» Проза » Роман

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Вверх по серпантину.
Степень критики: любая
Короткое описание:

Глава 10. Старые счёты.



Однажды уже вечером, она набрела на бар под названием, показавшимся ей от чего-то, знакомым. «Кровавая пена» стоял в укромном, укрытом зеленью и вьющимися розами уголке. И собой представлял пещеру, уже в глубине перегороженную стеной с решетчатыми дверьми. На доске объявлений была надпись: «Требуется донаторина».  Это непонятное слово её обрадовало. Подсознание твердило ей об опасности. Фамильяр предупредил о том, что это место ему не нравится! Но она так устала от постоянных обломов, что решила рискнуть.

  На гудящих от усталости ногах, она вошла в сумрак помещения. То, что она увидела, совершенно не напоминало девушке привычную обстановку бара. Здесь не было столиков с подвыпившими  гражданами, не было и самих граждан, да и вообще никого не было. Небольшая комната больше походила на холл домашней гостиницы. Только ресепшн с дремлющим сотрудником перед повёрнутым к нему огромным зеркалом, с мерцающими квадратами. Бархатные шторы - слева коричневые, а справа алые,  закрывали коридоры уходящие куда-то вглубь. Потолок светился путаницей тонких красных волосков, создавая несколько неприятную атмосферу, зато оправдывал название.

  Как только, процокав по каменным плитам каблучками, девушка приблизилась, администратор очнулся ото сна и вскочил, а экран погас. Черноволосый кудрявый, но очень бледный красавец уставился на неё бездонными фиолетовыми глазами.

- Что желает леди? – ласково спросил он, как-то слишком звонко причмокнув.

- Там у вас объявление, что требуются…

- Ах, ну конечно, - ещё более заискивающе, произнёс красавец, алчно сверкнув глазами, - конечно требуются…

  Но тут красные шторы распахнулись и оттуда вышли двое парней слегка навеселе. И в одном из них Мари с изумлением узнала Ричарда. Он что-то обсуждал с рыжеволосым другом и не сразу узнал её.

- Вы довольны обслуживанием? – важно спросил у них администратор.

- Да, Гвен, - знакомый скользнул по девушке вначале безразличным взглядом, обернувшись к стойке. Но уже в следующее мгновение его лицо вытянулось, выражая крайнюю степень удивления и, оставив своего собеседника, он шагнул к ней. – Мари! Что вы тут делаете?!

- Вот, пытаюсь устроиться на работу…, - она удивилась своему оправдывающемуся тону.

- Ну-ка, - он подхватил её под руку и повлёк за собой прочь. И уже на улице развернул её лицом к себе и возмущённо заговорил, - Скажите, и когда вам пришла такая дикая мысль стать донаториной?

- Увидела и решила…, а почему дикая?

- Нет – это немыслимо! – не переставал возмущаться вампир, - Роберт, ты слышал? – обратился он к своему спутнику, последовавшему за ними. И снова спросил Мари, - Где вы живёте? Надо немедленно убираться отсюда…

- Да что в этом такого…, - продолжила возражать девушка, уже оказавшись возле своего дома.

- Может быть, вы пригласите нас внутрь? – настоял он, - Улица не то место, где стоит обсуждать подобное. Тем более, что и район здесь неспокойный…

  Они уже практически поднялись на второй этаж, когда из затемнённого угла возле её двери, метнулась чья-то тень вверх по лестнице. Ричард мгновенно отреагировал на этот побег преследованием. Пожалуй, только теперь, Мария поняла, насколько быстрым может быть её знакомый. Где-то вверху послышался шум и вопли. После, что-то хлопнуло и с минутной задержкой, входная дверь внизу открылась, и Ричард быстро поднялся к ним, как ни в чём не бывало.

- А как это? – наверное, глупо хлопая глазами, под пристальным взглядом второго вампира, спросила Мари.

- Всё-таки, я взял его! – не без гордости, заявил охранник правопорядка. Его лицо сияло от удовольствия. – Сколько выслеживал, а встретил здесь! Пришлось срочно доставить в управление, так что, извините, что задержался!

  Его приподнятое настроение слегка померкло, когда они вошли в квартиру и расположились на кухне. Прежде всего, Ричард представил своего сородича.

