» Проза » Роман

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


"Приговор: виновен". Глава 11- Глава 12
Степень критики: любая
Короткое описание:

Главы 9-10



ГЛАВА 11

NickelbackIf everyone cared

Приближающаяся пора экзаменов особенно ярко была заметна в поведении учеников выпускного класса. Казалось, что в каждом юноше и в каждой девушке внезапно открылся какой-то новый эмоциональный резерв. Все находились на пике; общее нервозное состояние проявлялось как участившиеся стычки в коридорах, истерики в дамских комнатах и активные споры с учителями. В это время двери кабинета миссис Аткинс вообще не закрывались, и каждую перемену там толпились две-три семьи, жаждущие выказать свое недовольство системой образования или, напротив, послушать, что директор скажет об их ребенке.

Что и говорить о репетициях отчетного концерта- то и дело вверх летела чья-то папка с бумагами, и дверь с треском захлопывалась за недовольной артисткой. Директор посещала процесс подготовки раз в день, но нервным ученикам была необходима твердая рука постоянно. Косвенно эта ответственность лежала на Кейт Робинсон, и она, нужно отметить, отлично с нею справлялась. Кейт, подобно остроглазой птице, держала под контролем все поле действия- в их случае, это был большой спортивный зал. Стоило кому-то из учеников проявить свое недовольство процессом, как она оказывалась тут как тут, готовая уладить любой конфликт мирным (или не совсем) путем.

Джейсон Райт не мог насмотреться на свою даму сердца.

- Вы посмотрите!- с восхищением говорил он, показывая знакомым парням на Кейт.- Вы только посмотрите, какая она…

- Согласен, жопа и сиськи у нее в норме,- кивал Эндрю Йорд. В такие моменты Джейсон был очень близок к тому, что развязать драку, но понимал, что таким образом лишь создаст новые проблемы для Робинсон.

- У тебя вместо мозгов журнал Playboy, Фриц!- прошипел Джейсон. Йорд лишь усмехнулся.

- Да ладно, БигБанни, все же знают, что у Анны Льюис ты отжарил эту курочку с двух сторон, а теперь лепишь из себя Ромео, рассказывая, какая она нереальная и талантливая.

Джейсон покраснел до корней волос и сжал кулаки. Йорд заметил этот жест, и ухмылка медленно сползла с его лица.

- Только попробуйте мне тут устроить ММА,- прикрикнула Кейт, обходя парней с боку. Джейсон блаженно улыбнулся.

- Нет-нет, мы и не начинали…- он поправил челку, не отрываясь глядя на Робинсон, что уже спешила к новому очагу недовольств.

- Она нереальная… и такая талантливая…- вновь завел прежнюю шарманку Джейсон. Эндрю Йорд закатил глаза.

***

Но как бы хороша Китти не была в роли организатора, как бы ловко она не улаживала конфликты, то и дело вспыхивающие между учениками на репетициях, мысли ее были очень далеки от концерта, танцев и сценок.

По натуре своей, Кейт Робинсон была настоящим бойцом. Она никогда не боялась драки, даже когда соперники численно или физически превосходили ее. Ее мама, Оливия, с детства водила дочку на боксерский ринг, где занималась сама в молодости, но из-за травмы спины спорт пришлось забросить. Отец Кейт не успевал ставить блок-защиту, которому его научила жена- дочь обожала ни с того ни с сего затеять небольшой поединок, и Райан едва успевал изворачиваться от ударов. Его нелепые попытки отскочить от дочки всегда разжигали в ней еще больший азарт и вызывали счастливый, звонкий смех.

Жизненные принципы Кейт, впрочем, тоже во многом были связаны с борьбой. В этом она видела весь смысл жизни- сражаться за успех, за любовь, за жизнь. Трудолюбие и выносливость девушки помогали ей достигать определенных высот в учебе, спорте, искусстве. Со временем Кейт просто привыкла к тому, что она- лидер по складу характера, и окончательно уверилась в том, что в этой жизни нет ничего, что могло бы сломить ее.

Если не вспоминать события, связанные с Хьюстом Рейесом, то, и правда, Кейт могла похвастаться удивительной стойкостью ко всем неприятным подаркам судьбы, а таких было немало. Китти никогда не ждала, пока ей станет невмоготу выносить человека или обстановку- она могла развернуться посреди скучной беседы и уйти, никому ничего не сказав. Многие считали ее очень грубой и невоспитанной, но вместе с тем побаивались попасть к ней на острый язычок. 

Все проблемы Кейт создавали ее бывшие парни, обиженные на то, как легко она могла разрушить с ними отношения и ни о чем не жалеть. Кейт всегда обговаривала при расставании, что хочет остаться друзьями, но почему-то все ее знакомые парни воспринимали это как вызов развязать типичную войну бывших, в которой, разумеется, проигрывали всегда они. Трудно было найти девушку, которая с такой же легкостью могла стать частью даже самой закрытой мужской компании и одинаково понравиться всем друзьям, поэтому словами «Я так счастлив со своей новой девушкой» Кейт было не удивить. Она уже давно уяснила себе эту схему- хочешь закончить отношения на своих условиях, тогда дружи со всеми его близкими парнями. Они-то точно не дадут ему забыть, кто был его лучшей девочкой.

Бывало, что попадались и более извращенные способы насолить Робинсон- пару раз громили ее шкафчик с учебниками или отправляли анонимные письма с угрозами.

________________________________________________________________________________________________

1. MMA- от англ. Mixed Martial Arts, Смешанные боевые искусства (бои без правил)

Все это Кейт Робинсон воспринимала с легким сердцем, не задумываясь даже, насколько сильно она задела чье-то самолюбие. Но не стоит думать, будто бы Кейт совсем была без души, эдакой стервой, что может унизить одним взглядом.

Кейт была не только бойцом, но и защитницей; если она встречала несправедливость, то боролась с ней всеми ей известными способами. Она не могла воспринимать проблемы близких ей людей как что-то далекое и неинтересное, и всегда принимала активное участие в их разрешении. Так, мысли Кейт были вовсе не с отчетным концертом; она думала, как одновременно может помочь Анне и Хьюсту.

Выхода из обеих ситуаций Робинсон просто не видела. Льюис она посоветовала все же купить тест, чтобы удостовериться, действительно ли это беременность или, возможно, просто сильная интоксикация. В случае с Рейесом оставалось ждать до пятницы, чтобы узнать, за какие улики его взяли и откуда они могли появиться, ведь Кейт знала, что в момент поджога он должен был находиться вместе с Аароном Уолком и Скитом Бассем. По крайней мере, это было бы самое логичное его действие, особенно после их крайне неприятного разговора на вечеринке у Анны. Но мало было этих вопросов- Кейт никак не могла выкинуть из головы, откуда в каморке Луи взялись эскизы медицинской печати и портрет Валери Саммерс.

Кейт не хотела посвящать Стейси во все эти вопросы. Ей пришлось бы слишком много рассказать своей подруге, в том числе о тех событиях своей жизни, которые она предпочитала забыть и никогда не вспоминать. 

Кайра Тимбелл появилась к самому концу репетиции. Сбросив с плеча ярко-зеленую спортивную сумку, она остановилась, не доходя до своей танцевальной группы, где руководила Вильямс, и сложила руки на груди с явно вызывающим видом.

Кейт, заметив ее решительную позу, приготовилась к атаке, но в этот раз Стейси и Джо стеной выросли между соперницами.

- Не смей,- Стейси наставила на подругу указательный палец.- Даже не вздумай. Это превратилось в такое же ежедневное шоу, как «Новости» с Ванессой Перкенс. 

- Серьезно, Кейт,- Джо закивал головой.- Вы выглядите как две кошки. Может, хватит уже? Что вам еще делить?

