» Проза » Фэнтези

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Долгая оттепель
Степень критики: Готов к бою.
Короткое описание:
Первая глава. Она была написана четыре года назад. Всего законченно 50% книги.

Неспешные шаги лошадей разрезали серые облака тумана, что покрывали дорогу словно разлитое молоко. Солнце медленно заходило за горизонт и свинцовое небо налилось оранжевыми красками на востоке и темно-синими на западе. Лес давил на путников своей мощью, а длинные тени затанцевали на повозке.
Реус ехал рядом на вороном, безропотном жеребце.
Он отпустил поводья и поправил повязку закрывающую глаз. Недолго осталось, думал он, вглядываясь в темные очертания города. Привычка заставила его перевести взгляд вдаль. Туда где стояла она – вздымающийся черный силуэт на фоне закатного неба – башня. Построенная Королями из-за моря, Толвина башня непреклонно простояла тысячелетия и продолжала гордо вздыматься вверх. В былые дни на ней зажигали огни и предупреждали лордов Дозора о наступлении врага, сейчас она лишь неукоснительно напоминала о грандиозных постройках того времени. За помпезной величественностью Реус принимал только практичную сторону – ее было видно за многие, многие мили. И служил Реусу вечным ориентиром.
Завсегдатай этих земель, наемник, как и большинство жителей Дозора перестал ощущать трепет в сердце при взгляде на башню. Однако порой, в его груди разгоралось тепло при встрече с ней. И совсем не из-за того, что это была самая высокая постройка во всем королевстве, а потому что он видел в ней близкого друга. Или хотел видеть. Но сегодня не такой день. Настроение у Реуса было не к черту.
Он отвернулся.
– Поверить не могу что мне попались такие кислые морды. Я, наверное, стану первым наёмником, сдохшим от скуки? – обреченно поинтересовался Бонар из повозки. Он сидел рядом с торговцем Фолкером из Гильдии Шелка, чей товар они сопровождали.
– Это правда. В лесу, скука – единственное чего тебе стоит опасаться, – холодно в своей манере, ответил Реус, продолжая ехать рядом.
– Я вот как скажу – наемнику вроде меня, скука – единственное что может угрожать.
Реус промолчал. За свои слова Бонар поручился еще несколько ночей назад, когда в лесу на них налетели разбойники под видом раненых крестьян. Владело мечом он также хорошо, как чесал языком. Однако по сравнению со своим «напарником», ему предстояло перепрыгнуть каньон, чтоб приблизиться к подобному опыту. Не то чтобы Реус хвастался, нет. Он привык считать верным, что все познается в сравнении. И Бонар в сравнении с ним, был, как гиена против льва.
Не услышав ответа Бонар заерзал на мешках с Ульфарскими коврами и принялся промасленным куском кожи протирать меч. Как заметил Реус, после болтовни, полировка была его любимым занятием. Свой же полуторник он очистит от крови, когда будет один, – обнажать меч из ножен Реус лишний раз не любил.
Лес кончался, и глиняная дорога тянулась меж вспаханных полей уходивших до самых стен Северного щита. Стая ворон вспорхнула с местных стражей посева и устремилась к темным силуэтам мельниц. Пугала зашатались.
Реус не думал о том, как пойдут дела дальше. Он не строил планы и понимал, что скорее всего ожидать перемен не стоит. Все пойдет как обычно, найдет очередного торговца, чей товар нужно будет сопровождать и охранять. Только куда на этот раз его занесет дорога, он сказать не мог. Может по морю, может к Поющему Нагорью, может к столице? Это был вопрос времени.
Одно он знал точно: в этих краях работа найдет его сама.
Земли Дозора лежат на севере Королевства Сайнрот и граничат с Империей Ульфар. Самое дурное место, как может судить наемник. Место – которое ему уже порядком надоело. Дороги здесь опасны, а леса угрожающи. Торговцы боятся разбойников, боятся Лис, боятся чудовищ – которых мир не видел пятнадцать лет, но больше всего они боятся за свой товар. Поэтому наемники здесь в спросе. Особенно Реус. Одноглазый волк с мечом за спиной уже сыскал свою славу.
