» Проза » Рассказ

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Воины Золотого Черепа
Степень критики: Как угодно
Короткое описание:
Прибывший в проклятую землю, отряд морских разбойников сталкивается с непредвиденными трудностями.

1 Проклятие Кетнара Отряд Мезанга, вождя из братства Золотого черепа, сегодня захватил немало ценных трофеев, да и победа досталось не таким тяжким трудом, как можно было ожидать, и к тому же с довольно малыми потерями: всего десять убитых и семеро раненных — хорошее число против семидесяти поверженных противников. Такой удачи никто не мог и ожидать, отправляясь в эти проклятые земли. Не все радовались легкой победе и богатой добычи: среди воодушевленных воинов, с ликованием перетаскивающих сундуки и бочки с вином, нашелся и тот, кого не особенно веселило все это. С угрюмым видом он молча наблюдал за всей суетой и единственный из всех понимал, что время праздновать победу еще не настало: ведь он здесь не из-за жалкого барахла, которое припрятали жрецы в своем храме. Это был сильный гигант, возраст которого уже подходил к границе старости, хотя у него еще было достаточно сил, чтобы потягаться с любым наглецом, смеющего сомневаться в его силе. Его черная борода кроме проседи была теперь украшена пятнами крови. Он еще раз взглянул на свой клинок, который служил ему не одно десятилетие, и печально вздохнул: на нем появилась новая зазубрина. Сколько этот клинок отнял жизней, он уже давно потерял счет. Этот клинок и сегодня по-прежнему разил врагов, как и когда-то давно, а рука оставалось все такой же сильной и ловкой, которой позавидую многие молодые воины. Он так и стоял, не обращая внимания ни на своих воинов, ни на клубни дыма, которые исходили от догорающей крепости и храма, где жестокие и воинственные жрецы приносили жертвы своим мерзким богам. Жрецы Кетнара оказались хорошо обученные военному искусству, но что они могут против пиратов Братства Золотого Черепа? Что они могут против их вождя Мезанга, волка воины, хоть уже и стареющего. Братством Золотого Черепа называют себя мужи народа, который расселился на северных побережьях холодного моря. Это был воистину великий народ и ни один желающий увеличит свои владения король, ни один ищущий легкой наживы морской разбойник не смел, сунуться в эти края, поскольку каждый знал, что на свете мало найдется столь же сильных и храбрых воинов. Золотым Черепом они стали зваться три века назад, когда умер прославленный Хотвад. Этот великий воин и мудрый правител прошел через сотни славных битв и умудрился дожить до старости, а перед тем как пришел его смертный час, он наказал своим детям взять его череп, когда умрет, и украсить драгоценностями. Никто не стал пытаться понимать его причуду, и сделали, так как он велел. С тех самых пор его украшенный изумрудами и золотом череп, стоял на самом видном месте в доме для совета. Мезанг тоже был вождем, одним из многих и не самым удачливым. Другие вожди осуждали его жадность и безумие, в которое он обычно впадал в не самый подходящий момент, но воины уважали его и были готовы следовать за ним, куда бы он ни отправился, и это было самое главное для вождя. На этот раз Мезанг не держал речь в доме советов, приложившись рукой к золотому черепу: чем меньше людей знало о его походе, тем было лучше. С ним отправилось всего сто двадцать воинов — немного, но Мезанг готов был отправиться и с половиной того, пока не был вынужден признать, что в таинственной земле Кетнара их может поджидать все что угодно. Еще он знал, что его воины скоро поймут, что причина похода не набег на храм, а что-то другое, потому и выложил все без утайки сразу после того как отплыл от родных берегов. Мезанг любил богатство, но те, которые были добыты в храме, богатствами не считал: он знал, что настоящие богатства его ждут впереди и эти жалкие крохи ничто по сравнению с ними. Его мысли прервало предчувствие опасности, которое он выработал еще в молодости, когда едва не лишился жизни. С тех пор он никому не позволял находиться у себя за спиной. Он приготовил свой меч и как всегда был готов встретить любую опасность. Тревога улетучилась, когда чья-то рука легла ему на плечо. — Хейк, — с облегчением произнес он, — тебе не стоит ко мне так подкрадываться, ведь ты знаешь, чем это может кончиться. — Я не хотел мешать твоим раздумьям, вождь, — сказал Хейк, — но одна мысль не дает мне покоя. — Оставь свои мысли на потом, Хейк, а сейчас я хочу, чтобы ты взял сорок человек и отправился на запад, там должна быть небольшая деревушка, а у нас как раз закончились запасы. У этих проклятых жрецов ничего не было кроме вина. — Но, Мезанг, нельзя разделять наш отряд, — возразил Хейк, — ты ведь знаешь что это за место. — Мне плевать, что говорят о нем трусы и болтуны. Мы захватили неплохую добычу, а