» Проза » Роман

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Глава 2. Чародейка и пламенный маг
Степень критики: только не убейте
Короткое описание:

То, что не уместилось...



Мирабелла Веранид уловила магический след, который оставил Амадузий, когда телепортировался в Храмовую долину.
- Так, так. Его предыдущая телепортация была совершенна с Башни, - проговорила она вслух, стараясь не потерять след, - но отправной точки нет. Магическая блокада.
Мирабелла вышла из заброшенного дома и огляделась. Дома, стоящие неподалеку, выглядели угрюмыми, словно обидевшись за то, что их бросили. Деревня умерла и теперь ожидала, пока погода и время не сотрут последнюю память о ней.
- О, вот это уже интересно!
Ректор Ард-Галена открыла новый портал и направила его на след.
- Дьявол! Сколько же там помех!
В голосе Мирабелла явственно слышалось удивление, а потом и негодование.
Портал мерцал с перебоями, шипел и менял цвет с лазурного до гиацинтового. Мирабелла вытянула руку и произнесла:
- Cyfeiriad sefydlogi, cryfhau y sefydlogi !
Заклинание сработало незамедлительно, и портал перестал шипеть. Мирабелла недовольно покачала головой:
- Все равно идут помехи. Придется рискнуть.
Ректор Ард-Галена крепче сжала посох и шагнула в портал.
Резкий поток воздуха вышиб из ее груди воздух. Мирабелла Веранид покачнулась и судорожно вздохнула. У нее закружилась голова, но она смогла устоять.
Сделав несколько вдохов, ей удалось избавиться от головокружения. Храм Махоса стоял прямо перед ней. Мирабелла торжествующе улыбнулась и подошла к запертой каменной двери. Помедлив, она коснулась ее ладонью. Раздался щелчок, и дверь открылась.
- Гробницы? Интересно для кого же?
Мирабелла Веранид подошла к первой и прочла надпись:
- Здесь покоится пламенный рыцарь Теофраст. 1733-2389 год. Пусть пламя твое не погаснет вовек.
Мирабелла огляделась и поняла, что здесь обрели свой последний приют пламенные рыцари прошлого.
- Раз здесь есть Теофраст, значит, наверняка Махос похоронил тут и Мануэля.
Ректор Ард-Галена осмотрела каждое надгробие, но искомого имени не нашла.
- Так значит, он не погиб… - тихо произнесла она и тут же подошла к книге. Прочитав надпись, она усмехнулась:
- Да, Махос. Твоя любовь к подобным загадкам так и норовит обжечь!
Ректор заинтересованно осмотрелась по сторонам, и ее взгляд остановился на треснувшей каменной амфоре. Мирабелла подошла к ней и легонько толкнула посохом. Амфора издала глухой звук, приводя в движение магический механизм, который тут же отпер каменную дверь.
Мирабелла Веранид покачала головой и неспешно прошла в следующий зал.