Это не означало, что он любил внимание к себе. Ведь лучшая часть Реуса, которая как он еще надеялся сохранилась в глубине его души, считала что такая работа не для него. А другая, которую он не хотел принимать, твердила: это твоя судьба. С этим было трудно поспорить. В своих мыслях, он считал, что порой наш выбор трактуют обстоятельства. Так он думал, так он себя утешал. Много ли остается человеку, который кроме как убивать не умеет ничего? Убивать лучше чем кто-либо.
Искать смерть?
Это заставило Реуса вспомнить Ее. Вспомнить Ее запах прелого яблока, которым Она любила оросить свою шелковую кожу; вспомнить Ее привычку расчесывать перед ним свои золотые локоны; вспомнить как хорошо ему было с Ней. Но ничто не делает жизнь паршивей, чем невозможность вернуться к сладким воспоминаниям. И наемник откинул нахлынувшие мысли.
Смеркалось.
К тому времени когда они проехали через надвратную башню, уже наступила холодная ночь. Северный щит, второй крупный город Дозора, словно гигантская каменная змея свернувшаяся спиралью, погрузился в сон. На его высоких башнях, трепетали полотна которые нельзя было различить, а на улицах расхаживали стражники лик которых нельзя было увидеть. Но Реус отлично знал герб с тремя башнями на белом полотне, как и знал Сапфировых Стражников, лица которых всегда были скрыты каркасными шлемами. Бесчувственные, безликие, лишенные человеческих нужд и облаченные в доспехи цвета ночного моря они несли нескончаемую службу в городах Дозора.
– Если им есть до тебя дела, то считай Двуликий бог удостоил твою милость своей темной стороной, – усмехнулся Бонар тоже наблюдая за гвардейцами. Реус не ответил и поправил повязку на глазу.
Они въехали на холм в Район башен, где располагались самые крупные и богатые дома Северного щита. Реус с негодованием окинул взглядом особняки дворян. Кучер засвистел и упряжка, в которой ехал Бонар с Фолкером остановилась.
Реус остановил лошадь.
– Здесь мою пушнину уже никто не украдет, – надменно заметил торговец, засовывая руку в карман. – Доживете до весны, найму еще раз, – он кинул каждому наемнику увесистый мешок с монетами.
Реуса давно перестало удивлять, как золото делает человека заносчивым и меняет его манеру общения. А для людей, занимавших верхушки сословной цепочки, вроде Фолкера исключения и вовсе не существовало. Он был главой Гильдии Шелка в Дозоре. Управлял Шелковыми деревнями, что обогащали регион и владел несколькими трактирами на этой земле.
Когда торговец нанимал наемников, он был одет по статусу. Сейчас же, вместо украшенного дуплета болотного цвета, подбитого лисицей, зеленого плаща и черных атласных сапог, на нем была рваная накидка, как у нищего. Одна лишь деталь, могла выдать его: под полами своей мантии он прятал позолоченный арбалет.
Реус отлично понимал, что люди вроде Фолкера, ездят свитой в тридцать человек. В промасленных каретах и душным от духов, воздухе. Но по какой причине достопочтенный торговец был как выряженный черт и какими тайными делами сопровождалась вся эта поездка, никто не знал. Наемники вопросов не задают.
– Урод, но платит здраво, – без энтузиазма фыркнул Бонар и сплюнул тому вдогонку. – Ну что молчун, в бордель? – устало улыбнулся наемник, сморщив изрытое бороздами лицо.
– Не сегодня, – Реус дернул поводья и направил скакуна в Низы города.
Если Район башен место знати, то все что располагалось ниже, было местом рабочих, крестьян и бедняков. Прямо-таки иерархическая цепочка в показательном смысле.
Свою первую остановку Реус сделал у мастерской кузнеца. В окнах давно погас огонь, а во дворе лишь свист ветра убаюкивал одинокие инструменты ремесленника. Горн и меха дожидались рассвета, чтобы снова начать раскалять металл до лунной белизны. Наемник отсыпал часть монет, которые дал ему Фолкер, и перекинул их через забор. Услышав звон, Реус решил, что это, пожалуй, единственное серебро, которое ударившись об наковальню, не будет расплавлено.