- Мари, это мой младший непутёвый брат Роберт, - знакомил он их с явным недовольством, правда, с чем оно было связано, не пояснил.

- Может быть, чаю? – нерешительно предложила девушка, чувствуя, что разговор будет неприятным.

- Нет, спасибо! Мы только что поужинали там, куда вас занесло по незнанию, - глаза его вспыхнули красными огоньками и погасли, - Вы хотя бы знаете, кто такие донаторины?

- Нет, - ответила она, а вампиры переглянулись, - Я не успела узнать, потому что вы меня увели!

- Может быть, не стоит её посвящать…, - пробасил Роберт, - она мне нравится, да и тебе тоже – такая наивность!

- Видишь ли, Мари, - проигнорировал Ричард слова своего брата, - судя по тому, как ты испугалась меня, увидев в первый раз, ты знаешь, чем питаются вампиры. И с этим ничего поделать нельзя…, такова наша природа.

- Но есть же - кровь животных, заменители…, - начала девушка, уже сознавая, что ответ её не обрадует.

- Всё это суррогаты, - оборвал её собеседник, - да, если ничего другого нет, то ничего не поделаешь. Но каждый вампир, если он хочет быть не дряхлым и немощным инвалидом, изнывающим от голода, и, хотя бы сохранить свои силы, обязан пить чистую, свежую кровь теплокровных и притом разумных существ. Это очень важное условие существования нашей расы.

- Но…?

- Существование донаторов и донаторин – это условие со стороны клана вампиров при заключении «Всемирного соглашения рас о взаимовыгодном и мирном сосуществовании всех народов планеты Эрия» подписанном ещё тысячу лет назад. Насколько я понимаю, об этом вы с лордом Нобилисом не говорили!

- Нет, - неопределённо, ответила она, стоя напротив гостей, как ученица перед учителем.

- Знаете, Мари, он, конечно, выдающаяся личность. Но давал вам знания так, вообще – никакой конкретики, необходимой для жизни.

- Но раз это разрешено законом, - немного воспряла она духом, скорее, из неясного упрямства, чем логики, - то ничего страшного…

- Да? А некоторые нюансы вас не интересуют? – сыронизировал вампир.

- Может быть…, - начал его брат, ласково улыбнувшись.

- И не подумаю! Всё слишком серьёзно, - строго посмотрел на него Ричард. – Это сокровище не для таких, как мы!

- А если вместе… она, ведь, почти согласна.

- Я, смотрю, что наказание тебя ничему не научило, Роберт! – строгий тон, однако, не охладил особо, желание собрата. Он уже смотрел на девушку, как кот на зазевавшуюся мышку, едва не облизываясь от предвкушения.

- На что, я согласна? – спросила Мари, переводя взгляд с одного на другого.

- Не знаю, на что согласны вы, но мой брат, явно намекает на то, что согласен оплачивать каждую каплю вашей драгоценной крови, которую вы позволите ему выпить!

- Донорство на планете, откуда я прибыла, очень уважаемое занятие, - заметила девушка.

- И вас не смущает сам процесс? – воззрился на неё вампир.

- А что в нём особенного? – удивилась она, - Врач прокалывает вену иглой и по трубке отбирает кровь. Неприятно, но…, что смешного? – теперь уже она переводила взгляд с одной смеющейся физиономии на другую.

- Хах! – успокаиваясь, то ли хрюкнул, то ли кашлянул Ричард, - Лучше сядь, пожалуйста! Очень не хочется ловить тебя у пола…

  Мари подвинула стул и села. Нехорошие предчувствия кололи сердце. Ричард некоторое время ещё помолчал, решая с чего начать. Странно было видеть на лице такого надменного и самоуверенного типа, нотку смущения.

- Видите ли, Мари, - начал он, наконец. - В нашем мире донор – это действительно, почётная профессия. А, вот, донатор или донаторина – совсем наоборот. Уж не знаю, почему так случилось, только ими становятся либо совершенно отчаявшиеся личности, либо умственно неполноценные. Скорее всего, … не хочу рассуждать на эту тему, - поморщился он, нервно, - Вы знаете, где на теле человека ближе всего к поверхности располагаются крупные артерии?

- Д-да, - отчего-то заикаясь, промямлила она. – На шее, - начала перечислять, - в паховой области…

- Вот! – прервали её оба.