Робинсон поймала на себе ненавидящий взгляд голубых глаз. Тимбелл так и стояла отдельно ото всех, ожидая, пока Кейт первая начнет.

- Ок`ей, будь по-вашему, Ангелы Чарли,- Кейт сделала шаг назад. Внутри все еще что-то пылало от желания вступить в спор с мерзавкой.- Но знайте, что одно слово из ее уст- и вы снова станете свидетелями самого кассового боя столетия.

***

После многочисленных потрясений, произошедших за два дня, Рита серьезно заболела. Ночью у нее поднялась температура; девушка мучилась от головной боли и жажды. Их знакомый врач, доктор Гроу, диагностировал у нее очень сниженный иммунитет. Родители позволили остаться дочери дома, во всю разыгрывая доброжелательное семейство с крайне близкими отношениями; даже Джо, и тот, сделав сострадающее лицо, пробыл пару минут в комнате Риты, важно кивая на все советы, что давал Гроу.

Девушка не могла больше выносить это кино. Теперь она уже ясно осознавала, что за люди перед ней, и с какими они намерениями. Смотреть на отца Рита избегала; глядя в его чистые прозрачные глаза она силилась увидеть в них хотя бы капельку стыда, но тщетно.

«Теперь я понимаю, папочка, почему ты достиг таких высот в карьере,- думала Рита, глядя, как отец расплачивается с доктором, хмурясь и пожевывая губами.- Хороший политик должен быть замечательным лжецом.»

Весь день Рита валялась на кровати, периодически принимая лекарства, которые ей приносила Нина. Ее обязали следить за больной, чтобы та внезапно никуда не сорвалась- эту фразу мама произнесла таким обжигающе ледяным тоном, что Рите показалось, будто она проглотила кусочек льда.

Все происходящее выглядело так, словно какой-то безумный писатель поместил девушку в очень мрачную сказку, где юный цветок чахнет в заточении в замке лжи и страха. Порой Рита думала о том, что, быть может, все вовсе не так плохо, и она просто накручивает себя- ведь другие живут же как-то. Она все время вспоминала Анну Льюис, которая так спокойно рассказывала, что ее мать попала в секту, будто они обсуждали новую коллекцию платьев Dior. Глядя на ее миловидное личико с идеальной белой кожей и тонкие маленькие пальчики, что будто прилипли к экрану смартфона, Рита не могла свыкнуться с мыслью, что кто-то может так легко относиться к тому разрушению, что происходит вокруг.

Пытаясь отвлечься от воспоминаний о блондинке, что выходила из кабинета отца, Саммерс раздумывала над тем, что могло так молниеносно подкосить куклу Барби Анну Льюис. Они со знакомыми девочками- нет, не подругами, потому что в представлении Риты настоящие друзья не ограничиваются тем, что отмечают друг друга в историях в Instagram и целуются при встрече- спрашивали ее пару раз, что происходит. Каждый раз Анна уходила от ответа, придумывая все новые объяснения, начиная от ПМС и заканчивая волнением перед экзаменами. 

И вот теперь, когда секрет ее загадочной подавленности всплыл наружу, Рита оказалась на распутье. С одной стороны, она чувствовала, что должна предложить помощь Анне- но тогда Льюис бы могла отвергнуть ее, опасаясь, что она теперь слишком много знает. С другой, Рита не была уверена, что на самом деле может помочь хоть чем-то. Она вообще теперь уверилась в собственной беспомощности.

Ближе к обеду девушку разбудил звонок в дверь, донесшийся с первого этажа. Нина, шаркая ногами, поспешила открыть. Рита подумала, что это Джо вернулся со школы, но звук женского голоса пронзил ее в самый центр груди. Она его узнала. Говорила та самая блондинка, что была в отцовском кабинете.

Девушка рывком села на кровати, отчего в голове все затрещало, и перед глазами появилось полчище черных мушек. Рита, почти ничего не видя, поднялась с кровати и, держась за стенку, как могла быстро поспешила спуститься. Ноги ее абсолютно не слушались, перед глазами по-прежнему было темно, а все мышцы болели и стонали, отказываясь двигаться. Рита передвигалась лишь благодаря своему дикому желанию взглянуть в глаза этой женщине, увидеть ее лицо поближе, посмотреть на нее и почувствовать ту самую волну привлекательности, что, должно быть, ощущал ее отец. 

Спускаясь по лестнице, Рита пару раз едва не упала. Она силилась услышать, о чем говорит Нина, но в ушах стоял страшный звон; девушка стонала и умоляла про себя успеть спуститься вниз раньше, чем причина ее болезни вновь скроется с горизонта.

Наконец, оказавшись на первом этаже, обессиленная после своего короткого пути, что ей казался вечным, Рита, чувствуя, что вот-вот потеряет сознание, рывком бросилась вперед. Она упала на колени в коридоре, уже не ощущая конечностей. Блондинка все еще стояла на пороге.

Под вопли Нины Рита из последних сил подняла глаза на девушку. Ее красивое вытянутое лицо с истинно аристократическими чертами яркой вспышкой промелькнуло в сознании, прежде чем шум в голове заглушил все остальные звуки. Последним ощущением стало то, как она ударилась виском о холодный гладкий ламинат. После этого Рита окончательно потеряла сознание.

***

Стейси и Джо, найдя укромный уголок, пока вся школа была на обеденной перемене, как и положено всем красивым парочкам, тихонько миловались, держась за руки и целуя друг другу пальцы. Саммерс смотрел на свою девушку истинно-вдохновленным взглядом, который, не иначе, он позаимствовал у героя Лео Ди Каприо в фильме «Великий Гэтсби»- о таком, и правда, мечтала каждая девушка. Проходившие мимо младшеклассницы томно вздыхали, глядя на Джо; некоторые, совсем беспардонные, и вовсе нагло разглядывали их пару, приоткрыв рты так, что были видны их на все цвета радуги разные брекеты.

- Знаешь, малышка,- Джо буквально придавил Стейси плечом к стене. Девушка подняла голову.- Никогда не думал, что буду так каждый день мечтать пропустить обед, чтобы пообжиматься с девушкой в относительно тихом коридоре.

Стейси усмехнулась, играя завязками его кофты. Джо поцеловал ее в лоб, поглаживая свободной рукой тонкую крепкую талию.

Их внимание отвлек жаркий спор, что происходил за углом. По обрывкам фраз, чьи окончания терялись в нарастающем гуле покидающих столовую, почти ничего не было ясно. Вскоре, однако, говорившие сами рассекретили свои личности- сначала показалась яркая зеленая юбка, едва прикрывающая нижнее белье, а после и вся Кайра Тимбелл собственной персоной. Рядом с ней шел Эндрю Йорд с крайне недовольным, еще больше вытянувшимся лицом.

- Какого черта?- возмущался парень, едва поспевая за Тимбелл. Девушка стремительным шагом направлялась прямо вперед, по-детски поджав губы. 

- Я тебя спрашиваю, дура,- Йорд грубо развернул Кайру к себе за плечо. Рыжеватые косы разметались по спине. Кайра попыталась вывернуть руку, но Фриц лишь сильнее сжал ее тонкое запястье.

- Ну и что мне прикажете делать?- Джо стоял в растерянности.- Идти их разнимать? Вроде как неправильно так обращаться с девушкой, а вроде как…

- А вроде как неизвестно, что там учудила Тимбелл,- Стейси мягко вернула парня назад, поближе к себе. Ей тоже было неловко наблюдать эту сцену, но вместе с тем страшное любопытство, овладевшее ее женским сознанием, заставляло остаться.