Он двинулся дальше.
Тут пахло словно в непрогретой бане: хмелем, сыростью и древесиной. Таверна «У Князя» давила низким потолком, а под ногами скрипели доски с неровным пропилом; Стену украшали ржавые мечи и прохудившиеся щиты, а в углах теснились пустые бочки. Народу мало, а те, кто остался – грелись на тех столах, что были ближе к камину.
Внешний вид всего убранства имело очевидную параллель с жизни Реуса, наверное, поэтому он предпочитал подобные места больше, чем богатые гостиницы с верхнего города. В кармане было столько денег, что он мог позволить себе невиданную роскошь, о которой здесь только мечтали. И при всем этом, он сидел тут. Сейчас он уже не скажет, как давно его перестал волновать комфорт и уют. В долгой дороге от такого быстро отвыкаешь.
Наемник рассматривал щиты, что украшали стену над барной стойкой: три зубчатых башни на белом полотне; коричневая шишка с черной каймой на зеленом поле; серебристая рука, сжатая в кулак на оранжевом поле и другие которых он не знал. У участников турниров существовала странная традиция: оставлять в подобных заведениях, – не зависимо от поражения или победы – свои щиты. Ты или уповал на удачу, либо просил богов продлить твой успех.
Почему людям просто не пьется?
Реус сидел за стойкой и крутил монету. Трактирщик Хоб закончил меланхолично протирать стол и налил наемнику эля. Его младшая дочка принесла крольчатины с тушёными овощами и ломтик черствого хлеба.
– Как на большаке в этот раз? – заботливо осведомился Хоб своим бривинорским акцентом. Он поскреб щетинистую шею и облокотился на бар.
– Не лучше и ни хуже прежнего, – ответил Реус, пробуя на вкус мясо. – На Торговом тракте, наемникам равно как и разбойникам всегда хватает работы.
Хозяин улыбнулся и налил еще. Реус прекрасно понимал, что в подобных заведениях, горячительные напитки нещадно разбавляют водой, однако Хоб в знак неоправданного уважения к наемнику, всегда наливал ему свои лучшие запасы. Делал ли он это из-за любви к монете, которую частый посетитель платил сверх нормы или любви к личности самого наёмника, Реус сказать не решался.
Не смотря на скверный характер своего собеседника, трактирщик никогда не отказывался от возможности завести с ним разговор или по крайне мере поведать порцию местных слухов. Реуса такая ситуация устраивала только потому, что Хоб никогда не требовал от него ответа. Как это любят делать маленькие дети, требующие услышать мнение родителей на их расспросы.
Реус отпил из кружки.
– Разбойники ведь, это пол беды? А как же эти… твари. Лисы? Боюсь, наверное, докучали вам? Я такие истории слышал…
– Нет, Хоб, – перебил наемник. – Не докучали. Сдается мне, они докучают лишь умам наивных людей. Сколько раз ты меня расспрашивал про них? Столько же раз мне доводилось избегать встречи с ними. Сказать по правде, я видел их лишь прибитых к позорному столбу.
– А все потому что, они крадут детей и сжигают дома, – не уступал трактирщик.
Реус горько вздохнул.
– Чей же дом они сожгли?
– Чей-то... Люди говорят, люди жалуются. Может здесь мы под защитой каменных стен, а из-за реки приходят разные вести. Деревни там страдают от Лис, не меньше чем торговцы от бандитов. А проблемы с последними поставками рыбы? Дело их когтей. Говорят, – Хоб снова начал протирать стол. – Говорят, лорд Толлер Марн собирает мечи, чтобы пойти к Северному лесу и перебить этих рыжих тварей.
– Его дело, – черство заметил Реус. – Одно войско уже не возвращалось оттуда.
– Если лорд Марн соизволит зайти в мою таверну, я обязательно расскажу ему о «Тихом сражении», – скромно засмеялся Хоб и Реус опустошил кружку.