Эфиальт выпил уже третий бокал с водой и собирался налить себе еще, как вдруг Ловис раздраженно спросил:
- Да что это с тобой такое?
Эфиальт замер, так и не дотянувшись до кувшина.
- У меня сильная жажда. Меня забросило в пустыню Улут-Гора. И скажу я вам, что это самое кошмарное место, которое я видел в своей жизни!
- Вот это да! – совершенно искренне удивился Бром, - ну и, как же ты нашел телепорт?
Эфиальт налил себе воды, отпил и буркнул:
- Меня выбросило совсем рядом с какой-то деревней. Как оказалось, там кто-то живет. Я подумал тогда, что мне жутко повезло, пока не узнал, кто там живет.
- И кто же там жил? – поинтересовалась Талана. Эфиальт хмыкнул.
- Это была деревушка орков! Вот только понял я это, когда постучал в первую же дверь, и мне открыла оркская женщина по имени Рух-Сир. Помнится, что перепугался я сильно. У нее была темная серая кожа, черные волосы и желтые глаза. Я и глазом моргнуть не успел, как к нам сбежалось пол-деревни. Там были огромные орки с длинными клыками, беременные женщины с маленькими детьми на руках и горбатые старики с длинными седыми косами волос и страшными рожами.
- И что же? Как они тебя отпустили? Ты с ними договорился, как Бром?
Ловис с легкой насмешкой взглянул на Брома, который скрестил руки на груди и надулся, как индюк. Эфиальт покачал головой.
- На самом деле, орки оказались очень даже дружелюбными. По большей части всё, что мы слышали о них, лишь выдумка и предрассудки. Вы бы видели, как их женщины любят своих детей. Как они помогают друг другу. Старики у них пользуются особым почетом. Они обучают детишек, лечат больных и наставляют тех, кто помоложе. Меня сразу повели в их главный дом. Название у него еще было, но я не запомнил. Так вот! Доставили меня туда. Рух-Сир осталась со мной, так как она меня и нашла первой. Вскоре собрались три старых орка и молодая девушка с пепельными волосами. Они долго о чем-то переговаривались, но подойти ко мне будто боялись. В какой-то момент Рух-Сир подтолкнула меня к ним. Я подошел. И тогда со мной заговорила та пепельноволосая девушка-орк. Им было страшно интересно, кто я и что здесь делаю, а главное, как сюда попал. Я не стал ничего скрывать и рассказал все, как есть. Тогда девушка сказала, что отпустит меня, если я передам их послание Махосу.
- Постой, постой! – Оробас поднял руку, - они знают Махоса?
- Получается, что знают, - подтвердил Эфиальт, - или, по крайней мере, слышали о нем.
- Так что же они хотели передать ему? – задал вопрос Бром.
- Не могу сказать. Лишь только с разрешения Махоса я поделюсь с вами. Они взяли с меня обещание, что я никому ничего не открою. Таковы их порядки.
- Так как же ты нашел портал? – не выдержал Ловис.
- Меня поселили в одном доме с Рух-Сир. Мы с ней много часов говорили. Она неплохо знала наш язык, и ей было любопытно узнать все, что я мог ей поведать о Ривеллоне. Помню, наш разговор затянулся до самого утра. Мы не стали ложится спать. Рух-Сир вышла на кухню за едой, и тогда мне открылось послание Махоса. Магический светоч звал меня за собой. Мне пришлось попрощаться с Рух-Сир и быстро двинуться в дорогу. Я покинул деревню на рассвете и шел весь день без отдыха за светочем. Он знал, как вести меня. Дважды я чуть было не угождал в странные ямы, откуда доносились пугающие стоны. Вода у меня закончилась уже к полудню, а светоч все не хотел останавливаться. Из последних сил я дошел до места, где кончался песок, и начиналось каменное плато. Вдалеке я увидел расплывчатые силуэты гор. Светоч остановился, а затем появился телепорт прямо из камней. Я вошел в него и переместился к храму. Вот и все.
- Мдаа… занятное у тебя вышло приключение, - медленно протянула Талана, - а я работала служанкой в гномской таверне.
- Ну и как? – ехидно спросил Бром. Талана ответила, не поворачиваясь:
- Очаровательный опыт. Тебе бы понравилось.

Мирабелла Веранид насмешливо закатила глаза и прошла мимо каменной статуи Махоса. Подойдя к пьедесталу с книгой, она прочла надпись:
- Дракон наблюдателен. Его острый взгляд быстр, а ум ловок. Только он заметит разницу в отражениях.
Дверь впереди распахнулась, открывая взору активный телепорт. Мирабелла молча прошла по короткому коридору и вступила в портал. Переместившись, она окинула взглядом две части комнаты, зеркально похожих друг на друга.
- А вот это уже интересно.
Она неспешно прошлась, заинтересованно осматриваясь по сторонам.
- Так, так, так. Очевидно, что мне нужно найти вещь, не имеющую своего двойника.
Мирабелла Веранид нахмурилась и подошла к колонне с каменным дракончиком. Вздохнув, она пальцем толкнула стакан, и тот со звоном покатился по полу.
- Жаль, что все закончилось столь быстро.
Телепорт засиял магическим светом, и Мирабелла тут же покинула комнату.
- Ага, активировалась первая руна, - она подошла к металлической платформе, на которой был вырезан замысловатый символ, - занятное руническое письмо…
Мирабелла склонилась над символом. Ее уста тронула улыбка.
- Руна Махоса. Восхитительно…
Ректор Ард-Галена перевела взгляд на неактивную площадку телепорта рядом, а затем подошла к другой книге:
-Дракон не только силен, но и ловок. Перед тем, как расправить могучие крылья, он совершает прыжок.
Следующая дверь открылась незамедлительно, и Мирабелла тут же вошла в комнату. Осмотревшись, она усмехнулась и покачала головой.
- Ну и ну!
Мирабелла Веранид вскинула посох и телепортировалась на платформу выше.
- Это не займет много времени, - она подняла голову и увидела другие платформы выше.