- Я сказала тебе, все, пас, отвалите от меня!- Кайра наконец-то высвободила руку. Стейси и Джо переглянулись.

Йорд переменился в лице. Он совсем рассвирепел; казалось, вот-вот и он просто-напросто будет избивать Кайру со всей жестокостью. Но вместо этого блондин схватил Тимбелл за челюсть и, максимально приблизив к себе, что-то жарко зашептал, сверкая глазами. Как только Йорд закончил свою речь, он с силой оттолкнул Кайру от себя, так, что она едва ли не упала. 

Джо сжал кулаки.

- Нет, Стейси, это неправильно. Ты меня извини, но я должен поговорить с Эндрю…

Джо побежал вперед, туда, где скрылась светловолосая голова Фрица. Стейси осталась наблюдать за дальнейшим поведением Тимбелл.

Девушка, пару минут постояв, все еще глядя туда, куда ушел Эндрю, медленно развернулась. Теперь Вильямс снова могла видеть ее лицо- растерянное, заплаканное, испуганное. В глубине души Стейси понимала, что с девушкой случилось что-то ужасное, и нужно как минимум спросить о причине ее слез- но вместе с тем, дело касалось Кайры Тимбелл, самой беспринципной и грязной девчонки школы, поэтому Вильямс так и осталась стоять на месте, глядя, как Кайра, сморщившись, чтобы окончательно не разрыдаться, бежит по коридору на своих длинных как у цапли ногах.

«Кажется, у нас новая пара на проекте»,- написала Стейси Китти. Робинсон точно не пройдет мимо такой новости.

***

Знакомый серебристый Mercedez стоял возле школы, что само по себе было очень странно- уроки сына мэра должны были закончиться еще как минимум часа через три. Из машины сначала вышел высокий, не очень складный парень, который поспешил открыть дверь на заднем сидении. Сначала появилась элегантная тонкая ножка, затем- изящная крупная ладонь, которую парень подобострастно поспешил взять в руку. 

Визит Валери Саммерс в такой час вызвал бы крайнее удивление учеников, если бы они находились на улице, а не в школьной столовой. Жена мэра всегда выглядела эффектно, а сегодня и вовсе, казалось, собиралась сразить наповал незадачливую публику. Она сняла большие черные очки, и, чуть щурясь от солнца, внимательно оглядела школьный двор. Ветер слегка раздувал подол ее строго серого платья-футляра. Густая темно-рыжая копна волнами рассыпалась по плечам. Наконец, женщина поймала глазами нужный объект и, коротко отдав необходимые указания водителю, обеими руками взяла ярко-красный клатч под цвет брошки на груди. 

Паренек вернулся вдвоем с заплаканной и какой-то растрепанной девицей. Девушка шла, приоткрыв рот от изумления.

- Здр… здравствуйте, мисс Саммерс,- прошептала Кайра Тимбелл, по привычке натягивая юбку повыше. Валери коротко улыбнулась и, протянув вперед красивую ухоженную ладонь, погладила Тимбелл по мокрой от слез щеке.

- Здравствуй, милая,- тихо проговорила Саммерс, доставая из сумочки влажную салфетку. Ни слова больше не говоря ошеломленной девушке, Валери принялась салфеткой смывать ее безнадежно испорченный макияж, так по-матерински заботливо и нежно, что Кайра окончательно растерялась и даже заикала, не то от стеснения, не то от то и дело подступающих рыданий.

- Проедешься с нами?- Валери отошла в сторону, приглашая в машину Кайру. Та, как зачарованная, кивнула. Саммерс что-то быстро сказала Коди, и вскоре серебристый Mercedez уехал со школьного двора, увозя отнюдь не ту личность, что привыкла разъезжать на нем.

***

Очнулась Рита в своей кровати. Голова, казалось, вот-вот расколется на две части; девушка глухо застонала, кутаясь в одеяло с головой от такого яркого солнечного света, что резало глаза.

- О, принцесса проснулась,- прощебетал смутно знакомый девичий голос. Рита, которая тут же подумала о любовнице отца, тут же подскочила на кровати,  но боль обжигающей волной прокатилась по телу и снова приковала ее к постели.

- Хей, спокойно… это же я.

Нежданная гостья подошла ближе к кровати. Даже насморк не смог скрыть этого приторно-сладкого запаха. Рита приоткрыла один глаз и увидела чуть поплывшую по краям фигуру в чем-то ярко-зеленом.

- Кайра?..- просипела Саммерс и тут же зашлась в приступе кашля. Тимбелл присела на кровать рядом. Когда Рита наконец смогла полностью открыть глаза, она увидела у нее то же наигранное сострадание на лице, что наблюдала сегодня у Джо.

- Твоя мама- просто удивительный человек!- Тимбелл захихикала.- Она забрала меня со школы и предложила вместо скукотищи на истории прокатиться с ней по бутикам.

Рита не могла даже пошевелиться. Мысли в голове сбивались и путались. Наверное, это был сон, иначе, зачем бы Валери Саммерс забирать незнакомую девушку со школы и возить по магазинам?

- Что?..- только и смогла ответить Рита. Кайра тут же как из пулемета начала тараторить:

- Она сказала, что у меня очень хороший вкус, и вообще, у меня модельная внешность. Сказала, что я ей понравилась, но когда она увидела меня в слезах на школьном дворе, не смогла пройти мимо… о, мне так нравится с ней общаться, никогда бы не подумала, что жена мэра может быть такой классной!.. Я даже не представляю, как мне все будут завидовать… я запостила пару селфи с ней, и мой Direct ломится от сообщений!..

Рита зажмурилась. От щебетания Тимбелл вновь разболелась голова.

- Что… погоди, в слезах?- это была единственная стоящая информация, что уяснила для себя Рита из всей этой бравады.

Лицо Кайры переменилось. Она старалась выглядеть равнодушной, но, видимо, причина ее слез была на самом деле не так проста.

- Да это так… не бери в голову.

Саммерс пожала плечами. Еще некоторое время Кайра молчала, теребя пальцами кончик покрывала, а потом вдруг подняла голову и с улыбкой посмотрела на Риту. Саммерс в который раз удивилась- она никогда не видела такого странного светящегося выражения на лице у Кайры Тимбелл. Казалось, что в девушке внезапно открылся какой-то источник добра и света, который до этого был надежно спрятан за ее непорядочным образом.

- Знаешь, твоя мама… она правда чудесная. Она заставила меня поверить в себя. Она… очень помогла мне сегодня, и, я думаю, наша встреча была действительно судьбоносной. Просто хотела, чтобы ты сказала ей спасибо еще раз.

- Я, конечно, передам,- Рита прочистила горло.- Но как ты оказалась здесь?.. да и вообще, мама еще как-то объяснила вашу прогулку, кроме как тем, что ты ей кажешься очень красивой?

При слове «кажешься» Кайра едва заметно скривилась.

- Она пригласила меня… на небольшой разговор. А после сказала, что ты очень плохо себя чувствуешь, и мне следовало бы навестить тебя, развеселить.

«Развеселить? Пока что мне лишь прибавилось загадок»,- подумала Рита, пытаясь сфокусировать зрение на ярко-голубых глазах, обрамленных ворохом некрасиво накрашенных ресниц- на каждой свисал немаленький такой комочек туши.

__________________________________________________________________________________________________

Direct- мессенджер в социальной сети Instagram

- Что за разговор у вас был?

- Господи, ты так допытываешься!- Кайра закатила глаза.- Просто, говорю же, поболтали по душам… о своем, женском.

Рита молча кивнула. Усталость начала было брать свое, Рита хотела уже было попросить Кайру выйти, пока она поспит, как вдруг яркой вспышкой в голове возник образ блондинки в черном пиджаке.