Ночь тянулась вязко, а пиво не отпускало идти спать. Хмель не дурманил, а лишь помогал мыслям наемника свободно плыть в его сознании. До тех пор, пока их не начало бросать в разные стороны. Он думал о прошлом и всех тех вещах, что теперь его связывали с настоящим. Хотел бы я все вернуть, будь такая возможность, мечтал он, только судьбой мне предопределенно пить и убивать. Мысли извивались, путались и соскакивали с одной на другую, как цирковые змеи. (метафора). Реус порой сбивался с них, вслушиваясь в серенаду пьяной брани, что доносилась с заднего двора. Там проходили кулачные бои.
Трактир заполнился шепотом с дальних столов, а ночь достигла своей кульминации. В камине трещали поленья.
– Неудивительно видеть тебя наедине с собой, – донесся сладкий и обманчивый голос. Он был властен и заставлял слух повиноваться, Реус узнал его сразу. Это вырвало наемника из пучины размышлений, в которые он опускался после каждой кружки эля.
Аскира.
Он раздосадованный покачал головой:
– Где бы я не находился, ты обязательно найдешь меня и составишь компанию, – сдерживая икоту ответил он. – Тебе ли не знать, как я богат друзьями, – Реус неохотно перевел на нее свой взгляд. Где-то глубоко в себе он даже взыграл духом от ее прихода.
Наемник посмотрел Аскире в глаза – один голубой, как сверкающий опал, другой серый, будто грязный лед. Ее зрачки расширились. Мягкие черты лица; бархатная кожа и рыжие словно полированная медь волосы. На ней была рубашка, бриджи и серый плащ: совсем просто и совсем не по-женски. Черный камень у нее на шее, казалось поглощал весь свет трактира и был подобен тихой бездне. В прошлую их встречу, наемник запомнил Аскиру в черном, как ее камень, платье. Ее нежные губы вытянулись в стройную линию, словно тонкое лезвие и она хищно улыбнулась.
Что тебя затянуло в эту дыру?
– Не спрашивай, – казалась женщина прочитала его мысли, а потом с не присущею ей скромностью, опустилась рядом.
Не собирался, Реус отпил эля. Опыт ему подсказывал: интересоваться ее делами означает запутаться в паутине ее нескончаемых дел. Смысл которых всегда оставался далеким от понимания наемника.
А впрочем, думать тут нечего. Если ее занесло в самый трухлявый трактир города, то только потому что здесь сижу я. Зачем на этот раз? Даже думать не хочется. Надо кончать кружку и идти в постель.
Хоб налил им обоим.
– Как твои видения? – поинтересовался Реус поправляя повязку. – Особенные вроде вас, теряют свою силу без Мрака. С прошлого минуло уж лет пятнадцать, поговаривают это был последний?
– Ими движет страх, а мной – опыт. И он наводит меня на мысли, что предсказывают это уже не в первый раз. И не думаешь ли ты наемник, что я предпочту хаос приносимый Мраком, лишь бы распоряжаться своей силой?
Реус так не думал.
– А если ты спрашиваешь про видения, – продолжила она. – Я вижу не меньше положенного, – Аскира снова улыбнулась.
Наемник прекрасно знал, что такое Мрак. Когда он родился, это объяснимое только гневом бога явление, буйствовал третий год. Никто не знал, когда он может прийти или покинуть этот мир. Лорды жались в своих замках, не в силах совладать с проклятием, что очередной раз обрушивается на мир людской. Фейниры молились Двуликому богу, в надежде, что он повернется своей Светлой стороной к миру. Ученый народ называл это Нестабильным годами. Когда они случались, миру словно вспарывали брюхо: выплескивались остатки магии, наступали катастрофы, а люди которых считали проклятыми, превращались в чудовищ. Кто-то наоборот – начинал обладать силой. Аскира насколько он мог знать: пророчила – если это конечно была вся правда о ней.
Он отложил кружку на стол.
– Зачем пришла? – поставив вопрос ребром, Реус устало взглянул на нее. Ему не хотелось затягивать этот разговор.
Она коварно, но скорее мило обнажила свои зубы в ухмылке.
– Я ждала тебя.
– Вне сомнений. Зачем?
– Нужна твоя помощь.
Вот так легко? Она еще и улыбается.
– Нет, – отрезал он и отвернулся.