- Слышите! – Гельдор замахал рукой, чтобы все замолчали, - кажется, Махос идет.
Ловис и остальные тут же напряглись и в немом напряжении стали ждать пламенного мага.
Махос неспешно вошел к ним и прикрыл за собой дверь. Никто не проронил ни слова.
- А вот и вы, - он негромко рассмеялся и словно говорил с собой, - шестеро пламенных рыцарей.
Ловис переглянулся с Таланой. Та тревожно кивнула ему в знак понимания
- Вы стали полноправными адептами магии Драконов. Ваша сила теперь столь огромна и непостижима, что многие с завистью станут смотреть на вас.
- Вы говорите о ком-то конкретном? – раздался голос Оробаса, который первый решил задать вопрос. Пламенный маг присел на кресло и сплел пальцы рук.
- Скажем так, есть определенные личности, которые захотят если не обладать, то хотя бы иметь контроль над вами, над вашей силой, даром, который может наделить большой властью.
- Контроль?
- Разумеется, - Махос посмотрел на Брома, а после повернулся к Оробасу, - я пользуюсь большой славой среди эльфов, гномов и чародеев. Многие из них прекрасно понимают, что пламенные рыцари являются самыми сильными и самыми влиятельными существами в Ривеллоне. Даже королевская власть обязана с вами считаться. А теперь же, когда династия Ирения угасла, и короля нет, в Ривеллоне осталась лишь одна сила, которая захочет тесно сотрудничать с вами. Догадываетесь, о ком я?
Повисла напряженная тишина. Первый нарушить ее пожелал Бром.
- Эльфы?
Махос отрицательно покачал головой.
- Эльфы, бесспорно, захотят иметь вас в качестве друзей, но они не опасны, ибо в них нет корысти. Удивительное и необычайно ценное качество… еще есть идеи?
- Маги, - произнес Эфиальт.
- Верно, маги, - подтвердил Махос, - Кежмарок сейчас стал временной столицей Ривеллона. С ними считаются, в них верят, их почитают. Без королевской власти править Ривеллоном стала академия Ард-Гален.
- Простите, что перебиваю вас, - заговорила Талана, опустив глаза, - но вы говорите об академии в целом или же о ректоре Мирабелле Веранид?
Махос приподнял брови, но голоса не изменил:
- В твоих словах я слышу почтение к Мирабелле и скрытое недовольство, Талана.
Талана подняла глаза, но ничего не сказала. Пламенный маг покивал головой.
- Я могу это понять. Однако Мирабелла Веранид вряд ли надолго задержится на посту ректора. Ее авторитет сильно пошатнулся среди магического круга. Чародеи недовольны ее работой. Некоторые считают, что она могла предупредить и даже остановить весь хаос, который обрушился на Ривеллон и всех его жителей.

Мирабелла Веранид равнодушным взором проводила покатившуюся в сторону тыкву и вышла из комнаты с золотом. Телепорт активизировался, и портал горел ровным светом.
Краткое перемещение, и вот ректор Ард-Галена уже стояла в зале с несколькими каменными надгробиями.
- Что же теперь? – голос ее эхом отозвался от холодных стен и затих в дальних коридорах. Мирабелла подошла к развилку и тут же, не мешкая, свернула налево. Едва она вошла в очередную комнату, как двери за ней захлопнулись. С потолка посыпалась пыль.

Махос замолк на полуслове и прикрыл глаза.
- Что с вами, учитель? – удивился Гельдор. Пламенный маг некоторое время не отвечал. Потом открыл глаза и тихо произнес:
- Посторонние в храме. В лабиринте. Столь сильная магия…
Махос мотнул головой. Талана заломила руки, а Ловис поджал губы, понимая, что это не может быть Амадузий.

Мирабелла наблюдала, как со своих постаментов медленно спрыгивают четыре скелета, облаченных в темные латы с острыми шипами. Она преспокойно остановилась и переложила посох в правую руку. Глазки летучей мыши нехорошо заблестели.
Латники одновременно вскинули трезубцы и двинулись на нее. Мирабелла Веранид взмахнула посохом с такой грацией и изяществом, будто позировала для художника.
Земля дрогнула. Латники замешкались на секунду.
Длинный каменный шип с неприятным звоном стремительно вырвался из пола и буквально пригвоздил одного латника к потолку. Раздался хруст и скрежет. Латы сплющились, словно сделанные из хлебного мякиша. Остальные не успели ничего сделать. Еще три шипа разделались с ними в одно мгновение и тут же исчезли в полу. Мирабелла аккуратно залатала дыры от шипов и протянула:
- Похоже, что эти испытания не рассчитаны на мой уровень магических умений. Жаль, жаль. Наверное, я тоже смогу стать пламенным рыцарем.
Она осмотрела стены и потолок, откуда только что свалилось все, что осталось от латников, и подошла к северной стене. Прищурившись, Мирабелла негромко произнесла несколько магических слов и медленно провела по воздуху рукой, словно с силой сдвигая невидимое препятствие.
Контуры стены исказились, будто находились под толщей воды, а затем просто растворились в воздухе. Ректор Ард-Галена медленно прошла в потайную комнату и осторожно потянула рычаг.
- Больше здесь делать нечего, я полагаю.
Мирабелла Веранид стремительно развернулась и покинула комнату. Пройдя по коридору, она обнаружила распахнутую дверь и винтовую лестницу, которая плавно шла все ниже и ниже по стене. Усмехнувшись, Мирабелла шагнула вперед.