- Твоя мама так тонко чувствует людей,- тихо заговорила Тимбелл, опустив голову.- Удивительно… она сразу поняла, что со мной происходит.

- Так может ты все же скажешь, что случилось?- Рита села в кровати. Сердце заколотилось как безумное. Теперь, когда она знала, как выглядит лицо этой стервы, она имела больше шансов собрать о ней информацию.

Кайра перевела на Риту затравленный взгляд. Такое поведение никак не было ей свойственно.

- Знаешь, Рита… я понимаю, как тебе одиноко,- Тимбелл вновь опустила глаза.- Я вижу Джо со Стейси постоянно, но с тобой- почти никогда. Ну и понимаю, конечно, что быть это такое, быть мэром- тут, считай, все твои дети,- она сделала паузу, внимательно вглядываясь в лицо Риты, чтобы понять, на верном ли она пути в своих рассуждениях.

Услышав про отца, Рита едва сдержалась, чтобы не выпалить всю правду о том, что она о нем думает.

- Я ведь тоже очень одинока,- Тимбелл уперлась ладонью в кровать.- И порой у меня такое ощущение, что весь мир живет отдельно от меня.

- Но у тебя же много друзей,- возразила Рита. Она не могла даже припомнить такого случая, когда видела Кайру без подруг или парней. Тимбелл в ответ лишь грустно усмехнулась.

- Друзей? Разве это друзья? Они тянутся за моей…- она сглотнула.- Популярностью. Вот и все. Ничем больше я им неинтересна. Я вообще никому неинтересна.

- Что… почему ты так решила?

- Посуди сама. Я- старший ребенок в семье. У меня двое младших братьев-близнецов. Отец от нас давно ушел, а мама тянет весь дом на себе и мелких. Я знаю, что мне не следует требовать внимания в такой момент, но… порой мне просто не хватает таких дней, как сегодня. Чтобы ехать с мамой и обсуждать одежду, сериалы, парней… чтобы у меня была такая взрослая и опытная подруга. 

Кайра произнесла все это на одном дыхании. Она набрала полную грудь воздуха, собираясь продолжить, но замолчала, сжав губы.

Рита впервые посмотрела на нее как на такую же девушку, какой была сама. Вот она, Кайра Тимбелл- вовсе не стерва, вовсе не разлучница. Вовсе не шлюха, а просто очень одинокий, жадный до любви хищный цветок, что не умеет благоухать во имя этого светлого чувства, зато вполне способен проглотить, пережевать и выплюнуть.

- Я бы не смогла так хорошо относиться к Вильямс, как ты,- Кайра помотала головой.- Она просто забрала его у тебя. Практически увела из семьи. Присвоила себе. Он так смотрит ей в рот… неужели неясно, кто они такие, эти Вильямс с Робинсон?- в глазах Кайры тускло сверкнула ярость.- Неужели неясно, что они получили все, что имеют, незаслуженно? Неужели…

- Почему незаслуженно?- Рита пожала плечами.- Возможно, Кейт часто бывает грубой, но она- хороший человек, который всегда поможет. А за Джо и Стейси я даже никогда не переживала. По крайней мере, Стейси очень верная, а это для Джо самое главное.

Тимбелл фыркнула.

- Всегда так было, сколько лет уже учусь с ними… две королевы. Темные лошадки. Они просто родились с этой привлекательностью, а мне приходится каждый день разряжаться как на подиум, чтобы выделяться… еще и на маму постоянно наседать, чтобы она дала денег, а с этим у нас проблемы.

Рита внимательно оглядела Кайру с головы до ног. Она и в самом деле была права насчет Кейт и Стейси- они обладали таким природным магнетизмом, особенно Робинсон, что невозможно было не хотеть дружить с ними. На их фоне другие девочки просто блекли.

- Почему бы тебе не попробовать наладить отношения с Кейт? Ведь вы, мне кажется…

Голубые глаза округлились.

- Рита, бог мой!.. Ты издеваешься? Мы с Кейт никогда не уживемся. В этой стерве слишком много пафоса.

Они немного помолчали. Наконец, Кайра засобиралась уходить.

- Знаешь,- девушка обернулась от дверей.- Я бы предложила тебе одну вещь, но не знаю, как на это посмотрят твои родители…

Рита заинтересовалась. Ей вообще до рези в животе хотелось сбежать из дома и от этого противного воспоминания о яркой, экзотической красоте блондинки на пороге.

- Я вся во внимании,- Саммерс выдавила вымученную улыбку.

Кайра вновь зашла в комнату и, воровато обернувшись, на цыпочках подошла к постели и жарко зашептала на ухо Рите, то и дело обдавая ее щеку горячим сладким дыханием.

- Есть одно место, которое помогает тебе забыть об одиночестве. Оно находится далековато от города, на машине где-то минут сорок. Меня туда отвел Эндрю Йорд еще этой осенью, и с тех пор я иногда прихожу туда, чтобы расслабиться.

- И что вы там делаете? Это что-то типа ночного клуба?- загадочность, с которой говорила Кайра, и еще ее блестящие глаза немного пугали, но вместе с тем страх и ощущение какой-то мистической запретности будоражили кровь и повышали интерес.

- Что-то типа того…- Тимбелл отвела глаза.- Ну так что? Я собиралась туда на выходных.

- Если я успею поправиться, то…- Рита задумалась. Действительно ли она этого хочет? Ведь, скорее всего, речь идет о далеко не самом пристойном заведении. Саммерс представляла себе все эти неоновые лампы, курение, легкие наркотики в таблетках, и ей становилось жутко. Но и оставаться дома, с неверным отцом и не менее загадочной матерью было куда более пугающе.- То, да, я пойду с тобой. Я устала быть одинокой.

Образ блондинки то и дело всплывал перед глазами. Рита поймала себя на мысли, что надо бы узнать у Хьюста, что он думает по этому поводу, но она постаралась избавиться от этой заботы. Пришел тот самый момент, когда тихая и одинокая девушка собиралась наконец-то окунуться в жизнь с головой, и пусть папа запрет ее дома- теперь это лишь добавило бы интереса игре.

 

 

 

Глава 12

RihannaUmbrella

- Так, значит, у вас с Джейсоном намечается романтическая прогулка по Шей-парку?- Стейси потянула из трубочки вишневую колу, глядя на Кейт, чуть прищурив один глаз. Робинсон сдержанно кивнула, продолжая взбалтывать кофейную пенку ложечкой.

- Типа того.

- Неужели тебе абсолютно все равно, Кейт?- Стейси развела руками.- Джейсон с тебя же глаз не спускает.

- Все очень неправильно началось,- Робинсон покачала головой.- Я думала, это будет на один раз. Я вообще думала, что все друзья Эндрю Йорда понятия не имеют, что после ночи вместе еще можно заводить отношения, типа, зачем, если ты получил желаемое? Однако…

- Однако, Джейсон попал под твои чары. Серьги мистера Робинсона сделали свое дело.

- Стейси, пойми, мне от этой ситуации совсем не весело,- Кейт отвернулась, разглядывая проходившую мимо даму, нагруженную кучей разноцветных пакетов.- Он, скорее всего, предложит встречаться. И что мне, соглашаться?

- Почему нет? Джейсон- хороший вариант…

Кейт прищелкнула пальцами, показывая на подругу.

- Именно. Он- просто хороший вариант. Возможно, любая другая девочка на моем месте уже бы в поте лица носилась от кабинета косметолога к мастеру по шугарингу, но мне настолько неинтересна эта тема, что я вообще подумываю о том, чтобы снова куда-нибудь смотаться.