– Ты даже не выслушал, – если Аскира расстроилась, то нисколько не подала виду.
– На ближайшее время дел у меня… достаточно, – солгал он.
– Я бы не обратилась к самому упертому человеку в Дозоре, будь это не так важно, – Аскира пронзительно взглянула разными зрачками. Наемник задумчиво приподнял брови, а затем утвердительно кивнул:
– Допустим. Но не сегодня, не завтра и не Мрак знает когда…
– Нет. Нужно завтра.
Чертовка. Так и знал, что сегодня нормально не выпить.
Он встал с недовольной миной.
– Я пошел, – наемник попытался уйти, но женщина бесцеремонно и непозволительно схватила его за руку. Он сдержался, чтоб грубо не вырвать из ее хватки.
– Это важно, Реус, – прорицательница смотрел на него буйным взглядом. Злым и отчаянным. Ему даже показалось, что она обожгла его своим прикосновением.
– Какое мне тут дело?
– Ты же наемник. Я тебя нанимаю.
– Вздор.
– Тебе не нужны деньги. Ты работаешь не для того чтоб набить карманы золотом. А со мной все шансы получить то, что ты так хочешь.
Реус сжал зубы. Он молча смотрел в пустоту. Словно искал там ответ, который и так сидел в его голове. Напряжение между ними казалось сейчас заставит воздух дрожать, но наемник сел обратно на свой стул.
– Завтра. У Фонтан Велина, в полдень.
Аскира могла улыбнуться, но не сделала этого. Реус знал почему. Она не хотела оскорбить его тем, как легко ей удалось достигнуть своей цели, но от осознания такого положения дел, ему стало казаться, что он погряз в ее паутине.
– Я твой друг, Реус.
– Нет. Никаких друзей у меня нет.
На этот раз улыбка Аскиры не заставила себя ждать. Она, против всех его правил, приходилась ему по душе и каждый раз напоминала Ее. А возникший запах прелых яблок в его сознании, казалось перекрывал весь хмельной дух царившие в помещении.
Они проговорили еще совсем малость, прежде чем она ушла. Их встречи случались с завидной редкостью и уступали лишь Мраку, зато каждый раз несли дружеский, но натянутый оттенок. Подобного Реус позволял себе не с многими. А ведь я даже не помню, как мы познакомились.
Он сжал в руке записку. Аскира дала ее когда уходила. Сказала почитать перед сном. Он хотел было выбросить бумажку, но сдержался. Реус поправил повязку и окликнул трактирщика:
– Хозяин. Еще эля.
Тени заскакали по потолку, когда кто-то зашел внутрь. Огонь свечей трепетал и танцевал. Хоб подливал ему. Рассказывал истории. Наёмник молча слушал.
В таверну ввалилась компания, с заднего двора. Победитель, как всегда проставлялся. Корчма сделалась не такой тихой и безмятежной, как некоторое время назад. Понеслись крики и смех, ругательства и песни; Заиграла «Королева бедняков», потом «Девая у ручья» и пиво полилось ручьем. Таверна «У князя» закипела жизнью. Реус понял, что слишком долго засиделся и уже собираясь уходить, вдруг ощутил прикосновение руки. Мягкая как шелк ладонь обвила его шею – это была не Аскира. Слегка полная, но милая девушка села к нему на колени.
– Собираешься на верх? Могу составить вам общество, сир? – хихикнула она, прислоняясь все ближе. Слишком много компаньонов для одной ночи, решил Реус, но ответил сдержанно:
– Я не рыцарь. Не сегодня, – он хотел было встать, но она крепче устроилась на коленях.
– Откуда этот шрам? – игнорируя ответ, девушка прикоснулась к повязке на глазу, но получила грубое отстранение.
– Выклевала одна ворона. Давай, убирайся, – улыбка с ее лица, быстро пропала.
Кто-то запел «Сын короля и паж палача».
– Мой хозяин смотрит, – тихо пролепетала пташка. – Я могу устроиться на полу и не буду вас беспокоить, пожалуйста! – умоляюще произнесла она, продолжая делать вид, что все хорошо.
Но сострадания он не проявил.
– Проблемы шлюх меня не касаются, – наемник выдохнул. – Уходи.