- Что?

- Именно оттуда чаще всего, и берут кровь вампиры.

- Как это? – девушка покраснела так, что на неё жалко стало смотреть. Её вид яснее ясного говорил: «Только через мой труп! Ни за что!»

- Потому, что никто не захочет признаться в том, что он занимается подобным. А женщины, так тем более… такое, ведь не скроешь от любопытных глаз.

- Что совсем? Ты же мне залечил порез и прокол и никаких следов не осталось!

- Со временем, такая регенерация становится невозможной! – снизошёл до комментария Роберт, с особенной улыбкой, посмотрев на брата. – Если, конечно, они не супружеская пара…

- Странно это всё…

- Да уж! Куда, как странно! – вставил своё веское слово Ричард. – Но самое неприятное во всём этом то, что существует такое понятие, как привязка или привыкание…

- Как наркотик, что ли?

- Нечто подобное, - пройдя самое неприятное для себя место в разговоре, Ричард оживился, - У вампиров в секреции и выделениях есть некое вещество,  которое помимо воли её обладателя, способно привязать к себе донора. Кого с третьего раза, а кого и с первого – это как повезёт!

- И, что? Ничего нельзя сделать? – у девушки было такое чувство, будто её уже в который раз, вытащили из очередной авантюры, - А как же ваши маги, алхимики, врачи…и прочие?

- Курс реабилитации существует для желающих и жертв насилия, - поморщился вампир, - но он очень мучителен, долог и очень дорог! Надеюсь, что такая информация отобьёт у вас желание заниматься подобным. – Ричард поднялся, - А теперь позвольте нам откланяться.

  Роберт с явной неохотой так же встал. Прощаясь, он не пожал руку девушки, а церемонно поднёс её к губам. И шумно втянув воздух, поцеловал ладошку, вызвав целый каскад впечатлений. За что получил подзатыльник от брата и вылетел за дверь с хохотом.

- Вот, ещё что, Мари, - сказал старый знакомый, оборачиваясь, - если увидите моего братца вблизи от своей персоны, то гоните его прочь! Это такой мой совет. Вам и ему на благо.

  Мари закрыв за ними дверь, прислонилась к ней спиной. Безумно хотелось реветь, а слёз не было.

«И что? И это всё? Никакого дружеского участия, никакого сочувствия или хотя бы попытки помочь! Только предупреждение – туда нельзя! – и всё. Выкарабкивайся дальше, как сможешь! Это у них здесь такой менталитет, что ли? Каждый сам за себя?»

  На следующий день, она продолжила исследование города на предмет вакансий. Разговор оставил в ней особое впечатление. Поэтому она сторонилась всяких закоулков и укромных уголков. И как и прежде не находя никакого применения своей персоне, уставшая и злая, возвращалась домой. Даже дворников и уборщиц в этом мире просто не существовало. Вся грязная работа свершалась по щелчку пальцев. Магия – ёлки-палки! И буквально всему надо было учиться, не бесплатно, конечно. Только одно её радовало – это то, что весь город от центра до окраин, она теперь знала, как свои пять пальцев и могла с закрытыми глазами найти дорогу из любой точки столицы магов Фьёри.

  И ещё она открыла для себя одну замечательную особенность столицы – это наличие огромного количества кофеен, мелких ресторанчиков, баров и просто разносчиков выпечки и сластей. Здесь было всё очень дёшево и необыкновенно вкусно. И голодная смерть девушке ещё долго не грозила.

  В тот день, она шла уже никуда не торопясь, по мостовой от центра к себе домой, завидуя тем, кто умел, встав на красный или синий круги, выложенные на земле из каких-то особых плиточек, стартануть прямо к дому. Уверение себя самой в том, что ходьба полезна для всего организма, мало помогало, когда гудели ноги. В последнее время, ей всё время чудилось, что за ней кто-то незаметно следит. Просто паранойя, какая-то! Или мания преследования! Но сколько бы она не замирала внезапно у зеркальных витрин, как это делали шпионы в фильмах, сколько бы, внезапно, ни оглядывалась – ничего конкретного заметить не удавалось.