- Робинсон, ты его динамишь с того самого дня, как мы сидели все вместе в «ЗиЗи». Любой парень бы уже послал это дело куда подальше, тем более, Райт-то уж точно не останется один. Но ты ему реально нравишься, так в чем тогда проблема?

Стейси вытащила трубочку из ярко-красной банки, заглянула в отверстие и, убедившись, что там больше ничего нет, ловко закинула банку в урну.

- Во мне,- Кейт подвела глаза к потолку. Вильямс нахмурилась.

-Да-да, все дело во мне. Мне же не угодишь. Скажем так, Джейсон- это больше твой тип. Они с Саммерсом эдакие золотые мальчики, их нимбы сияют похлеще моего хайлайтера. Пойми, я не стремлюсь к этим идеальным отношениям со всеми вытекающими прелестями, типа ходить за ручки по школе, кататься вместе на машине, становиться объектом сплетен. Я знаю, тебе не нравится то, что я говорю,- Кейт подняла ладонь, заметив, как Стейси уже готовиться заспорить.- Но это мое личное мнение. Я и так создаю вокруг себя такое мощное энергетическое поле, что всяких сучек типа Тимбелл оттуда отшвыривает словно ударной волной. Но мне этого более чем достаточно, а если я сейчас завяжу отношения с Райтом это и вовсе будет…

- Знаешь, мне просто по-человечески немного жаль БигБанни. Он хороший парень, реально хороший…

- А я и не говорю, что в нем что-то не так. Он очень преданный, добрый… он чистый, понимаешь? И это меня отталкивает. Я же не умею быть верной, не умею сострадать, и вообще, чужие проблемы- это не мой конек,- Кейт отчаянно лукавила. Последние две ночи она до рассветного часа не спала, рыская на просторах интернета в поисках полезной информации на сайтах юриспруденции.- Мне куда легче будет расставаться с таким парнем, который сам будет в косяке, чем разбивать сердце хорошему и милому человеку.

- Обязательно разбивать сердце, Кейт?- Стейси помотала головой.- Я тоже не думала, что мы с Джо будем вместе долгое время. Ну, честно сказать, я всегда была готова к тому, что он просто перестанет мне писать и тихонько так бросит, как это всегда случается. Но нет, посмотри- мы счастливы вместе…

- Розовые облака не для меня,- отрезала Робинсон. 

Стейси уже собралась было продолжить спорить, как вдруг ее взгляд остановился где-то за головой Кейт, а рот так и остался чуть приоткрытым. Робинсон в недоумении обернулась через плечо.

- Твою мать,- одновременно выдохнули подруги.

Впереди шел высокий парень в строгом костюме, у которого одно плечо было заметно выше другого. Он нес в обеих руках где-то по шесть-семь громадных пакетов с эмблемами самых известных магазинов этого торгового центра. Следом за ним шла, как всегда безупречная, миссис Саммерс в строгом платье-футляре из необычной серой ткани. И все бы ничего, но с ней рядом, не выпуская телефона из рук и весело щебеча на камеру, шла Кайра Тимбелл собственной персоной.

Кейт медленно обернулся к Вильямс- та все еще следила за удаляющейся процессией. Люди останавливались и показывали друг другу пальцами на миссис Саммерс.

- Что я только что видела?- прошептала Стейси. 

- Мама твоего парня прогуливается с нашим злейшим врагом,- Кейт тряхнула головой.- Да, картина незаурядная конечно.

- Как это вообще… я не понимаю, что могло случиться такого, что Валери Саммерс отправилась на шоппинг с этой…

- А я просто пытаюсь представить себе, сколько же понтов теперь будет у этой девицы,- проронила Кейт, прожигая взглядом спину в темно-зеленом свитере.

***

В водовороте повседневных проблем, в нескончаемом потоке новой информации, в этом безумном аттракционе под названием жизнь, очень сложно замечать происходящее вокруг. Это невозможно так же, как разглядеть границы в сливающихся в единый цветастый калейдоскоп объектах, что мы со свистом и криком пролетаем, когда катаемся на карусели.

Но порой мы начинаем ощущать усталость и головокружение; тогда мы пытаемся выбраться из этой карусели, выскочить на ходу, при этом не опасаясь даже разбиться о землю. Нам всего лишь хочется покоя и уединения.

Но самое страшное в этой карусели- когда ваша кабинка замирает на максимальной высоте. Вы не можете спуститься вниз, не можете ехать дальше, и просто вынуждены сидеть там, наверху, замерев от ужаса, боясь заглянуть через бортик вниз. Там, на этой одинокой высоте, вы чувствуете себя в постоянной опасности, такими уязвимыми и слабыми, такими беззащитными перед любым порывом ветра, что, казалось, легче всего- сразу спрыгнуть вниз и разбиться, чем терпеть это с замершим сердцем.

На такой вот опасной высоте сидела Анна Льюис. Вокруг нее шла прежняя жизнь, все было наполнено звуком, цветом, вкусом; и лишь у нее, казалось, одной во всем мире, все эти людские заботы и мелочи потеряли смысл. 

С того самого дня, когда в ее жизни случилась страшная трагедия, надломившая все ее существо, карусель для нее остановилась. Анна замерла между небом и землей, не в силах вдохнуть от ужаса, что приближался, разрастался, нависал над ней плотными грозовыми тучами. Маленькая, хрупкая фарфоровая куколка был в плену громадной тряпичной ведьмы. 

Девушка сидела на полу в ванной, сквозь какую-то пленку слыша голоса родителей и звуки телевизора. Ее взгляд был прикован к двум параллельным полосочкам, что показывал тест.

Всё подтвердилось. Все самые худшие опасения. Льюис роняла слезы прямо на холодный кафельный пол. Ее жизнь теперь окончательно раскололась на «до» и «после». 

Но самое ужасное, она знала, еще будет впереди.

***

Стейси и Кейт ни разу не ошиблись, когда подумали, что странная прогулка с Валери Саммерс очень повысит самооценку Кайры Тимбелл. На следующее утро, в единственный день недели, когда не было репетиций, Тимбелл сидела в холле, окруженная целой толпой любопытствующих. 

При виде этой картины, Робинсон скривилась.

- Бог ты мой, Стейси, ты только посмотри,- она кивком головы указала подруге на причину затора в коридоре.- Слава пришла к этой девушке раньше, чем она стала настоящей порно-звездой. 

- Кто бы мог подумать,- Вильямс тряхнула кудряшками.- Что она будет известна не только как «Сунул-дунул-и-пошел».

Кейт прыснула от смеха. Подруги протиснулись мимо толпы, но Тимбелл успела их заметить.

- Ну что скажете, королевы?- пропела она, вырастая прямо перед ними. Робинсон подвела глаза к потолку.

- Мы очень рады, что мэр Саммерс проводит политику поддержки инвалидов, и что начали они именно с тебя. Это благородный жест. А теперь дай мне пройти, я не собираюсь слушать твои рассказы о своих планах на будущее.

Тимбелл, однако, и не собиралась никуда уходить. Она сощурила глаза, глядя почему-то на Стейси, а не на Кейт.

- Чего?- Вильямс пожала плечами, смело встречая этот хитрый змеиный взгляд. Тимбелл повела бровями.

- Миссис Саммерс выразила свою надежду на то, что мы станем друзьями не только с Ритой, но и Джо. Ты же не будешь против, если я буду проводить время семьей твоего парня… ну и им самим, конечно?- Кайра сверкнула улыбкой.

Такими вещами в женском обществе не шутят. По толпе пронесся одобрительный гул, главным образом исходящий от девчонок, что сохли по Джо Саммерсу вот уже который год.

Стейси почувствовала, как кровь приливает к лицу с пугающей скоростью. Кулаки сжались сами собой, но она мысленно приказывала себе успокоиться.