– Пожалуйста!
Губы сжались.
– Видишь этот стол? – Реус кивнул на бар.
– Да, – тихо отозвалась пташка, не понимая к чему он ведет.
– Если сейчас не уберешься, то я ударю тебя об него.

***

Реус сидел с помутнённым взглядом и смотрел за тем, как Хоб выбивает пробку из дубового бочонка. Трактирщик икал и улыбался. Однако наемнику пришлось еще не долго наслаждаться одиночеством, прежде чем за барную стойку присели. От соседа несло луком, хмелем и потом. Реус не повел бровью, продолжая сидеть прямо и спокойно. Без правого глаза, ему не суждено было увидеть своего гостя. Он лишь слышал. Чувствовал. А благодаря Инстинктам что заложил в нем Учитель, знал намерения своего соседа. Тот попросил Хоба налить всем выпивки – это был местный победитель кулачных боев и хозяин пташек. Реус давно жил в таких кварталах, чтобы понимать, что здесь к чему.
Началось, мать их.
– Мы тут чужих не любим, – обратился сосед к Реусу. – Особенно тех, кто обижает наших девочек.
– Боюсь, это проблема местной интеллигенции.
– Слышал Барнс? Нам шутник попался, – с ехидным недовольством произнес он. Тот что был Барнсом присел по левое плечо от Реуса.
– Может тогда тебе съездить по твоей гнусной морде, чтоб приобщить к делу? – пьяным голосом, продолжил хозяин шлюх. Барнс пернул себе что-то под нос, пытаясь выдавить смех, а трактирщик замер с пивом в сальных руках.
Реус покачал головой и поставил кружку. Молча посмотрел на своего собеседника: здоровый, но не крупнее чем Бонар. Залысина на макушке, пьяное и глупое лицо, которое решило, что может позволить себе все. Руки и морда были покрыты ссадинами. Победа в кулачных боях и хмель прибавили ему чрезмерной уверенности. Реус уже встречал таких людей. Они годятся лишь для того, чтоб потерять зубы в очередной драке.
Наемник вышел из-за барной стойки и собрался подняться к себе в комнату. Они тоже встали.
– Эй! – недовольно забасил его сосед. – Мы тут не закончили! – Но Реус уже беспардонно повернулся к нему спиной.
Второй – Барнс – кажется растерялся и не придумал идеи лучше, чем перегородить дорогу. Он хотел толкнуть наемника в грудь, но не успел спохватиться, как Реус схватил его за шиворот. Подтянул к себе, а потом мощным выпадом оттолкнул. Не в силах устоять на собственных ногах, Барнс полетел через зал, собирая на своем пути убранство трактира. Упал.
Может сознание наемника затуманено алкоголем, но тело продолжало оставаться верным. Верными ему остались и Инстинкты. Реус почуял атаку.
Все произошло быстро и резко.
Он пригнулся, увернувшись от удара. Вынырнул, сделал шаг назад и оказался позади хозяина пташек. Тот в надежде подло напасть со спины, отчаянно съездил кулаком по воздуху. Пьяное тело потеряв равновесие навалилось на барную стойку. Реус ударил врага под колено; схватил за шею и плечо. И не церемонясь отправил на поцелуй об стол, именно так как обещал сделать с его подругой. Раздался неприятный, мерзкий хруст. Наемник не знал, сломал он ему нос или зубы, но видел точно, как тело прежнего победителя кулачных боев, сползало по стенке бара. Отдохни.
Песня выпивающих оборвалась на моменте, когда паж Рэйвен убил своего лорда и сдал замок штурмующему войску. Голоса утихли, а драка для всех оказалась более интересным занятием, нежели песня.
Люди узнали его. Узнали его шрам спрятанный под черной повязкой; узнали его темные волосы заплетенные тесьмой. Его суровое ничего не выражающее лицо. Этот мертвый взгляд единственного глаза.
Реус поправил повязку.
– Волард, наверное, уже не вернется с выпивкой, – шептал кто-то.