теперь мы получим еще больше, и ты, Хейк вернешься с такими богатствами, каких никогда в жизни не мог вообразить. Хейк некоторое время молчал в нерешительности, но все же набрался духу и сказал: — Вождь, я сумел прочесть письмена на одном из свитков, которые мы нашли в храме и из них я узнал кое-что интересное. Я знаю, кто лежит в той гробнице, которую ты хочешь вскрыть. — Ты пришел меня позлить? — прорычал Мезанг. — Нет, но позволь мне договорить. Там сказано про великий город, который стоял здесь много лет назад. Этот город не знал равных по красоте. Правила им царица — мудрая и прекрасная из женщин. Однажды на город напали разбойники из-за моря, такие как мы. Они убили всех его жителей, а над царицей надругались и та, не выдержав такого позора, наложила на себя руки, но спустя время она явилась вновь, точнее ее дух, и все кто сделал зло ей и ее народу умерли в одну ночь. Ее дух и сейчас охраняет эти края, а ее тело покоиться вместе с ее сокровищами в том месте, которое отмечено на твоей карте. Мезанг, прикрыв правый глаз, хитро посмотрел на Хейка и рассмеявшись спросил: — Ты сказал, что умерли все. Так? — Так, — кивнул Хейк. — Тогда кто же ее похоронил и сложил рядом с ней все богатства? Хейк задумавшись, пожал плечам. На этот вопрос он действительно не мог дать ответа. — Ты и так слишком долго припираешься со мной. Если бы был кто-то другой, я бы разговаривал совсем по-другому, но тебя Хейк я прощу. А теперь отбери сорок воинов и отправляйся в селение. Хейк опустив голову, пошел прочь, он не хотел выполнять приказ, но гнев вождя его пугал куда больше, чем древнее проклятие, которое не давало ему покоя. — Хейк, — окликнул его Мезанг, когда тот уже был на десять шагов от него. — Пленных не брать. 2 Лучше всяких богатств — Ублюдки, жгите костры, открывайте бочки с вином, — с этими словами началось веселье в лагере Мезанга, сразу после того, как Хейк со своим отрядом ушел пополнять запасы пищи. Мезанг хорошо знал, Хейка и еще лучше знал его повадки — Хейк пробудет там до утра, пока вдоволь не напьется и не надоест развлекаться с местными девушками. Поэтому смысла не было его ждать, и можно было начинать пирушку без него. Каждый из воинов произносил свой тост, и в каждом из них было имя одного из лучших вождей Мезанга, а старый горделивый мерзавец все это слушал и с каждым новым тостом его все больше распирало от гордости. Мезнаг не прыгал через костры и не участвовал в состязаниях, которые устраивали его воины: он давно вышел из того возраста, когда ему все эти забавы нравились. Но и одиночество его не особенно беспокоило, к тому же ему составляли компанию Хоган и Удо. Хоган был бывалым воином, сопровождавшим Мезанга во всех походах со времен своей юности. Как Хогану, Мезнаг не доверял никому, не потому что они были большими друзьями, а потому что Хоган никогда слов на ветер не бросал, не был особо болтливым, точнее он вообще редко когда открывал рот, и был самым серьезным из всей шайки Мезанга. Конечно, вечно угрюмый Вид Хогана и нелюбовь к попойкам и весельям, часто раздражали Мезанга, но он старался не придавать этому особого значения, так как другие его достоинства часто приходились на руку вождю. Вот Удо был полной противоположностью Хогана: молодой, спесивый, безрассудный и чем-то напоминающий Мезангу его самого. В обычные дни Удо никогда не отставал от своих товарищей и не пропускал ни одной шумной потасовки, стараясь во всех состязаниях, во всех играх быть первым. Но сейчас Удо почему-то выглядел еще угрюмей Хогана. Мезанг это не мог не заметить и понимал, что Удо неспроста сегодня такой, его что-то тяготит. Поначалу он старался не придавать значения странному поведению Удо и лишь косо поглядывал на молодого воина, переговариваясь с Хоганом. — Завтра, когда Хейк вернется с добычей, мы спрячем добро и отправимся в путь, — сказал Мезанг. Хоган по своему обычаю, будто набрав в рот воды, молча кивал. Мезанг привык к молчанию Хогана, но в этот раз долго выдержать его скучной компании не смог, поэтому решил переключиться на Удо, который уже битый час смотрел строго вперед и никуда более. Когда, наконец, вождю надоело наблюдать, как странно ведет себя молодой воин, он сказал: — Что тебя беспокоит, Удо? Я же вижу, что ты не в духе. — Сегодня, когда мы бились с теми жрецами, — отвечал молодой воин, — один из них едва не снес мне голову потому, как я был невнимателен — вот причина моей печали. — Да брось, Удо, — смеясь, ответил Мезанг, — я не за что не поверю, что ты чуть не погиб от руки какого-то колдуна. Я тебя слишком хорошо знаю и знаю, что однажды именно ты займешь мое место, потому как ты самый достойный из всех кого я знаю. — Ты знаешь, что из всех мужей братства лучше тебя вождя не найдется, тем более я. — Что ж, Удо, ты прав, но ты не рассказал, почему