  Зато, обратив свой взгляд вперёд, она совершенно неожиданно увидела очень знакомую женщину. Она совершенно свободно без оглядки, вышла из какого-то офисного здания и, не торопясь, уверенно и деловито пошла вдоль по улице, а потом свернула в переулок.  Мария, стоявшая в ступоре от неожиданности, припустила за ней. Когда заглянула за угол, то с удивлением обнаружила точь в точь такую же дверь в агентство «Звёздный экспресс», как и на Земле. Швейцар, правда, был иной, как и его форма. Ливрею заменила тёмно-синяя курточка со звёздами на обшлагах. И вообще, он был молод и хорош собой: зелёные глаза и каштановые кудри. Большего Мари не запомнила – зачем ей это надо?

- Леди! Стойте, стойте! – остановил он её, как только рука коснулась ручки двери, перегораживая путь, - Сегодня агентство закрыто! Приходите завтра и не так поздно!

- Но мне необходимо поговорить с леди Дариной! Я видела, как она только что вошла! – Мари не собиралась уступать.

- Ах, Дариночка! – Воскликнул молодой человек. – Она снова работает не щадя себя! Хорошо, я вызову дежурного секретаря и вас проводят, - падающим голосом согласился швейцар. Вся его импозантная надменность сдулась, как проколотый воздушный шарик. Интересно, с чего бы это?

  Наверное, он телепортировал свои пожелания, так как через пару минут  уже открывал дверь молодой недовольной вызовом девице. Она лишь смерила сканирующим взглядом Мари, одарила высокомерным холодом и повела её вглубь коридоров, как под копирку дублирующих земное агентство, только если говорить правду, а много ли она видела? По крайней мере, ей так казалось. Только вправо они не стали сворачивать. Прошли прямо, минуя тот самый знакомый коридор и, пересекли просторный холл. В него выходила всего одна дверь. За ней была приёмная. В ней всё как в стандартном офисе: стационарные мягкие сидения для посетителей, стол секретаря со всякой навороченной техникой, конечно с учётом специфики мира. Потолок излучал голубоватый холодный свет.

  Мария думала, что её оставят ожидать именно здесь. Но ничего такого не случилось, и секретарша легко толкнула дверь перед собой и кивнула, приглашая посетительницу войти следом. Кабинет был небольшим и уютным. Прямо перед ними у противоположной стены стоял какой-то старомодный рабочий стол из тёмного дерева. На нём лежали стопки, как показалось в начале, бумаг. Его освещал неяркий жёлтый шар, висящий в воздухе невысоко от рабочей поверхности. Мягкие отсветы ложились на тёмно-зелёные бархатные шторы, на стены, затянутые такой же  тканью, на деревянные тёмные панели по низу стен, на паркет. Только малиновая ковровая дорожка, проложенная от входа до стола, разбавляла монотонность. А так, даже кресла в левом углу комнаты около журнального столика, с уже знакомой деревянной коробкой-кухней, словно обросли мхом.

  Голова хозяйки склонялась над чем-то разложенным на столе. В правой руке фонтанчиком подёргивалось пышное перо. А левая рука, подпирала голову. Вообще весь вид Дарины, а в том, что это была именно она – не оставалось никаких сомнений, напоминал усердную ученицу, корпящую над уроками. На их появление сваха никак не отреагировала, о чём-то задумавшись.

- Госпожа, Дарина, - обратилась к ней с подобострастием, стёршим всё её высокомерие, секретарша, - к вам посетительница.

  Когда хозяйка подняла голову, говорившая, чуть не упала ниц, склоняясь в низком поклоне. «Надо же – какие порядки здесь?» Мария не собиралась робеть или пресмыкаться, внутри её почему-то нарастало раздражение. Дарина нисколько не изменилась, по крайней мере, внешне, прошедшие с момента их последней встречи десятилетия, совершенно не отразились на её точёных чертах. Такие же чёрные, как вороново крыло, волосы. Ни морщинки на мраморно белом почти, как у фарфоровой куклы лице. Взгляд чёрных глаз вонзился в сознание, но был лишь захвачен в плен. Ах, как хотелось Марии пробежаться по коридорам памяти этой женщины, полностью перевернувшей её жизнь! Но она не стала афишировать свои возможности и просто не впустила самозванку. Она, лишь хотела узнать ответ на единственный вопрос: виновна ли сваха в том, что произошло? А  для этого необходимо просто поговорить. Уж что-что, а ложь - сумеет распознать!