- Учитель, что с вами такое? Вы словно мыслями далеко от нас!
Талана встревоженно встала, но тут пламенный маг поднял руку. Его взгляд был устремлен в пол, а на лице появилось странное выражение.
- Незваный гость в библиотеке.
Гельдор и Эфиальт обменялись подозрительными взглядами, а Ловис сжал руки в кулаки. Талана прищурилась и спросила:
- Амадузий?
Махос покачал головой.
- Нет. Не он. Кто-то посильнее.
- Если это так, в таком случае мы это скоро узнаем, - равнодушно протянул Бром. Махос удивленно изогнул бровь.
- Вот как? Почему же?
- Этот человек проходит испытания храма не просто так. Держу пари, что вскоре он отыщет телепорт на Остров Стражей. Его цель - вы.
- Хм… посмотрим, может, ты и прав.
Пламенный маг рассеяно потер белый след на запястье и нахмурился.

Библиотекарь фыркнул и громко чихнул, когда смахивал пыль с верхнего стеллажа в своих книжных владениях. Он быстро спустился по лестнице с небольшим томиком в руках и бросил в сторону шерстяную тряпочку. Положив книгу на столик, он поднял глаза и увидел прямо перед собой Мирабеллу, которая смотрела на него с неприкрытым удивлением.
- Чем обязан?
Его будничный и спокойный тон окончательно сбили Мирабеллу Веранид с толку. Но лишь на мгновение.
- Могу я узнать, что вы тут делаете? – задала свой вопрос Мирабелла.
- В данное время я собираюсь заняться перепиской и переработкой одной весьма архаичной работы под названием «Dwy ochr y Gwirionedd». Отличная работа, хотя уже сильно устарела по нынешним источникам.
- «Две стороны Истины»? – еще более удивилась Мирабелла, вспоминая, что в библиотеке Ард-Галена такой книги нет, - поистине великолепный труд и ценное приобретение!
Библиотекарь лишь слегка приподнял брови.
- Вы не похожи на тех детей, который посещают храм Махоса.
Он задумчиво пошевелил челюстями и продолжил:
- Честно говоря, вы даже заставили меня пересмотреть некоторые аспекты интеллектуального развития нынешней молодежи. Могу я узнать ваше имя и цель визита?
- Меня зовут Мирабелла Веранид.
Библиотекарь снова пошевелил челюстями, словно прожевывая полученную информацию.
- Мирабелла…. хммм…, - он призадумался, а вскоре продолжил, - припоминаю, припоминаю… Мирабелла Веранид, ректор школы-академии Ард-Гален в Кежмароке с 2876 года по нынешнее время. Сменили на посту Вильгельма, который решил оставить пост по собственной воле.
Мирабелла кивнул головой.
- Все в точности так, как вы сказали. Мне очень хочется узнать ваше имя и уровень вашей осведомленности в различных сферах.
- О, мне начинает нравиться, в каком русле пошел наш разговор! Думаю, он обещает быть нескучным. Что ж, мое имя Библиотекарь.
- Приятно познакомиться.
Мирабелла прошла мимо него и села на один из свободных стульев. Библиотекарь проследил ее действия, вздохнул, отложил книгу и сел рядом с ректором.
- Так что же вы ищете в храме Махоса? – Библиотекарь достал платочек и стал протирать свое пенсне.
- Уверяю вас, что пламенным рыцарем я становиться не желаю.
Библиотекарь согласно покивал головой и убрал платочек в карман.
- Вполне разумно с вашей стороны, ведь, как говорят, два арбуза в одной руке не унесешь. Один обязательно упадет и расколется.
- В моем случае дело не в амбициях, а в простом нежелании, - улыбнулась Мирабелла.
- Хм, интересно, интересно, - пробормотал Библиотекарь, - тогда объяснитесь?
- Я пришла сюда затем, чтобы попасть к Махосу в Башню. Сейчас там находятся мои ученики, адепты магического искусства Ард-Галена.
- Если Махос закончил Посвящение, то ваша позиция становится несколько неустойчивой, - нахмурился Библиотекарь, - ведь подготовка в Ард-Галене лишь одно звено из всей цепочки.
- Верно, - подтвердила она, - однако не все так просто. Махос создал пламенных рыцарей, но он им не хозяин, а сейчас ситуация в Ривеллоне заставляет нас всех действовать, согласно определенному пути.
- Мне нравится ваш ход мыслей, Мирабелла Веранид. Я понимаю, что вы хотите от ваших учеников, поэтому могу лишь посоветовать вам действовать решительно, так как Махосу чужды законы и принципы простых людей. Он мало понимает людскую натуру и считает, что пламенные рыцари подчиняются только стремлению найти знания и силу. Адепты магии Драконов могут принимать участие в войне с Хаосом, но не более того.
- Я поняла вас, - Мирабелла стремительно встала, - времени у нас остается все меньше и меньше.
- Да и да, - Библиотекарь так и остался сидеть на своем месте, - мне был приятен наш с вами недолгий разговор. Телепорт на Остров Стражей находится рядом, в другой комнате. Идите, и да поможет Уроборос в ваших начинаниях.
Мирабелла Веранид поклонилась и покинула библиотеку.

