговля и колонизация поднялись до небывалых высот- составив примерную карту маяков,пилоты могли за считанные минуты перемещаться на огромные расстояния. Единственным недостатком этой технологии было то,что на настройку маршрута гиперперехода двигателю требовалось некоторое время,которое у первых образцов достигало нескольких часов.
Гипердвижки же последних моделей,одна из которых была установлена на "Странник",не только были гораздо быстрее в установке маршрутов,но и имели еще и возможность "холодного старта",когда конечной точкой перехода  выбирался случайный маяк из многих сотен,и настройка при этом происходила уже в подпространстве. Впрочем,использование этой возможности рекомендовалось только в экстеренных ситуациях,так как это приводило к гораздо более скорому износу двигателя.


 Когда "Странник" вышел в открытый космос, Вейлон казался почти настолько же манящим, как и до посадки. Но теперь это уже не была человеческая планета,и знаменитый курорт скоро должен был стать новым плацдармом для наступления войдов.
Шаттлы,покидавшие планету,уже пристыковывались к огромному крейсеру,и вскоре тот начал свой неторопливый путь к маяку звездной системы Вейлона.
-Увеличь тягу двигателей,нужно успеть раньше них.-обратился Валенс к кораблю через свою консоль.-А то придется ждать,пока эта орясина уйдет в гипер.
Секунд через десять после приказа их скорость начала постепенно увеличиваться.
Он встал с кресла и повернулся к остальным членам своего отряда.
-Думаю,это задание не нуждается в обсуждении.-начал Валенс.-Кроме,пожалуй,того факта, что мы встретили и прикончили какого-то необычно сильного противника,ранее не фигурировавшего в отчетах и не виденного нами.
-Думаю,он у них был кем-то вроде капитана.-предположила Лина.-Но здесь он решил поучаствовать в бою сам.
-Та мясорубка,что мы обнаружили в торговом центре,не была боем.-вдруг заговорил Тим.-Ублюдок их просто вырезал.
-В любом случае,логи камер в шлемах костюмов,нужно сохранить.-сказал Валенс.
На этих словах он осекся,потому что система безопасности вдруг пронзительно взвыла,привлекая внимание.
-Вражеский корабль выходит из гиперпространства.-сообщил бортовой компьютер.-Класс: сверхтяжелый крейсер. Опасность для экипажа: максимальная.
Для того,чтобы оценить уровень опасности,им не нужно было слушать сообщение. Достаточно было посмотреть в иллюминатор.
Невероятно огромный,иссиня-черный крейсер войдов выходил из гипера между ними и маяком. Таких кораблей за всё время войны видели всего пару-тройку,и каждый раз исход боя был не за людьми. 