- Дина, ты свободна, - Дарина небрежно махнула рукой, словно отгоняла назойливую муху. И секретарша выскочила за дверь, будто её и не было. – Кто вы? – холодно и нервно обратилась сваха к гостье.

- Вы не помните, как к вам на Земле обратилась женщина. Вы отнеслись к ней с повышенным вниманием, потому что около двух десятков инопланетных женихов пожелали с ней встретиться. А потом она пришла к вам, на свидание с избранным…, - Мари пыталась образумить своё первое опытное «я», но Мария отодвинула её в сторону и пошла напролом.

- Ах! Всесильные боги! – вскрикнула Дарина, выбегая из-за своего рабочего стола. Лицо изобразило удивление, радость и лёгкое чувство вины. В кабинете вспыхнул яркий свет. А хозяйка подбежала к гостье и стала оглядывать её, как диковинную зверушку в зоопарке. – Нет, вы только подумайте! А мы-то вас оплакивали! Не знали что и подумать… Ох, какой эффект! – всплеснула она руками, - Я бы ни за что вас не узнала если бы встретила на улице, - сваха знала своё дело. Умение заговаривать зубы клиентам – срабатывало в любых обстоятельствах! Она усадила Марию на кресло, предложила перекусить – время-то позднее – только не верилось как-то в искренность её намерений и слов.

- Надеюсь, вы расскажете мне всё, что знаете? – спросила Мария, с нажимом, - Только, если вы не против, я выпущу своего фамильяра? Ему тоже не мешает подкрепиться…

- Ну, конечно, конечно! Они все такие хрупкие создания, - легкомысленно согласилась хозяйка салона, успокоенная покладистостью гостьи. – Мой, например, всё время спит на шкафу – такой соня! – она щёлкнула пальцами, и чёрной тенью сверху спрыгнула чёрная бесшёрстная кошка. Она злобно зашипела, выгнув спину, и глаза сверкнули ядовитой зеленью. – Тише, тише! – шикнула на неё хозяйка, - Не пугай наших гостей…, - следующие слова застряли где-то на полпути, когда медленно и вальяжно материализовался Бестия. – К-кугуар?!!

  Несчастная кошка сразу же присмирела, то ли впечатлённая размерами противника, то ли чем-то ещё, ведомым только ей одной. Она устроилась на коленях Дарины, признавая чужую силу. А пума развалился у ног Марии и стал выпрашивать кусочек ветчины, а получив, проглотил его целиком, хитро глянув на несчастную лысую кошку. Для его небольшого возраста котёнка, он уже вымахал достаточно, чтобы одним своим видом внушать уважение. И рос не по дням, а по часам!

- Н-ну, - немного неуверенно продолжила сваха, - я смотрю, что у вас всё в порядке, - она немного передёрнула плечами, встретившись неосторожным взглядом с Бестией. И продолжила разговор, напуская на себя лилейный тон. – Видите же, даже неудачная встреча с женихом пошла вам только на пользу! Вы обрели вторую молодость. У вас даже собственный фамильяр есть – вон какой неординарный. А главное – вы свободны! Выберете себе милого по сердцу жениха, а не того – неизвестно кого… Да вы кушайте, кушайте! – Дарина разливала по чашкам кофе, - Сколько сахара положить?

  И тут же Мария получила мысленный совет от фамильяра: «Сахар не клади…»

- Я люблю чёрный без сахара, - тут же ответила Мария, отметив, что сваха недовольно поморщилась. Зато Бестия получил ещё один большой кусок мяса.

- Ну,  что же, настаивать не буду, - хозяйка пододвинула свою чашку, как бы невзначай, по направлению гостьи, но услышав тихое глухое ворчание, вернула на место. – Ах, Мари, если бы вы только знали, - пожаловалась она,  – сколько крови нам подпортили правоохранители и там, на Земле, и здесь – кошмар! «Куда исчезла? Что произошло?» А мне-то, откуда знать? Меня саму тогда от переходника волной отбросило. Хорошо, что защита сработала, а то бы весь офис разнесло на клочки!