Идеально настроенный телепорт гудел и искрился магией, когда Мирабелла подошла ближе. Она не сводила глаз с величественной статуи Махоса-дракона.
- Великолепный вид и достойная архитектура, - заметила Мирабелла и покивала головой сама себе, - думаю, не случайно Махос стал Другом Драконов.
Она вздохнула и вошла в портал.
Телепортация завершилась быстро и гладко. Мирабелла Веранид не стала терять времени и прошла мимо открытой книги на пьедестале. Распахнув каменные двери, ей пришлось зажмуриться от яркого солнечного света.
- Остров Стражей, - торжественно произнесла она и сделала несколько шагов вперед.
Раздался оглушающий рев.
Мирабелла замерла на месте и подняла голову.
Исполинских размеров дракон камнем упал с неба и лишь в последние мгновения сумел замедлить свое падение, которое резко перетекло в приземление. Его чешуя отливала сиянием речного песка в ясный день. Длинные рога, а так же многочисленные шипы на хребте, пасте и лапах наводили ужас. Блестящие когти, загнутые и похожие на гигантские крючья, раздраженно рыли мягкую землю.
Мирабелла охнула и почувствовала, как сознание древнего существа с силой врывается в ее мысли. Сосредоточившись, она заставила его блюсти границы, и услышала голос внутри головы:
- «Ты не драконий детеныш и не пламенный рыцарь, человек!», - голос дракона напоминал раскаты грома и рев ветра в самый страшный шторм, - что делаешь ты на Острове Стражей?».
Мирабелла тяжело выдохнула и полностью изгнала дракона из своего сознания. Громадный ящер зашипел и обнажил клыки.
- Я пришла к своим ученикам, дракон! – воскликнула Мирабелла Веранид, - я не желаю тебе зла, но даже тебе не место в моих мыслях!
Дракон замер и спрятал клыки. Его крылья дрогнули, показывая сероватую летательную мембрану.
- «Отважный человек так открыто дерзит Древней Расе. А не боится ли он быть изжаренным и разорванным?».
Мирабелла почувствовала где-то глубоко внутри страх. Она понимала, что не выстоит, если дракон нападет. Она изящно поклонилась ему и заговорила:
- Я не пойду против тебя, великий дракон, и не желаю ссориться. Прости, если обидела тебя! Я иду лишь к своим ученикам в Башню!
Дракон сдвинулся с места и сел, обвив себя длинным и шипастым хвостом. Выглядел он как самая обыкновенная собака.
- «Я чувствую в тебе привязанность и желание оберегать новых пламенных рыцарей, как самка стремится заботиться о своих детях. Меня зовут Ирсарран, и я пропущу тебя».
Ирсарран вдруг вытянул шей и принюхался.
- «Ты прожила много веков в этом мире, но своих детей у тебя нет».
Мирабелла вздрогнула и похолодела, словно ее окатили ледяной водой.
- Ты во всем прав, Ирсарран! Я забочусь обо всех своих учениках, и все они мои дети.
Дракон затряс рогатой головой и издал долгий горловой рык:
- «Но у тебя был ребенок, человек! Ты смердишь им, и запах этот отдает кровью и смертью».
Ирсарран полностью обнажил свои клыки и зарычал. Мирабелла сглотнула и отогнала от себя давно прошедшие воспоминания.
- Что было, то прошло, дракон! Я сделала свой выбор давным-давно, и теперь живу той жизнью, которую сама выбрала.
- «Последствия твоего выбора до сих пор написаны на твоем лице и в твоей судьбе!»
Ирсарран взмахнул крыльями и взлетел. До Мирабеллы донеслись последние его слова:
- «Ступай в Башню. Путь для тебя открыт».
Дракон описал над ней круг и улетел. Мирабелла перевела дыхание и покосилась на Башню.
- Жди меня, Махос. Я скоро прибуду!
Ректор Ард-Галена заставила свой посох исчезнуть и развела руки в стороны. Она закрыла глаза и окуталась непроглядной тьмой, напоминающую темную и вязкую дымку. Стремительно развернувшись на месте, она растворилась во мгле. Ее облик изменился.
Крупная летучая мышь захлопала кожистыми крыльями и полетела вверх, к самой вершине Башни.