-Твою ж мать,что этой хреновине здесь понадобилось?
-Без малейшего понятия.-ответил Валенс.-Но когда они нас заметят,от нас даже космической пыли не останется. Мари,какие варианты?
-Даже для холодного прыжка нам нужно подлететь к маяку еще вдвое ближе.-Мари лихорадочно что-то вбивала на консоли,уводя корабль с курса на махину,зависшую теперь перед ними.-А на планету мы вернуться не можем,за время посадки нас десять раз собьют.
Внезапно модуль связи рядом с креслом капитана засветился и бортовой компьютер сообщил,что с ними пытаются связаться. Валенс ответил утвердительно,и на мостике появилась голографическая фигура Кейтона Ройса. Вопреки ситуации,его лицо было спокойным и сосредоточенным.
-Сколько вам нужно времени,чтобы добраться до зоны гиперпрыжка?.-начал он без прелюдий.
-Минут пять на максимальной скорости.-ответила Мари.
-Значит я вам их дам. "Молот Зари" уже обречен,но вы еще можете уйти.
Он не ждал никаких возражений,и,Валенс прекрасно это понимая,лишь коротко кивнул,после чего модуль связи отключился.
"Молот Зари" вдруг изменил курс и направился прямо на крейсер войдов,оказавшийся почти вдвое больше него. Вокруг человеческого корабля появилось едва различимое защитное поле,а оружейные отсеки по всей поверхности пришли в движение,открывая для глаз реальную боевую мощь крейсера.
Не сказав ни слова,Мари еще раз поколдовала над консолью,и "Странник" еще раз сменил курс,направившись в обход громадины,закрывавшей им путь к маяку. Рискованность этого предприятия превышала все мыслимые пределы,но иного выбора у них не было.
"Молот Зари" тем временем подошел на дистанцию выстрела,и,на секунду зависнув,произвел пробный залп по противнику. Как и следовало ожидать,весь он был поглощен защитным полем,и ни один выстрел не достиг корабля.  
Войды не предпринималы никаких действий с самого момента выхода из гипера,и это настораживало. "Молот" лег в дрейф и периодически стрелял по крейсеру,нащупывая слабое место. Залп из всех орудий мог перегрузить защитное поле противника,но и сам корабль оставил бы без энергии на некоторое время,что было крайне рискованно.
Когда "Странник" уже был практически в зоне прыжка,Валенс жестом остановил Мари.
-Подожди,тут что-то не так. Почему они не атакуют?
И в этот момент,словно по команде,крейсер войдов нанес удар. Такой чудовищной мощи,что у "Молота Зари" моментально отключило щиты,а сам корабль разорвало почти пополам.
-Вот же черт!.-вскрикнул Киллиан.-Давай холодный прыжок,без разницы,куда!
Второй раз повторять было не нужно: Мари дернула рычаг на панели управления,раздался пронзительный звук на пределе слышимости,и вокруг корабля повисла абсолютная темнота.


Этот гиперпрыжок был необычно долгим,почти на семь минут. Всё это время на мостике "Странника" царило гробовое молчание,нарушаемое лишь гулом двигателя,несущего корабль сквозь подпространство. Впрочем,висеть в воздухе этой тишине оставалось недолго.
Всё началось сразу после выхода в реальный космос. Маяк,который принял их,оказался почти вдвое меньше обычного,и находился прямо в астероидном кольце неизвестной планеты. Маневрировать сразу после прыжка было невозможно,так что по кораблю забарабанили мелкие камни. 
-Никому не вставать!-предупредила Мари,хотя этого не требовалось.
Она сразу же взяла на себя ручное управление и на пределе реакции лавировала между висящими вокруг астероидами. Но все миновать не удалось- сразу несколько крупных камней ударило по обшивке при развороте,и корабль ощутимо тряхнуло. 
Когда они вышли из пояса,Мари облегченно вздохнула и откинулась в кресле.
-Куда нас занесло?.-спросил Валенс у корабля.
Компьютер думал непривычно долго,после чего неожиданно сообщил,что данная звездная система не занесена в реестр населенных миров. Мари,удивленная,переспросила,но результат оказался тем же-в системе не было ни известных планет,ни космических станций,вообще ничего. 
Вторым неприятным сюрпризом стало то,что здесь полностью отсутствовала связь с обитаемыми секторами. Комплекс связи "Странника",конечно,был далек от мощных станций,устанавливаемых на крейсеры,но проблем с коммуникацией у них раньше никогда не возникало.
-Где,черт возьми,мы находимся.-раздраженно бросил Киллиан.
-Неважно,сейчас настроимся на Центр и через час будем уже в нормальном месте.-уверенно ответила Мари.
Она открыла карту звездных систем,и начала давать компьютеру указания по маршруту прыжка. Через некоторое время двигатели под ними снова тихо загудели,готовясь к старту. Валенс снова сел в кресло и попытался расслабиться.  Он уже забыл,когда последний раз спал,и организм не переставал об этом напоминать. Не суждено было отдохнуть и теперь,потому что за четыре минуты до прыжка в недрах корабля что-то взорвалось,и на мостике завыла система безопасности.
Мари повернулась к ним с белым от ужаса лицом. Пожалуй,даже в момент встречи с вражеским крейсером страх на ней не был так отчетливо виден.
-Гипердвигатель вышел из строя.-тихо,почти себе под нос,сказала она.-И взорвалась его система охлаждения.
Это уже было максимально серьезно. Технология гипердвигателей,хоть и шагнувшая далеко вперед со времен первых моделей,все еще использовала тахионные поля,которые при всех своих чудесных свойствах,были крайне опасны. И отказ системы охлаждения значил только одно- максимум через десять минут "Странник" отправится в подпространство с билетом в один конец.