- И что? Вы совсем даже не предполагаете, как могло такое случиться? – холодно спросила посетительница. Она - что? – считает её полной дурой? – Для того чтобы подготовиться к нападению, преступник должен был точно знать место и время. Но это знали только вы!

- Ну, отчего же только я? – в глазах свахи, поднятых от чашки, сверкнули раздражение и злость. Однако она продолжала играть свою роль. Поэтому продолжила с плохо скрываемым сарказмом, - Об этом знал ещё ваш избранник. А у него, если я не ошибаюсь, был соперник… И отвергнутые мужчины могут быть очень мстительными!

- Только не говорите мне, что он страстно полюбил меня с первого взгляда. И решил: не доставайся же ты никому! Глупости всё это. В его словах не было даже симпатии, только одни стандартные комплименты и холодный расчёт…, - Мария, оттеснив в дальний угол свою юную половинку, рвавшуюся в бой за правду, всё ещё старалась разрешить всё миром.

- Да не было там никакого расчёта, - бросила ей Дарина, - что с вас взять-то? Землянка, а значит – бесприданница. Ни магических способностей, ни подобающего нашему миру образования, потом же ещё возраст… одна экзотика, да и только! Вот если перепродать права … или на заказ? – сваха неожиданно поняла, что проговорилась. Нет, всё-таки зря она травила заклинаниями сахар. Пить-то пришлось самой. Нельзя было не пить! И, только высшие знают, отчего иной раз защита от собственных заклинаний не срабатывает! Зачарованная сладость лишила её всякой осторожности, а ведьмовское ёрничество сыграло с ней злую шутку.

- Значит, на заказ, говорите? – тут же ухватилась за неосторожные слова гостья, - И кому же это так срочно понадобилось?

- Да мало ли – кому? – попыталась выкрутиться Дарина, - А не знаю я! Просто попросили слить информацию и всё. И денежку весьма приличную предложили.

- И как – заплатили?

- Ещё бы! Я всегда предоплату беру. Учёная уже, не однажды пытались обмануть… Ведьма, всё-таки! – Бестия глухо заворчал, - Уймите своего стража, милочка, - покосилась она на пуму, - Я, ведь, сейчас не вру. Но и лишней информации мне не нужно. Заплатили -  получили. Вот и всё! Много будешь знать – себе дороже… И всё было бы намного проще, если бы вы послушались моего совета про ветер судьбы. Там его было столько наведено, что ошибиться было просто невозможно! А вам, как ни странно, удалось всех обойти и выбрать того несчастного единственного, кто к заказу никакого отношения не имел и, правда, влюбился с первого взгляда. Хм! – усмехнулась ведьма, - Вот, ведь, странная личность! Влюбиться в престарелую иномирянку, причём, клушу толстозадую! Можно подумать, что в целом мире – лучше нет! А ещё лорд! Вкус начисто отсутствует…

  Она ещё что-то восклицала, возмущаясь, а внутри Марии разрасталось что-то странное и свирепое. Это был не просто гнев на издёвку над ней той – земной, доброй, совсем не идеальной – таких нелестных высказываний в её адрес было так много, что приелись, потеряли свою силу. Ей было неприятно от того, что глумятся над чувствами того мужчины, который принял её такой, какой она была тогда. И безнаказанным такое не могло остаться…

 

   Ричард закончил свой доклад и посмотрел на шефа с сомнением. Он впервые видел у него такое выражение лица – смесь сомнения и задумчивости. Невозможно было даже предположить ранее, что великий маг, вообще, способен сомневаться. Но в последнее время, такое стало частым явлением. И, как ни странно, отношения между ним и подчинёнными отчего-то потеплели и стали более доверительными и мягкими. Это, однако, не вело панибратским отношениям, но стало возможным высказывать своё мнение, даже когда его не спрашивали. Вот и сейчас рискнул.

- Знаете, сэр, исполняя ваш приказ, - он поморщился, - я ощущаю себя подлецом, бросившим младенца посреди леса…

- Не сгущайте краски, Ричард, - Гравитус поднялся из-за стола и прошёлся по кабинету, - Мари не младенец. Она вполне состоявшаяся личность. Учиться выживать в реальных условиях ей придётся всё же самой. Мы можем только наблюдать и корректировать…, - он остановился посредине комнаты, - И это не мой приказ… невмешательства потребовала Мадам Соло! И я не имею права сообщать вам почему, - тон из доверительного стал официальным, - Завтра ваша практика заканчивается. И весьма успешно. Все дела закрыты…

  Настоятельный сигнал браслета связи, полыхнувшего алым светом тревоги, не дал договорить.