ты постоянно смотришь туда, — Мезанг указал пальцем вперед, — где стоит твоя палатка. — Я… — начал Удо, но остановился, когда услышал, как воины начали, толкаясь, теснить друг друга и громко шуметь. — Что случилось? — грозно крикнул Мезанг, — почему заблеяли как стадо баранов? Из толпы вышли два воина, и они вели под руки девушку, закутанную в серый плащ. Один из воинов, по имени Грим, с силой толкнул ее, и та упала прямо у ног Мезанга. Вождь сердито посмотрел на пленницу, пытаясь рассмотреть ее лицо, но та быстро спрятала его, накрывшись краем плаща. — Что это? — с озадаченным видом спросил вождь и сразу же заметил, как побледнел лицом Удо. — Это, великий вождь, — воин указал на девушку, — то, что мы нашли в палатке у Удо. Он прятал ее от нас. — Что? — воскликнул вождь. — Ты, Грим, славный воин, но в своем ли уме обвинять Удо в том, что он скрыл от нас добычу. Я не первый раз с ним в походе, и никогда не видел, чтобы Удо нарушал законы братства. — Спроси у него сам. — Он говорит правду? — исподлобья посмотрев на молодого воина, спросил Мезанг. Для бесстрашного Удо не было ничего страшней, чем сведенные брови вождя. Удо кивнул. — Почему же ты ее спрятал? Ты боялся, что я или кто-то из этих воинов, — Мезанг обвел всех взглядом, — обидят тебя, не дав тебе положенную долю добычи? — Я подумал, что мне достанется золото, а хотел ее. — Мне плевать, что там себе хотел, Удо, — воскликнул Мезанг, — ты, как и все мы клялся на золотом черепе, что будешь соблюдать наши древние обычаи, и поэтому должен был оставить ее рядом с остальной добычей и ждать, когда начнется дележ. Или же сказать мне, своему вождю, что ты хочешь ее получить как свою долю. Но тебе повезло, что я сегодня в настроение. — Ты хочешь отдать ему эту девушку? — перебил его Грим. — Я просто не хочу, чтобы мои воины устраивали перебранку из-за бабы, — закричал Мезанг и продолжил чуть тише, — ведь богатств, которые ждут, нас впереди хватит на всех. Забирай ее Удо, но знай, что если еще раз ты утаишь от меня что-нибудь, то я своей рукой вырву из тебя кишки и заставлю проглотить. Удо обрадовался и поспешил помочь встать девушке. Он уже предвкушал, что немедля отведет ее в свою палатку и сможет быть с ней, ни от кого не таясь, как вдруг Грим оттолкнул его. — Я просто хочу посмотреть, кого ты так защищаешь. Девушка сидела, зажав голову между колен, и тряслась как испуганных котенок. Грим отдернул край плаща, который прикрывал ей всю голову, и схватился своей огромной ручищей ей за рыжие и сияющие в свете огня волосы и дернул назад. Девушка не взвизгнула, а послушно подняла голову и сразу плюнула в лицо Гриму. Тот, придя в ярость, занес руку, чтобы ударить беззащитное создание, как вдруг почувствовал, что не может этого сделать: рука не хотела слушаться его. Те кто стояли рядом, могли поклясться, что слышали как бешено бьется его сердце. Отпустив девушка, Грим той самой рукой, которой хотел ее наградить пощечиной, залез к себе за пазуху и вытащил небольшой кожаный мешочек и бросил Удо. — Здесь хватит, чтобы купит трех отличных коней, — пояснил Грим, — я покупаю ее у тебя. — Она не продается, — воскликнул Удо и швырнул мешок обратно. — Тогда бери свой меч и докажи, что она твоя, — крикнул Грим. — Она и так моя, мне нечего доказывать. — Черт возьми, Удо, — отрицательно покачав головой, сказал Грим. — Ты сегодня славно бился, но не твой острый ум провел нас в крепость, а мой и поэтому я считаю, что у меня больше прав на нее, чем у тебя. Лучшим лучшее, — закричал Грим, и все воины в один голос повторили. — Он прав, Удо, — погладив густую бороду, сказал Мезанг. — Вспомни про нашу клятву и возьми свой меч, а если не хочешь доказывать свою правоту, то продай Гриму эту девушку, пока он предлагает плату, ведь он может и просто отнять ее у тебя. — Пожалуй, я выберу первое, — сказал Удо и схватился за меч. Грим отошел чуть дальше, но его меч по-прежнему находился в ножнах. Они некоторое время смотрели друг на друга, пока у Удо не сдали нервы. Он занес над собой клинок и с воплем побежал на противника, а тот даже не пошевелил и бровью. Многие не успели заметить, с какой скоростью выскочил меч Грима из ножен, а когда Удо упал замертво со вспоротым брюхом, он уже находился в ножнах. — Видят боги, Удо, ты был мои любимцем, но лучше всего они видят, что ты не должен был встревать из-за бабы, — подняв над собой руки, сказал Мезанг. — Она твоя, Грим. А теперь всем спать: завтра, когда вернется, Хейк мы отправимся в путь, так что все должны отдохнуть. — И не забудьте выставить дозорных, — сказал Мезанг, когда уже уходил.
Свидетельство о публикации № 31557 | Дата публикации: 04:13 (11.12.2017) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 37 | Добавлено в рейтинг: 0

Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com