До спасательного шаттла они добрались за пять минут,часть из которых ушла на молниеносный сбор самых необходимых вещей. 
После того,как все заняли свои места в достаточно тесном шаттле,встал главный вопрос- куда лететь? Автономности маленького корабля для пятерых хватило бы лишь на пару дней,после чего шаттл превратится в дрейфующую в космосе могилу.
-Экспресс-сканирование звездной системы!.-слегка дрожащим голосом прокричала Мари.
Менее чем за тридцать секунд компьютер выдал результат,от которого у отряда Валенса появилась надежда.
-Обнаружена обитаемая планета. Множество сигналов различных частот. Маршрут загружен в навигационную систему шаттла.
-Это ж надо.-восхитилась Лина.-В системе,не принадлежащей к исследованным мирам,есть населенная планета.
-Думаю,это изолированная цивилизация.- задумчиво сказал Валенс.-Надеюсь,нас не расстреляют на подлете. Корабль,запустить систему самоуничтожения.
В этот момент все торжественно замолчали. "Странник" за все это время стал уже не просто домом,но членом команды. Но оставаться на нем была бы верная смерть.
Шаттл покинул корабль за минуту до самоликвидации,поэтому пришлось ускориться,чтобы не попасть в зону взрыва. Когда шаттл уже взял курс на неизвестную планету,где-то позади них на мгновение вспыхнула крошечная звезда,ознаменовавшая конец целой эпохи в жизни отряда "С-18".


Орбиты планеты они достигли спустя семь часов после того,как покинули "Странник". Здесь было огромное количество различных спутников,так что пришлось активировать маскировочную систему,делающую их невидимыми для радаров и случайных взглядов.
-Нас все равно уже заметили.-скептически сказал Киллиан.
-Ничего.-ответила за Валенса Мари.-Так они хотя бы не увидят сразу место посадки. Успеем уйти.
-Почему бы нам вообще не выйти на связь с местным правительством?
-Если это и впрямь изолированная цивилизация.-поучающим голосом сказала Лина.-Нас просто порвут на части от любопытства или еще чего похуже. Не забывай про Реот.

Случай с планетой,позже названной Реот,был одним из самых жутких инцидентов за все время освоения космоса. Теоретически обитаемая планета была обнаружена в одной из дальних систем,и высадившись на поверхность,исследователи столкнулись с  цивилизацией,отдаленно напоминавшей людей. Только вот местные оказались совсем не рады чужакам,и после неудачной попытки контакта,вся исследовательская группа была перебита. После этого систему Реота обьявили закрытой,и про нее быстро все забыли. 