- Джо- очень воспитанный парень,- Вильямс сделала шаг вперед. Она была куда ниже Тимбелл, но это не помешало ей вложить в свой взгляд максимум ненависти и презрения.- Я более чем уверена, что он проявит вежливость и не выставит тебе из их дома как только увидит. Но я вовсе не такая правильная, как он, Тимбелл, и мне ничего не стоит смешать тебя с грязью. Поэтому, мой тебе совет- убери свои мерзкие руки обратно к членам тех парней, которые еще не раскусили, какая ты шлюха.

Робинсон засмеялась в голос. 

- Так держать, малышка Вильямс!- она хлопнула Стейси по плечу, пока та все еще не могла отвести взгляд от голубых кристально-чистых глаз Тимбелл.

- И да, не забудь покраситься в другой оттенок, Кайра,- добавила Кейт, когда они уже прошли мимо замершей на месте Тимбелл.- А то смотришься ты убого, прямо скажем, на фоне своей новой подружки.

Кайра обернулась так быстро, что, казалось, хотела свернуть себе шею. Ее лицо исказила гримаса злобы. Она наставила указательный палец на Робинсон, что с усмешкой оглядывала Кайру с головы до ног.

- Твоя расплата скоро придет, Робинсон!- прошипела Тимбелл, а потом обратила свое безумное лицо на Стейси.- А твоя- уже пришла, Вильямс.

- Расплата, говоришь?- Кейт усмехнулась.- Тогда притащи сюда банковский терминал, а то у меня все деньги на карточке.

После этих слов Робинсон и Вильямс ретировались из гущи событий. Кейт- как всегда с приподнятым настроением после любой стычки, а Стейси- погруженная глубоко в свои мысли. Ведь за все то время, что они были вместе с Джо, он ни разу не приводил ее домой.

***

- Меня снова вызывала Аткинс,- Кейт плюхнулась на скамейку рядом со Стейси и Джо. Вильямс как раз собиралась начать разговор по поводу Тимбелл, но Кейт сделала это за нее.

- И, подумать только, из-за тебя!- она ткнула Джо в грудь. Саммерс потер ключицу, непонимающим взглядом окинув Робинсон с ног до головы. Стейси поспешила разрядить обстановку.

- Ну… нет, не то чтобы из-за тебя…

- Именно из-за тебя,- перебила ее Кейт, сложив руки на груди.

Стейси пыталась глазами показать Робинсон, чтобы та не нагоняла жути зря, но судя по ее решительному выражению лица, на Джо вот-вот должен был обрушиться настоящий ураган упреков.

- Я ничего не понимаю,- Саммерс тряхнул головой.- О чем речь вообще?

- О твоей новоиспеченной подружке!- рявкнула Кейт так, что на них обернулись 

с соседних столиков.

Джо посмотрел на Стейси, и та, облегченно выдохнув, кивнула.

- Да. Джо, я тебя нисколько не виню…

- Зато я тебя виню,- вновь перебила ее Кейт, грозно наставляя указательный палец на Саммерса.- Ты, сученыш, змею на груди пригрел. Точнее, твоя мама.

- Господи, ну так бы и сказали!- Джо подвел глаза к небу.- Я понятия не имею, что маме потребовалось от Тимбелл, но знаю, что они вчера весь день были вместе, а потом Кайра даже обедала у нас и сидела с Ритой.

Кейт выразительно посмотрела на Стейси. Вильямс не решалась задать самые главные вопросы.

- Что ж, у богачей свои странности,- Робинсон махнула рукой.- Но может теперь ты пояснишь нам, что еще за совместное времяпровождение у вас будет с этой стервой?

Джо нахмурился и потемнел лицом. Кейт торжествующе откинулась назад,- она, судя по помрачневшему Джо, попала в яблочко.

Стейси заглянула ему в глаза. Она силилась увидеть в них хоть какой-то намек, но там было темно, словно в комнате, которую раньше освещали большие окна, выходящие на солнечную сторону, а теперь их завесили плотными шторами.

- Мама решила позвать ее на наш воскресный ужин. Говорю же, я без понятия, что она нашла в Тимбелл, но у меня нет выбора. Я должен буду временно сыграть роль ее кавалера.

Кейт смотрела на него так, словно вот-вот должна была залепить ему смачную пощечину. 

- Воскресный ужин?- тихо переспросила Стейси. Обида разрасталась в душе, подобно гелевому шарику, который надувают все больше и больше, пока он не будет на грани, чтобы лопнуть.

Джо не смотрел на свою девушку. Он вообще опустил голову и разглядывал дорогие швейцарские часы с золотым браслетом, нервно теребя их застежку.

- Да. К нам на обед завтра приедет глава округа с семьей. Они посмотрят город и заодно подумают насчет дополнительного финансирования.

Робинсон не выдержала, всплеснула руками и, в свойственной ей скандальной манере, заголосила так, что некоторые ученики, проходившие мимо, испуганно замерли на своих местах:

- Ах вот оно что, глава округа к ним приезжает, и конечно же, твои уважаемые родители решили сразу же показать им наше главное достояние- Кайру Тимбелл! Точно, браво, похвально! Скажи, Джо, а они случайно бордель не собираются у нас финансировать? Просто, в таком случае Тимбелл была бы самым подходящим человеком для встречи.

Джо резко поднял голову. Он сжал губы в тонкую линию, метая в Кейт молнии глазами, но ей вообще было все равно.

- Нам нужно поговорить… наедине,- добавила Стейси, жестом останавливая непрекращающийся поток ругательств Робинсон. Кейт остановилась на полуслове, подвела глаза к небу и махнула на пару рукой.

Стейси и Джо отошли в тот самый тихий коридор, где еще вчера нежились и целовались. Джо оперся плечом о стену, виновато разглядывая носки кед.

- Джо, я не понимаю…- Вильямс развела руки в стороны.- Кайра Тимбелл на приеме главы округа. Это смешно.

- Я понимаю,- глухим голосом отозвался парень, не поднимая глаз.

- И вообще, какую роль она будет там играть? Официантки? Швейцара?.. Японской гейши?- у Стейси от раздражения затрясся подбородок. Она пару раз глубоко вздохнула, чтобы немного прийти в себя.- Давай, Джо, скажи. Только как есть.

Джо некоторое время молчал. Он встал спиной к стене, прижавшись к ней лопатками, и вытянул ноги вперед.

- Хватит уже стенку подпирать!- раздражение вновь забурлило в Стейси.- Я уже начинаю думать, что…

- У Джонса, это глава округа, есть сын,- хриплым голосом проговорил Джо, не мигая глядя прямо перед собой.- Он будет на приеме со своей девушкой. А я должен быть со своей…

Стейси, до этого беспокойно ходившая туда-сюда, замерла. Она медленно опустила руки, округлившимися глазами глядя на Джо.

- И… ты хочешь сказать, подожди,- девушка в шоке даже не могла озвучить эту мысль.- Ты хочешь сказать, что Кайра Тимбелл исполнит роль твоей девушки?!

Джо замолчал, но его молчание было куда красноречивее любого ответа. Стейси истерично хохотнула, запуская пальцы в волосы.

- Вау! Просто… Джо, ты лучший!- она была на грани того, чтобы развернуться и уйти, но Джо взял ее за руку и притянул к себе. Стейси попыталась вывернуться, оттолкнуть его, чувствуя, как истеричные слезы обиды и негодования подступают к глазам. Она только сегодня так ловко унизила Тимбелл, а тут вдруг выясняется, что она, волей высших сил, будет временно занимать ее место.