На барную стойку упала монета: серебряный фальнор. За кровать и беспокойство. Наемник поднялся по старым лестницам трактира. В комнате было сыро и тесно. Маленькая постель и окно – все что можно сказать о лучшей каморке «У князя». Зависшая пыль в квадрате лунного света, начала бурно плясать от движений наемника.
Разве не роскошь? – иронично обратился к себе Реус и уселся на соломенную кровать. Он снял ножны с плеча и положил их на свои колени. Отец не успел рассказать ему откуда взялся этот меч и кем он был выкован. Клинок всегда выглядел будто зачарованный – то изливался словно перламутровый, то сверкал как смола; вдоль лезвия блестели неизвестные письмена, а рукоять покрывали рисунки плюща. Два тонких желобка наполнены засохшей кровью.
Он аккуратно протер клинок.
Реус слышал о легендарных мечах привезенных Королями из-за моря и даже как-то задумался о принадлежности своей стали к древним реликвиям, но кузнец из Фероса развеял его предположения, назвав наемника наивным простаком.
Ветер завывал в стенах.
Прежде чем лечь, он достал записку Аскира:
«Взмахнула тень руки - и шелковое сердце, пронзило золотой иглой. Ее кровавый след увьется за тобой. Но фальшь теней окажется совсем другой монетой. Лишь острию ножа ты сможешь доверять».
Наемник уж лежал на кровати и всматривался в пляшущие тени на потолке. Перед сном приходили мысли о Ней. И этот запах прелых яблок он начинал чувствовать наяву, а Ее силуэт видеть возле себя. Она любила расчесывать свои волосы... Но сладкие мысли о прошлом, отдавали горьким послевкусием. Вырвать. Забыть. Так будет проще – считал он. Воспоминания не помешали ему заснуть – сон словно хищная птица схватила наемника и унесла с собой в долину забвения.
Он был не один. И он это чувствовал.
Яблоня стояла рядом, совсем недалеко. Она была изуродована, расколота словно в нее ударила молния. А Он стоял за спиной. Его бледный лоб венчала корона из белых перьев. Он что-то говорил Реусу, но тот не слышал пустых слов. «Я бы сделал это сотню раз, – кричал Реус ему. – Мы скоро встретимся, и я навечно стану твоим проклятием! Слышишь? Навечно!». Были и другие люди, что стояли вокруг них. Белые плащи цвета кости, слетали с плеч. Тела падали ничком, а листья сгорали под их ногами. «Я бы сделал это сотню раз!» – повторял он.
Реус открыл глаза.
Но не кошмар заставил его проснуться, а Инстинкт, что развил в нем Учитель. Он схватился за меч прежде чем услышал шаги. Механизм в двери мерзко провернулся, и она распахнулась. Трактирщик Хоб одарил наемника извиняющимся взглядом и быстро убрался обратно.
В комнату вошли два Сапфировых стражника. Они встали по обе стороны от входа, тогда как остальные застыли в коридоре. Руки гвардии держались за мечи. В темноте, их доспехи, были черными, как океанская синь.
– Не думал, что наша следующая встреча будет для меня такой приятной, – произнес третий рыцарь, вошедший через дверь.
Становилось тесно.
Командующий гвардией Северного щита – лорд Элар Форн, собственной персоной стоял в десяти шагах от Реуса. На нем был доспех покрытый синей эмалью с тремя башнями на груди, а поверх черный атласный плащ что удерживала застежка в форме меча. Знаменитый своей жестокостью к заключенным, он словно зверь наслаждался предоставленным ему моментом.
– Именем Толлера Марна, протектора северного рубежа, вы задерживаетесь за преступление против короны, – самодовольно произнес он, поправляя ножны. Из-за потасовки в трактире, сам командующий явился ко мне в спальню? – обдумывал Реус, сдерживая икоту.
– Какое преступление? – осведомился он, с полным спокойствие в голосе.
– Не строй дурака наемник. За убийство главы Гильдии Шелка, – брови лорда Форна сошлись словно два утеса. – За убийство торговца Реглера Фолкера.
Реус опустил ладонь на рукоять меча.

Свидетельство о публикации № 32200 | Дата публикации: 22:16 (20.03.2018) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 122 | Добавлено в рейтинг: 0

Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com