Планета,в атмосферу которой они вот-вот должны были войти,была необычайно красива. Примерно две трети видимой области занимал океан,остальное приходилось на сушу. 
Еще чуть ниже-и стали видны города. 
-Ну хоть народ тут более-менее цивилизованный.-облегченно вздохнул Киллиан.
-А по спутникам ты этого не понял?-съязвила Мари.-Думаю,здесь где-то минус две сотни лет от развития Центрального сектора. Кстати,в городе садиться не стоит,корректирую курс.
Шаттл понемногу стал отклоняться от прямого курса,направляясь в относительно ровный участок неподалеку от города. Вокруг была небольшая чаща,что позволило бы сохранить посадку в тайне хотя бы на некоторое время.
Заработали посадочные двигатели.
-Ну всё,теперь нас вся округа слышала.-недовольно сказал Киллиан.
-Снаружи они почти не слышны,будь спокоен.-Мари говорила таким голосом,словно они вышли на вечернюю прогулку.-Такие шаттлы используют для скрытых высадок,так что вопрос шума тут решили.
Через несколько минут они осторожно ступили на чужую планету. Климат оказался вполне благоприятный,не считая легкого дождя,а атмосферу экз сразу нашел пригодной для дыхания,так что свой шлем Валенс снял. Немного погодя,то же самое сделали и остальные. Лишь Мари все еще копалась в бортовом компьютере.
-Ну и что дальше?.-спросил в пустоту Киллиан.
-Об этом я как-то еще не думал.-признался Валенс.-У нас нет абсолютно никакой возможности связаться с Центром с текущим оборудованием. Но судя по спутникам, местные,возможно и смогут чем-нибудь помочь. Мари,где ближайший город?
-Миль пятьдесят на восток.-ответила девушка.-Я подключилась к здешним спутниковым сетям и теперь кое-что могу сказать об этой планете. Местное название- Земля. Насчет стадии технологического прогресса я примерно угадала- начало освоения космоса. Централизованного правительства нет,только отдельные государства и их союзы. Шесть материков,разделенных океанами,мы сейчас на самом большом. И что самое приятное,местное население на сто процентов похоже на нас. Так что,если оставить в шаттле экзы и оружие,можно без проблем осваиваться.
-Оставить оружие?.-недовольно бросил Тим.-А вдруг нас тут пришить вздумают?
-Не вздумают,если будем вести себя тихо. Другого выбора у нас все равно нет. С собой возьмем только немного припасов,анализаторы речи и кое-что из мелкой техники. Согласен?.-обратилась она к Валенсу.
-Идет. У шаттла есть маскировка?
-Да,маскировочное поле. В энергосберегающем режиме его хватит на полтора-два месяца,так что дольше задерживаться не стоит. 
-Надеюсь, и не придется. Ладно,десять минут на сборы и вперед.
Впереди их ждала полная неизвестность,которая даже Валенса немного пугала. Но весь его отряд был рядом,а значит,целый новый и неизведанный мир лежал сейчас у их ног.

 


Свидетельство о публикации № 23015 | Дата публикации: 18:39 (01.10.2014) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 303 | Добавлено в рейтинг: 0

Всего комментариев: 11
0 Спам
10 Эльза   (03.10.2014 00:35) [Материал]
Обещала покритиковать, но почитала, и мне стало очень грустно. 

Во-первых это не фантастика, а фэнтези. Тупое, детское фэнтези, шлак, ширпотреб и начинающее чтиво. Этим говном заполнены прилавки всех книжных в моём городе, моя мечта затариться как следует бензином и канистрами, придти в эти книжные и сжечь их, вместе с посетителями... может, потому что я такая-сякая, и завидую прогрессу "настоящего искусства", как сказал бы мне Фрейд, или может мне просто действительно обидно за жанр, который из элитной литературы превратился в ширпотреб. Это не вода, это чтобы вы понимали и не злились на меня, почему я буду говорить вещи, что ниже. 

Про "сжечь" - это я шучу, ессно. Это понимать не надо. Метафора. Если в танке кто-то. 

Объясню, что меня навело на грусть. Вот вы пишите о каких-то событиях из жанра космической оперы. Говорите в аннотации, что "без баянов" "ничто не ново". Да, не ново. Алиса Джефа Нуна не нова, ибо он спёр нечто из бога фантастики, но замутил крутой антураж биопанка... вы же ничего не мутите. Разве что воду на триста страниц, которую сложно назвать прологом - пролог - это вспышка, безнзин, для того, чтобы в дождь легче развести костёр. Все современные сценарии пишутся с прологом, все выпуски новостей имеют прологи - пролог это разговор о том, что ждёт читателя в фабуле. Какая она, что за дух... и пролог - это вспышка, то есть - это коротко и ясно. А у Вас - вода, с пояснениями в стиле "учебник по магии для чайников" о гипердвигателях. 

Вы, автор, не ищите персонажей, они у вас люди нашего времени; не пытаетесь строить свои законы жанра, Вам идиот усатый, на букву "Л" его фамилия (не Лукашенко, он не "звезда" фантастики, и пуза у него нет) сказал про "табу", вам и сочинять ничего не надо... подставляй под шаблон как есть и готово. Только это губит жанр, это убивает литературу. Такие как Вы - это яд. Это смерть, и я не знаю, что в Вами делать. И как бы так тактично посоветовать, не заниматься этим делом более никогда. А лучше... почему бы не взять и не придумать эти "гипердвигатели", пойти учиться в школу, потом в вуз, потом кандидатскую написать, докторскую защитить... был такой бездарный автор - Глушко, он в шестнадцать лет роман написал. Ужасный. И он это понял. И решил, вместо того, чтобы писать, строить ракеты. И его ракеты были круче, чем то говно, которое он описывал в романе. 