- Теперь для вас открыты все пути. Дракон внутри вас полностью пробудился и готов. Вскоре вам будет необходимо совершить свою первую трансформацию.
Махос улыбнулся, видя, какая реакция видна на лицах его пламенных рыцарей.
- Учитель, это самый ценный дар в жизни! – пролепетала Талана.
- Совершенно согласен! – подхватил Эфиальт, - вы и представить не можете весь наш восторг! Поскорее бы уже начать!
Пламенный маг кивнул.
- Пройдет еще много времени прежде, чем ваша вторая суть окрепнет и станет по-настоящему могущественной, как сами Драконы. Поэтому сейчас ваша главная задача тренировать волю, тренировать силу, тренировать себя.
- А когда мы сможем…
Ловис запнулся на полуслове из-за странного шума. Он повернулся на звук и оторопел. Талана, а следом за ней Бром, Оробас, Гельдор и Эфиальт изумленно наблюдали, как Мирабелла Веранид, приняв свой истинный облик, входит в комнату со стороны балкона.
- Приветствую вас, адепты! Я рада всех вас видеть, - поздоровалась она и тут же материализовала свой посох. Гельдор первым отошел от изумления и радостно сказал:
- Мы тоже рады вас видеть! Но как вы нас нашли?
Мирабелла прошла в комнату и остановилась в нескольких шагах от них.
- Найти вас было как нельзя просто, а вот добраться сюда оказалось гораздо труднее.
- Так это вы были в моем храме, Мирабелла? – довольно холодно спросил Махос. Ректор Ард-Галена кивнула.
- Верно. Я прошла все испытания, добралась до телепорта и попала на Остров Стражей.
- И с какой же целью?
Мирабелла не ответила сразу. Талана неотрывно смотрела на нее, чувствуя, что не все так просто.
- Я все объясню, Махос, - немного погодя, ответила Мирабелла Веранид, - но не сразу. И, если ты не против, для начала я бы хотела поговорить со своими учениками. Наедине.
Ловис посмотрел на Мирабеллу, а потом встретился глазами с Таланой, которая дала понять, что тоже почуяла неладное.
Махос прищурился и произнес:
- Они больше не твои ученики, Мирабелла, и ты не у себя в академии, чтобы просить меня о таком. Поэтому я останусь здесь с моими пламенными рыцарями.
Бром, а также Ловис и Гельдор невольно поморщились, услышав странную интонацию в голосе Махоса, когда тот упомянул слово «мои».
Мирабелла изогнула брови, и ответила:
- Хорошо. Я не имею права настаивать в твоей Башне, Махос. А раз так, то начну я разговор с другого. Этот вопрос касается и тебя.
Пламенный маг скрестил руки на груди.
- Присядете?
- Не стоит. Мне комфортнее стоять.
От улыбки Таланы не осталось и следа. Она нутром чуяла, что дело набирает нехороший оборот.
Пламенный маг невозмутимо смотрел на Мирабеллу, которая стояла напротив него в своем черном платье и с посохом в руках.
- «Как две неукротимые силы», - подумал Ловис, который с другими сидели как раз между ними.
Мирабелла, не отрываясь, смотрела на Махоса в упор, а потом заговорила:
- Прошло уже больше шести лет с тех пор, как Ловис, Талана, Оробас, Гельдор, Эфиальт, Бром и Амадузий поступили в Ард-Гален. И вот теперь они закончили академию и стали пламенными рыцарями. Все, кроме Амадузия.
Лицо Махоса окаменело. Мирабелла, как ни в чем не бывало, продолжила:
- Должна сказать, что мне известна причина, по которой города Квиллиса более не существует.
Ловис почувствовал, как к горлу подступает ком, а в душе просыпается застарелое чувство стыда и вины. Он смотрел на Мирабеллу, не понимая, к чему она ведет. Махос молчал.
- Ты придумал весьма изощренное наказание, Махос. Амадузий и Ловис стали соперниками в этой жестокой игре. Победил Ловис. Он получил все, что ты мог предложить. Амадузий же остался ни с чем.
- Таков закон природы, Мирабелла, - произнес Махос ледяным тоном, - выживает сильнейший!
- Прости меня, Ловис, если я как-то задела твои чувства, но уверяю, что не считаю тебя в чем-то виноватым, - ректор Ард-Галена повернулась к Ловису. Тот нерешительно кивнул ей, в глубине душе чувствуя, что она сказала правду.
- К чему ты клонишь? Говори прямо! – раздраженно потребовал пламенный маг.
- Как ты думаешь, насколько обширны твои познания? Насколько велика твоя магическая сила, Махос? – вдруг спросила Мирабелла, - насколько ты уверен, что может стоять над всеми нами?
Пламенный маг наклонил голову набок и прищурился:
- Ты прекрасно знаешь ответы на эти вопросы, Мирабелла.
Она кивнула, словно он подтвердил ее догадку.
- Да, мне они известны. И я могу ответить на эти вопросы здесь и сейчас, - и Мирабелла Веранид сделала шаг к Махосу, - своим решением ты разрушил не только дружбу Ловиса и Амадузия. Они стали врагами друг другу. Ты извратил их души, понимание правды. Амадузий пострадал больше. После смерти родителей, он сильно ослаб. Все его помыслы и надежды были сосредоточенны на шансе стать пламенным рыцарем. Ты сломал его, Махос. Растоптал, унизил, а затем бросил!