- Послушай, Стейси, малышка,- он жарко зашептал ей на ухо, сжимая в кольцо рук. Стейси сдалась и уронила голову ему на плечо.- На то есть веские причины…

- Господи боже… какие же могут там быть причины?- тоненьким голоском пропищала Стейси.- Почему, в конце концов, там не могу быть я, твоя настоящая девушка, Джо?

Джо сжал ее чуть сильнее, но ничего не ответил. Стейси толкнула его в грудь, чтобы чуть отодвинуться и посмотреть ему в глаза. Джо внимательно вглядывался куда-то в конец коридора, но там было абсолютно пусто.

- Ну? Почему, скажи мне? Что со мной не так? Я не нравлюсь твоим родителям? Я не умею себя правильно держать или что?..

- Послушай меня…- Джо выпустил ее из рук и взялся двумя пальцами за переносицу. Отдать должное, он всегда стремился разобраться во время их ссор.- Тебя это может возмутить, но дело вовсе не в моих родителях. Мама к тебе очень хорошо относиться, особенно к твоим достижениям в учебе и спорте… и отец тоже, и даже Рита, ты им всем нравишься, но мы не уверены, что ты понравишься Джонсам.

- Кажется, я понимаю,- Стейси медленно кивнула.- Я поняла, Джо…

- Послушай…- Саммерс, предчувствуя взрыв, предупредительно вытянул руку вперед, но Стейси отскочила назад, задирая рукав рубашки.

- Это, да? Дело в коже, да? В цвете?- она чеканила каждое слово, и ей казалось, что Лиам Вильямс, ее чернокожий отец, говорит сейчас за нее, молвит ее устами.- Дело в том, что я- метиска, правда? 

Джо тяжело вздохнул, но едва заметным кивком головы подтвердил ее мысль.

- Джо,- Стейси подошла к нему вплотную и схватила его за ворот рубашки.- Джо,- повторила девушка, притягивая его лицо к себе так близко, что они почти соприкасались носами.- Эти люди до прошлого года ходили под чернокожим президентом, который многое дал нашей стране, не находишь? И мне никогда не понять, почему эти глупые предрассудки все еще живут в нашем обществе. Неужели Кайра Тимбелл со своими уличными ужимками выигрывает передо мной только потому, что ей посчастливилось родиться белой?..

- Нет, Стейси. Она вообще ничем не выигрывает перед тобой,- Джо отвел взгляд.- Но мама разглядела в ней хорошую кандидатуру. В Тимбелл абсолютно нет собственного мнения… как и мозгов. Она как пластилин, понимаешь, и вылепить из нее светскую куклу куда проще…

- Я не хочу сейчас говорить о том, что использовать людей не есть хорошо, даже таких, как Кайра Тимбелл,- Вильямс поморщилась.- Но я все же должна спросить, Джо, почему ты ничего не сказал на это? Почему ты так молча согласился с этими обстоятельствами, словно они тебя… устраивают?

Саммерс отчаянно, даже как-то по-детски запротестовал.

- Вовсе нет… нет! Но ты должна понимать, что я- сын мэра. Папа не может делать деньги из воздуха, а они необходимы для того, чтобы делать наших жителей счастливыми. Кто-то скажет, что это все потому, что наша семья слишком хорошо живет, но даже если мы сейчас продадим все и уйдем жить в землянку, питаясь дикими утками- это не решит проблемы. Этих денег все равно не хватит надолго. Поэтому папе приходится здорово пресмыкаться на всех этих собраниях и заседаниях, чтобы жители Сейдона могли быть уверены в том, что, скажем так, в больнице их будут обслуживать квалифицированные врачи, а не медсестры-самоучки. И поэтому нам приходится порой оставлять собственные интересы во имя блага остальных.

Стейси не понравились эти слова, несмотря на то, что говорил Джо очень убедительно. В них сквозило что-то от тех самых политиков, что рассуждали с большого экрана; что-то такое лживое и псевдо-возвышенное, от которого тошнило, но во что надо было непременно верить и поддерживать, а иначе, ты- отступник.

- И все же, знаешь, я не могу понять выбора твоих родителей. Раз уж вам нужна белая девушка…

- Это будет звучать смешно,- Джо воздел ладони к потолку.- Но у Тимбелл хорошая родословная. Мама планирует накапать Джонсам на мозги про то, что моя «девушка»,- он сделал пальцами кавычки.- является едва ли не чистокровной янки. Это польстит им.

Стейси грустно засмеялась.

- Я просто хочу, чтобы ты знал,- она стала поправлять чуть перекосившийся воротничок, и Джо по инерции, как хороший мамин сын, вытянул шею.- Я не призываю тебя бунтовать перед предками, нет. Но моя мама- белая. Не знаю, что там у нее с родословной, но ее родители, мои бабушка и дедушка, были очень уважаемыми людьми в своем городе. Не мэрами, конечно, но к их словам прислушивались все, от шерифа до лекарей, от библиотекарей до тех же чиновников. В то время, когда моя мама познакомилась с моим отцом, вся эта ситуация с чернокожими была все еще очень напряженная. Гораздо хуже, чем сейчас. Ее родители вообще не были в восторге от выбора дочери, и даже какое-то время пытались оградить ее от этого, просили одуматься. Но она, ты знаешь мою маму, если что-то возьмет себе в голову- ее уже не сбить с этого пути. И тогда она просто решила договориться с родителями, просто поговорить, потому что понимала, что если она уйдет из дома и попытается драмой и скандалом решить этот вопрос, это разобьет сердце ее маме и папе, ведь они всегда ее очень любили и оберегали. Мама сказала, что она в любом случае останется с Лиамом, хотят того родители, или нет. И даже если она выйдет замуж за одного из тех парней, кого предлагала они, ей придется стать неверной женой, потому что любит она только своего чернокожего амбициозного парнишку. Тогда мой дед, понимая, что такой поступок его дочери может расчеркнуть всю ее большую карьеру и авторитет в родном городе, дал свое согласие на их брак с единственным условием: чтобы его дочь всегда была в достатке и добилась всего, о чем мечтала. Мама уехала из родного дома в тайне, но слухи о них с папой все равно просочились. Тогда моему деду пришлось очень несладко, ведь люди повсеместно осуждали их, говорили, что они всем дают советы, как надо жить, а сами не смогли воспитать родную дочь. Но в один прекрасный день Хилари приехала с мужем в свой родной город- на дорогой машине, пусть не шикарной, но именно такой, о какой она всегда мечтала; в красивом платье, в сережках с бриллиантами, которым позавидовала сама дочка мэра. Тогда те самые парни, что унижали и смеялись над моим отцом, прожигали свою жизнь в дешевых барах, потому что считали, что работать должны за них черные. Вот мой отец и работал. Они одним своим появлением заткнули рты всем, кто имел наглость осудить мою маму за ее выбор. И знаешь, я не уверена, была бы она так же счастлива, если бы в свое время смолчала в лицо родителям.

Они замолчали. У Джо чуть раскраснелись щеки. Он прекрасно понял, что ему хотела сказать этим Стейси, но не мог объяснить ей истинное положение дел.

***

Двумя часами позднее, наблюдая плавно двигающийся пейзаж в открытое окно машины, Джо все же не выдержал:

- Мне пришлось сказать Стейси, что к нам приезжает глава округа с семьей,- он повернулся к матери, что в это время с легкой улыбкой печатала что-то в смартфоне. Женщина на секунду замерла, а потом, спрятав телефон в сумочку, лучезарно улыбнулась сыну.

- Умничка моя,- она погладила его по руке. Джо выдернул руку обратно, и улыбка сползла с лица миссис Саммерс.

- Я обманул ее,- Джо покачал головой.- Мне столько пришлось наврать там… мама, я не понимаю, для чего тебе именно Тимбелл. Она же…- он скривился.