Только без обид. Я ни разу не сказала "баян".

0 Спам
11 Borrk   (03.10.2014 18:52) [Материал]
Знаете,мне очень интересна критика. Просто в том плане,что люди высказывают каждый свое мнение,которое по одному и тому же обьекту может быть совершенно разным. И негативные отзывы порой помогают даже больше чем позитивные,так как есть над чем поразмыслить. Но Ваш отзыв меня совершенно не вдохновил и не задел.  Я учусь в медицинском,и от меня вся описанная тематика очень далека,но интерес к ней есть. 
Не совсем понятно,откуда такая ненависть к Лукьяненко и иже с ним. Вполне,конечно,может быть,что каждая прочитанная вами книга-шедевр в своем жанре от столпа литературы. Отсюда развлекательная фантастика/фэнтези и др. действуют на вас как красная тряпка. А пролог данного будущего произведения,как и все оно в целом,относится именно к развлекательной фантастике. Я не целю на лавры Азимова,Хайнлайна и им равных писателей. У меня просто есть задумка,есть персонажи и есть история,которой хочется поделиться. Поэтому если у Вас нет КОНСТРУКТИВНОЙ критики и есть только желчь,прошу оставить ее при себе. Спасибо.

0 Спам
9 MariaYanchenko   (02.10.2014 16:18) [Материал]
Читать легко. Мне понравилось. При всей моей "нелюбви" к фантастике.

0 Спам
7 MaxMind   (02.10.2014 11:17) [Материал]
Всем привет.

Поделюсь своим мнением по той части пролога которую успел прочитать.

Так как научную фантастику я практически не читал, история меня заинтересовала. Но некоторые слова резали мне ухо например:

"Командирский терминал" я бы заменил на командный, а "в этом секторе галактики" на "в этой части галактики".

Информация про "войдов" в начале пролога, мне показался лишней и выбившейся из повествования.
о поводу экзоскелетов.

Можно просто изменить их название, например, биоэкзоскелеты будет звучать более инновационно, для новейшей разработки.

0 Спам
3 Joshua   (02.10.2014 00:40) [Материал]
Остановить их продвижение удалось лишь после подхода обьединенного флота центральных систем,который дал им бой у границы сектора Мистраль,
Такие моменты меня всегда радовали. Сколько бы раз их не использовали - это эпично и круто)))
Второе же было встроено прямо в костюм Валенса в районе левого запястья- модулятор энергии военного образца "Мираж". Он был одной из последних разработок военной промышленности и позволял мысленно придавать форму содержащейся в нем энергии- от силового щита до энергетической пушки.
Наверное, даже знаю, откуда вы это взяли))) Классное оружие!

0 Спам
2 shana_mage   (01.10.2014 20:01) [Материал]
"сразу от нескольких противников." - противников какого класса?)) Ну понятно, что видимо имеется в виду, что оборона круговая, но звучит всё-равно сомнительно.
"С тех пор как они ..,и с тех пор он" - повторения.
"на планету внизу" - лишние уточнения. Понятно, что она не вверху, не сбоку итд.
"Благодаря крайне жаркому климату" - нафига туристам крайне жаркий климат? Сгореть хотят нафиг? В смысле, слова надо как-то помягче выбирать или типа того...
И мусора в тексте в принципе хватает, чистить надо.
И чота о войдах это не "несколько строк"... Сразу лекции делать как-то некомильфо)
Диалог далее тупой какой-то. И далее опять неуклюжий момент с объяснением цели приезда. Причина её объяснения отсутствует. Плохое построение рассказа.
Следующий диалог с сестрой тоже какой-то слабо уместный (нужно оставить смысл, но переделать в уместный) понятно, что перед самим боем Лина беспокоится сильнее, но неужели у неё раньше не возникало этих мыслей? Теперь-то реально поздно.
Такс, косяки с повторениями и мусором я уже говорила, это нужно просто вычищать...
"В попытке уравнять шансы и были придуманы экзоскелеты" - чота поздно они придумывали, мы вон космос не освоили, а у нас они уже есть : )
Ну серьезно, слишком много нудной информации. Про то, сё, третье, десятое. Её нужно небольшими порциями, между делом выдавать.
"смотрела на умирающую планету" - ээ, я же не упустила описания разрушений? Какого фига она умирающая? Людей то да, убивают, но саму планету то не убивают же?
"а Лина,подойдя к иллюминатору,смотрела на умирающую планету,к которой стремительно приближался "Странник"." - такое чувство, будто Странник приближался, а Лина нет. Проще сказать "смотрела на приближающуюся планету".
Вот теперь вижу, почему умирающая планета. Но если ранее это не прописано - имеет смысл прописать ранее.
Продолжение следует (глаза замылились).