Махос побледнел.
Талана видела, как в пламенном маге поднимается гнев. Видели это и другие.
- Говоришь, я знаю ответы на заданные мной же вопросы? Насколько ты умен и силен? Насколько твое могущество превышает любое другое?
Мирабелла шагнула еще ближе. Оробас неосознанно встал. Встал и Ловис с Бромом и Эфиальтом.
- Твои познания узки, как тонкая нить, твоя магическая сила целиком и полностью зависит от Драконов, которые тебя защищают, а твое знание человеческой души ничтожно, как, впрочем, и ты сам!
Все произошло очень быстро. Махос резко шагнул к Мирабелле и занес руку для удара. Каким-то чудом Оробас успел встать между ними и перехватить его руку. Мирабелла не шелохнулась, а Махос даже не посмотрел на Оробаса, и так и остался стоять с поднятой рукой. Талана подбежала к Мирабелле. Ловис и Бром встали рядом. Гельдор и Эфиальт заслонили Мирабеллу Веранид.
Пламенный маг молча смотрел в глаза Мирабелле, и взгляд его был холоден и темен. Затем, он медленно опустил руку и бесцветным тоном произнес:
- Оставлю вас одних.
Оробас, Ловис и Бром отошли в сторону, и Махос вышел из комнаты. Мирабелла Веранид даже не взглянула ему вслед.
Талана резко выдохнула и покачала головой:
- Он вам этого не простит.
Ректор Ард-Галена подошла к креслу и села.
- Признаюсь вам честно, мои дорогие, но прощение Махоса сейчас меня волнует в самую последнюю очередь.
- Вы встречались с Амадузием, не так ли?
Этот вопрос задал Бром.
- Всего пару часов назад я говорила с ним. Его состояние очень тяжелое. Я подозреваю, что произошло здесь, и почему он ведет себя как загнанный зверек, со всех сторон окруженный безысходностью и отчаянием.
- Что с ним? – тихо и неуверенно спросила Талана.
- Я открыла ему портал в Ард-Гален. Теперь он мой ученик, и я продолжу его подготовку в качестве полноправного чародея.
- Амадузий не этого хотел, - прошептал Ловис, глядя в пол. Мирабелла грустно улыбнулась.
- Мы совсем не вольны решать, как повернется к нам судьба, Ловис. Решение Махоса окончательно, и вряд ли мои резкие слова что-то изменят. Я захотела помочь Амадузию справиться с такой тяжелой ношей и, в конце концов, дать ему полноценное образование. Пройдет время, прежде чем ему станет хоть немного легче.
Повисло молчание. Мирабелла заставила свой посох исчезнуть, сплела пальцы рук и заговорила вновь:
- Давайте пока отложим эту печальную тему. Я бы хотела с вами серьезно поговорить.
- Мы вас слушаем, - сказал Оробас.
- События в Ривеллоне развиваются слишком быстро и, пока что, далеко не в нашу пользу. Мы потеряли Веридист. Его буквально стерли с лица земли прислужники Хаоса.
- Не может быть! – в ужасе воскликнула Талана и схватилась за голову, - но почему! Как это произошло?!
Мирабелла печально вздохнула и кратко изложила им то, что ранее рассказала ей Мадеус.
- Ты поступила дальнозорко, когда перевезла своих родителей в Кежмарок.
Талана лишь молча кивнула. Ее глаза были полны ужаса и холодной ярости.
- Кажется, я понимаю, что вы хотите от нас, - нерешительно произнес Гельдор. Мирабелла повернулась к нему, и лишь тогда, более уверенным тоном, он продолжил:
- Теперь, когда мы стали пламенными рыцарями, наше положение в Ривеллоне изменится. Оно уже меняется, и пока не понятно, в какую сторону. Скажу вам честно, что не хочу быть марионеткой в чьих бы то ни было руках!
Ловис, как и Талана внутренне были согласны со словами Гельдора, так же, как Оробас, Бром и Эфиальт.
И тут Мирабелла Веранид опустила глаза и произнесла негромко:
- Вы достойные ученики и показали, что освоили мою науку!
Гельдор смутился и растерянным тоном что-то промямлил. Ректор Ард-Галена улыбнулась.
- На самом деле мне не хочется, чтобы в грядущих делах и бедах вы принимали хоть какое-то участие, ведь это огромный риск. Я всегда старалась держаться нейтральной стороны, как в политике, так и в решениях многих других проблем Ривеллона. Разумеется настолько, насколько мне позволяла моя совесть. Но таких, как я, очень и очень мало. Вскоре в Кежмароке состоится раут, который многое поставит на свои места. Вы приглашены на него, ибо считаетесь выпускниками Ард-Галена.
- Объясните нам, в чем заключается смысл этого раута? – поинтересовалась Талана.
- Такое мероприятие проходит крайне редко. Обычно там собираются представители чародейского круга всех семи рас в Ривеллоне.
Ловис вдруг вспомнил, о чем говорил несколько лет назад на своих уроках Аэрамос.
- Вы знаете, что в настоящее время в Ривеллоне из семи только четыре расы живут открыто и довольно хорошо. Но вот другие…
Мирабелла на мгновение замолчала, но затем продолжила:
- Ящеры с далеких Лавовых островов, бесы из Извилистого леса, расположенного на юге от Квиллиса, и орки из пустыни Улут-Гора уже выбрали чародеев, которые прибудут в Кежмарок.
Бром, а так же Оробас и Гельдор, не на шутку изумились, когда услышали о трех расах, о существовании которых было известно далеко не всем. Никто из присутствующих пламенных рыцарей никогда их не встречал.
- Скажите…, - Талана пыталась совладать со своим удивлением и любопытством, - нет, расскажите нам о представителях каждой расы. Расскажите нам все, что вообще посчитаете нужным.
Мирабелла весело прищурилась. Ловису вдруг пришла в голову мысль, что она необычайно красива, хотя и прожила на этом свете много лет.
- На самом деле магов на собрании будет много. Даже есть определенная иерархия чародейского круга, - Мирабелла Веранид на секунду задумчиво бросила взор на камин, - ниже всех стоят простые, рядовые чародеи, которые пока что ничего не добились, ничего не создали и никому не известны. В основном это будут выпускники Ард-Галена.
- Как-то стыдно даже получается, - пробурчал Бром.
Мирабелла засмеялась.
- Нет, Бром, отнюдь. Раут этот далеко не для всех чародеев Ривеллона. И уж тем более, не для всех выпускников. Ученик обязан иметь лишь положительные оценки по всем наукам, которые он изучил. Так мы можем быть уверенными, что выпускник на должном уровне владеет магическим ремеслом и многими другими знаниями.
- А мы… все приглашены? – в голосе Эфиальта явственно слышалась неуверенность.
- Вы, мои дорогие, не относитесь к простым выпускникам Ард-Галена. В иерархии магов новые пламенные рыцари стоят на второй ступени, а потому конечно, каждый из вас приглашен.
Ловис не показывал своей неуверенности, но теперь с облегчением вздохнул.
- На третьей ступени стоят чародеи с определенными достижениями. Таких большинство. Они прибудут с самых дальних уголков Ривеллона. Выше находятся всего несколько чародеев. Это Аэрамос, Елена ви Шэнта, Мадеус иор Дейенерис, Карион, Арон Дорог и Зандалор. Об остальных неизвестных вам говорить пока рано, ведь неизвестно, прибудут ли они вообще.
- А кто же выше них? – спросил Оробас.
- На пятой ступени в иерархии находится Энид Иассевиана и Вильгельм. Так как Махос не является официальным членом чародейского круга Ривеллона, то его нельзя точно поставить ни на одну из этих ступеней, но, думается мне, он примкнет именно к ним. На последней ступени, самой высокой, нахожусь я, так как являюсь архимагом Ард-Галена и всего Ривеллона.
По телу Ловиса пошли мурашки. Он, разумеется, знал о могуществе своей наставницы, но даже не подозревал, что та стоит так высоко!
- К сожалению, на посту архимага надолго я вряд ли задержусь, - вдруг равнодушно произнесла Мирабелла, и все вздрогнули.
- Как же так? Кто посмеет вас сместить? – возмущенно спросил Гельдор.
- Смещать меня никто не собирается, - поправила его Мирабелла Веранид, - на этом рауте решится вопрос, кто станет архимагом и, соответственно, ректором Ард-Галена.
- Но что же случилось? Почему вас хотят заменить? – Талана никак не могла этого понять. Мирабелла невозмутимо пожала плечами.
- Я никогда не интересовалась слухами и сплетнями, никогда даже не пыталась участвовать в интригах. Раз чародеи хотят найти мне замену, что ж…
Мирабелла замолчала. Ловис переглянулся с Бромом и Оробасом. На их лицах он увидел одно и то же выражение тревоги и непонимания.
- Но, не будем более об этом, - она вздохнула, - так или иначе от судьбы не уйдешь. Я приму любое решение, однако не собираюсь бездействовать.
Талана встретилась со всеми взглядами и произнесла:
- Мирабелла Веранид, - она подошла ближе к своей наставнице, - знайте, что мы все будем с вами и поможем всем, чем возможно.
Мирабелла улыбнулась.
- Спасибо, Талана. Мне приятно это слышать. Но имейте в виду – вам, прежде всего, нужно думать о себе и о том, что хочет дать вам Махос. Не нужно стараться себе во вред. Главное, это ваше будущее. Ваше, а так же всех адептов, которые учатся или уже выпустились из Ард-Галена.
Ректор встала. Посох тут же возник в ее руке.
- А теперь я вас покину. Скоро мы встретимся, и я надеюсь, что в лучших обстоятельствах.
Талана, а следом за ней Ловис и остальные поклонились ей. Мирабелла повернулась на месте, исчезая во мгле. Через мгновения летучая мышь вылетела из комнаты и покинула Башню.


Свидетельство о публикации № 30927 | Дата публикации: 20:52 (04.09.2017) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 14 | Добавлено в рейтинг: 0
Данными кнопками вы можете показать ваше отношение
к произведению как читатель, а так же поделиться
произведением в соц. сетях


Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com