Миссис Саммерс пожевала губами, опустив взгляд.

- Я уже не раз заводила этот разговор, Джонатан,- голос Валери зазвучал совсем по-другому.- Эта девица- идеальна для нашей цели.

- Но почему-то из-за ваших целей страдаю я,- капризно заявил Джо, упираясь глазами куда-то в подбородок матери. Он не был уверен, что сможет встретить ее взгляд.

- Запомни,- миссис Саммерс приблизила свое лицо к лицу сына так, что со стороны могло бы показаться, что это один и тот же профиль просто отражается в зеркале.- Ты- тоже часть нашего дела. И если бы не ты, половину бы из всего, что нам пришлось с отцом предпринять, не было бы необходимости делать. Поэтому, милый, стисни зубки и терпи- в бизнесе нет места для любви.

Джо оставалось лишь покорно кивнуть.

***

Стоянка была освещена лишь тусклым светом фар, одна из которых явно была не родной для этой машины, так как постоянно мигала и бледная дрожащая дорожка от нее шла по кривой в бок, а не прямо. Ночи были все еще довольно-таки прохладные, и из ртов то и дело вырывались клубы плотного пара, быстро таящего на фоне черного неба. В маленьком круге света, что давали фары, расположилась компания из молодых людей в кожаных или джинсовых куртках, тяжелых дубленках, разноцветных олимпийках. Казалось, они все были из разных групп, и встретились здесь случайно, но на самом деле все эти парни были хорошо знакомы между собой.

Тихий говор то и дело прерывали звуки смеха и молодецкие выкрики. Кто-то мог шутливо подраться, кто-то то и дело подходил к чужой машине и пинал носком тяжелого ботинка колеса. На асфальте стояли два больших ящика с пивом, а вокруг них- пустые бутылки и скомканные салфетки. 

Несмотря на контингент, собравшийся на стоянке, было сравнительно тихо. Парни в основном были заняты тем, что тихонько о чем-то переговаривались или молча потягивали пиво, уставившись в одну точку. 

Наконец, один из них без слов указал другу на едва различимую в тьме сетку забора и высокую фигуру в объемной куртке, что, ловко подтянувшись, легко преодолела препятствие- лишь дрогнула сетка под весом и выпрямилась, спугнув сидевших на ней полусонных ворон. Те с криком поднялись в воздух, закружились, сливаясь черным оперением с небом, и только их возмущенные, становившиеся все тише крики пронзали тишину.

Среди собравшихся произошло оживление. Все подошли поближе к закрывавшему вид Пикапу; кто-то, не особо высокий, даже подпрыгивал на месте, чтобы лучше разглядеть приближавшийся черный силуэт.

Лишь одного человека, казалось, нисколько не интересовал их долгожданный гость. Один из парней, в наглухо застегнутой косухе, с длинными спутанными волосами, никак не отреагировал на всеобщее замешательство, продолжая потягивать свое пиво и глядеть, задрав голову, в непроницаемую черноту неба.

Ледяной порыв ветра заставил многих поежиться и спрятаться обратно за машину. 

Через некоторое время таинственная фигура появилась в свете фар. Стало тихо, словно на кладбище в полуночный час.

Молодой мужчина, что перепрыгнул забор, откинул капюшон толстовки. Теперь все могли видеть его волевое лицо, насупленное, с хмурыми густыми бровями и изогнутым ртом. Тяжелая челюсть, которую он специально чуть выдвигал вперед, как и коротко-коротко остриженная голова добавляли его виду суровости. Не зря присутствующие поежились еще раз, хотя за машинами ветер уже почти не ощущался. 

Последний прибывший быстро оглядел собравшихся и целеустремленно направился к сидевшему прямо на голом асфальте длинноволосому парню. Тот лениво скосил глаза и улыбнулся уголком рта, скорее даже не улыбнулся, а осклабился. Он нехотя поднялся на ноги, оставив пиво стоять возле машины, на капот которой он опирался спиной. 

Остальные напряженно следили за центровыми фигурами. Эти юноши- все как один хмурые, с молодой, всесокрушающей агрессией во взгляде, плотным кольцом сомкнулись по периметру освещаемой территории. Коротко стриженый и длинноволосый поприветствовала друг друга коротким столкновением плеч.

- Ну что там?- длинноволосый полез в карман засаленных джинсов и вытащил оттуда пачку сигарет. В темноте вспыхнул огонек, осветивший на секунду два профиля чуть лучше. У того, что был крупнее и с почти лысым черепом, был какой-то чуть приплюснутый нос и сильно выдающийся вперед подбородок. Его грубые черты лица, казалось, были высечены из камня, а глаза, спрятанные глубоко в темных глазницах, сверкали таинственной злобой. Со стороны могло показаться, что он настроен убивать. Те короткие волосы, что были на его правильной формы черепе, отдавали рыжиной, насколько то можно было заметить в почти полной темноте. Второй же, чуть ниже ростом и худощавее по комплекции, смотрел хитро, словно знал и видел наперед все, что произойдет. Его черты лица были куда приятнее и мягче, а раскосые глаза даже придавали какой-то особой экзотичности его внешности. 

Рыжий смачно сплюнул в сторону. Длинноволосый понял его без слов, по одному взгляду раскусив ответ на свой вопрос. Он зажал в зубах дымящуюся сигарету и ухмыльнулся своим мыслям, покачивая головой. Черные как вороное крыло волосы отбросил назад новый порыв ветра.

Его более крепкий друг обернулся к жаждущей услышать главную новость толпе. Он словно специально тянул момент, заставляя парней изнывать от напряжения и любопытства, спокойно прохаживался вокруг длинноволосого, и, наконец, резко поднял руки к небу.

По толпе пронесся быстрый вздох. Не дав никому опомниться, рыжий заговорил глубоким, хриплым голосом. Он стоял против света фар, и вся его фигура казалась не больше чем черным пятном. Его глаза, однако, даже в такой плотной тьме сверкали холодным металлическим блеском.

- Ну что, братья!- прохрипел он, скалясь. Длинноволосый медленно обернулся, не переставая нагло ухмыляться.- Справедливость восторжествовала. Нас не обманули! Изменник и предатель Рейес- за решеткой!

Началось самое настоящее беснование. Толпа возопила «ура!», парни, повинуясь дикому первобытному инстинкту, запрыгали на месте и стали обнимать друг друга, каждый с таким безумным выражением лица, словно он выиграл в лотерею заоблачную сумму. Юные хриплые голоса, выкрикивая ругательства, сливались в единую адскую мелодию. Мигающий свет фар задрожал еще больше от этого мрачной безумной радости.

Рыжий скалил зубы и бил кулаком в ладонь, бегая между улюлюкающими лицами, между скачущими в безумном восторге фигурами, разжигая еще больше это мракобесие, смеясь от того, как легко толпа повиновалась его незамысловатому подстрекательству.

В это время его напарник внимательно следил за одной-единственной нерадостной фигурой в толпе. Юноша с флягой в руках и сильно выдающимися вперед передними зубами воровато оглянулся по сторонам, убедился, что никто из толпы его не видит, и скрылся, петляя между машинами. Длинноволосый парень усмехнулся шире, поднял бутылку с пола и, еще больше сощурив глаза, проводил внимательным взглядом удаляющуюся сгорбившуюся фигуру. Ничего хорошего этот взгляд не сулил.


Свидетельство о публикации № 32778 | Дата публикации: 13:40 (22.07.2018) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 30 | Добавлено в рейтинг: 0


Поделиться с друзьями в:

Всего комментариев: 1
0
1 KimGrant   (23.07.2018 19:02)
Спасибо!

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com