Добавлено:
Так, ладно, я сказала, что продолжение следует, но чота мне всё менее и менее хочется это читать. В общем у вас основные проблемы с построением текста и логичностью.  Нужно грамотно расставлять порции информации о мире, экшна, диалогов с раскрытием персонажей итд. Ну и вся эта война, способы её ведения, кол-во и экипировка обоих армий имеет сомнительную логику + некоторое поведение героев тоже так себе логично. Тыкать пальцем, простите, лень (и вообще у меня голова болит). Всё равно я в нф не спец, пусть вам Эльза всё расскажет :Р

0 Спам
4 Joshua   (02.10.2014 00:42) [Материал]
Вот вы говорите, что много мусора. А вы поглядите на размер пролога. Он весьма большой. А это только пролог. Человек решил писать полноценный роман. Как вы знаете, в любом романе есть тонна мусора))) Лично мне нравится читать. Всё легко и не принуждённо, хотя есть свои недостатки.

0 Спам
5 Эльза   (02.10.2014 06:54) [Материал]
"В любом романе есть тонна мусора".

Это не так. В любом романе есть конкретная система, в которой каждая мелочь стоит на своём месте и работает на тему-идею-антураж. А лучше на всё вместе. Даже у Толстого.
Мусор бывает разный. Грамматический - это одно, водяной - это другое. А когда и то и другое - это уже патология, не в прямом смысле, ессно. Отнесите любому редактору какого-нить авторитетного издательства рукопись кишащую предлогами и местоимениями с прилагательными и гусеницами, и посмотрите на реакцию. Вернее, её не будет. Ибо мусорные тексты отправляют сразу в корзину. И редактору пофигу на то, что там в тексте может быть какой-то глубинный смысл, или даже интересный сюжет.
Вот многие жалуются, я таких встречала - придумают сюжет, напишут роман, отправляют в издательство - и с концами. Начинают трындеть, что "меня не понимают". А как правило их даже не читают. Поэтому особое внимание нужно всегда уделять и форме. И чистить тексты. И словарный запас расширять. И новые слова выдумывать.

Извиняюсь у автора, я позже вернусь, и немного выскажу сраное мнение по поводу Вашей "фантастики".

0 Спам
8 Joshua   (02.10.2014 14:26) [Материал]
Грамматический - это одно, водяной - это другое.
Про грамматический мусор - я не спорю. Первоначально я имел ввиду мусор водяной. Не все воспринимают один и тот же материал одинаково. Один увидит воду, а другой - оценит. Всё субъективно.
В романе, автор может написать "Наступило лето" и начать описывать природу. Мне хватает первой фразы, а всё остальное описание для меня чистая вода.

+1 Спам
6 shana_mage   (02.10.2014 10:44) [Материал]
Вы, должно быть, слишком мало читали хороших романов.

0 Спам
1 shana_mage   (01.10.2014 18:43) [Материал]
Этто. На абзацы бы разбить. Если они исчезли при копировании, кажется это лечится перезаливанием без визуального редактора или с хттп кодом... Не помню.
Так просто реально не читаемо, как отредактируете, приду прокомменчу.
И гм... Что такой плагиат то с названием? Понимаю, что это что-то вроде фанфика, но блин...
О! Хорошо, щас буду критиковать ^__^

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
german.christina2703@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com