- Что случилось, Догри?! – маг ответил не медля.

- Мари нашла агентство и вошла внутрь…

- Когда это случилось? – напрягся Гравитус.

- Уже полчаса назад, - ответил Догри, взволнованно, - Включите видеосвязь. Здесь происходит что-то очень странное!

  Картинка, и вправду, была очень занятной. Вокруг здания с вывеской «Звёздный экспресс» клубился голубоватый туман, словно кто-то в знойный день распахнул дверцу морозильника. Сквозь стеклянные двери мерцал красный свет. А швейцар, как ни в чем, ни бывало, расхаживал перед ней, ничего не замечая. Не видели этого и прохожие, спокойно проходящие мимо по тротуару. Но разбираться в этих странностях маг не стал – совершенно не важно, что горожане ничего не замечают, хорошо, что видит он и его помощники.

   Когда охранники правопорядка ворвались в кабинет хозяйки конторы, они застали очень странную картину. Дарина чуть свесившись на сторону, лежала в кресле без сознания. Её бескровное отливающее синевой лицо, с кажущимися чёрными губами, даже под яркой помадой,  страшно и неестественно кривилось, как от нестерпимой боли.

  Возле неё стояла Мари с топорщащимися волосами, как бывает после воздействия электрического тока. Шевелюра медленно опускалась. Глаза были закрыты. А с кончиков пальцев, слегка расставленных в стороны рук, срывались маленькие голубоватые молнии. В противоположность своей жертве, её щёки были пунцовыми, а губы едва розовыми, почти белыми.

  Маленькая бесшёрстная кошка билась в конвульсиях ни полу у ног хозяйки. В комнате резко пахло азоном, как после сильной грозы. И все, какие были, светильники сияли на пределе неестественно ярким белым светом. Было так ярко, что нестерпимо жгло глаза. И, как островок полного спокойствия и умиротворения, на ковре возлежал золотистой статуей кугуар. При взгляде на него, Догри вздрогнул: казалось, что за сутки с того времени, как он видел зверя на прогулке со своей хозяйкой, тот вырос на треть!

«Это ж, сколько энергии выплеснулось здесь! – Гравитус в шоке провёл по своим, начавшим потрескивать, волосам. – Такое не напишешь в отчёте. Такого вообще не может быть!»

  Первым делом, он пригасил светильники, забрав из них львиную долю энергии в накопитель, которым теперь достойно послужил магический жезл уже давно без применения висевший в чехле на поясе. Он теперь года три не будет нуждаться в зарядке, даже если его хозяин, вдруг отправится на войну! Маг с опаской оглянулся на сотрудников. Мальчишки замерли без движения, и только глаза лихорадочно обшаривали помещение. «Вот и стойте так! – мысленно приказал он, - Нечего нарываться. Ещё неизвестно, что наша милая во всех отношениях девочка может сотворить…»

  Гравитус осторожно обвёл пространство вокруг девушки руками, словно одевая и снимая, защитный кокон. Мари покачнулась и стала оседать на пол. Он едва успел поймать её на руки и усадил в кресло. А уже после, занялся хозяйкой.

- Догри, вызови «скорую» один я не справлюсь…

- Я её убила? – послышался абсолютно безэмоциональный голос.

  Маг обернулся и встретился с чёрными провалами глаз. Мари сидела ровно, и не мигая, смотрела на него и Дарину.

- Нет, - стараясь отвечать спокойно, произнёс маг, - не знаю как, но ты выкачала из неё всю магическую энергию и заблокировала её поступление. Теперь она просто человек… Мне, вот, только интересно – за что?

- Она преступница, - девушка всё ещё говорила, как автомат, - хотите узнать, как она проворачивала свои дела?

  Перед мысленным взором Гравитуса замелькали картинки: лица, встречи, разговоры, предложения  и суммы, подарки и взносы… да мало ли ещё что! И тут же, он, как следователь понимал, что всё, увиденное, совершенно недоказуемо. Нет никаких улик, нет свидетелей, а значит, невозможно привлечь её к ответственности. Слишком всё аккуратно проделано…

- Теперь вы понимаете, почему я так рассердилась? Ей не следовало смеяться ни надо мной, ни над другими! Она чувствовала себя почти что всемогущей. Пусть теперь почувствует себя в шкуре простой смертной… Рада, что у меня получилось…, - Мари вновь закрыла глаза и, засыпая, упала на спинку кресла.

  Девушка не слышала, как открывались и закрывались двери, как заходили и выходили медики. Не чувствовала, как Бестия положил ей на колени несчастную кошку, которая, как игрушка без движения лежала на полу. Она так же лишилась своей энергии. И о том, что фамильяр жив, показывало только едва заметное дыхание.

- Что он делает? – спросил Догри у своих товарищей, глядя на самоуправство пумы.

- Заботится, что же ещё? – откликнулся Малин. – Её хозяйка, кормила подругу только чистой энергией. Поэтому она чуть не умерла, лишившись донора. А от Мари сейчас так и фонит магия.

- Жаль, что мадам Соло здесь нет, - начал говорить Ричард.

- Это кто же так неуважительно относится к мадам академику, что запросто употребляет моё имя? – раздался скрипучий голос, как из-под земли возникшей Древней ведьмы. Парни вздрогнули и отшатнулись. – От кого, от кого, а от вас Ричард, я никак не ожидала фамильярности! – Взгляд старухи наполнился розоватым свечением. Она быстрыми и твёрдыми шагами  подошла к бесчувственной девушке. - Ну-ка, мальчики, отойдите подальше… всё равно от вас сейчас никакого толку.

   Практиканты повиновались, сдвинувшись к противоположной стене. А Древняя осторожно взяла девушку за руки. Некоторое время она стояла, чуть наклонившись. Глаза, как два источника светились всё сильнее, переходя к кроваво красному. Вокруг них всё ярче становился виден, мерцающий кокон. Кошка вдруг резко вскочила, взвывая, и отпрыгнула в сторону.

- Ричард, - прохрипела ведьма, - вызывай Изначального срочно!

- Но…, - начал было, парень, но осёкся, почувствовав, как завибрировало всё пространство.

  Он закрыл глаза и, вытащив из-за ворота рубашки амулет, принялся что-то беззвучно шептать…  Его товарищи могли, только молча смотреть.  Прошло, как казалось, значительное количество времени, но ничего не менялось. Ведьму уже просто трясло, но она не отпускала девушку. Тяжело вздохнул Бестия, встал и, подойдя вплотную к хозяйке, положил ей голову на колени. Нарастание вибраций затормозилось…

  И тут раздался резкий хлопок телепорта. По комнате словно прошёлся ледяной вихрь. Из смутной призрачной тени, возникшей перед отшатнувшимся Ричардом, появился бледный тощий старик. Длинные седые волосы каскадом спускались на плечи и спину. Тонкие аристократические черты лица выражали скрытое недовольство. Но он не стал задавать никаких вопросов. Окинув взглядом происходящее, незаметно для глаз, переместился, оказавшись позади кресла девушки. Опустил руки на её плечи и наклонился к шее…

  Гравитус влетел в кабинет, когда всё уже приходило в норму. Пума отходил в сторону, его шерсть светилась, испуская искры при каждом движении. Кокон силы растворился в воздухе. Изначальный распрямил спину. На его губах поблескивала кровь. Он помолодел за то короткое время, что прошло с момента появления. На щеках появился румянец, впалые щёки выпрямились, морщины разгладились, а мышцы наполнились объёмом. И только седина напоминала теперь о том, что перед магом первый из рода вампиров. Сейчас он выглядел едва ли старше Ричарда.

- Девочка, моя, - обратился Изначальный к Древней ведьме, - ты снова взвалила на себя неподъёмную ношу!

  Ведьма устало опустилась в свободное кресло и вытерла со лба бисеринки пота дрожащими руками.  Её сейчас так же сложно было бы назвать древней. Впитанная энергия преобразила и её. Перед изумлёнными взглядами учеников предстала женщина среднего возраста. Даже глаза вернули себе изначальный изумрудный цвет.

- Что же мне оставалось делать, если ты, Этерн, решил уйти на покой? – грустно сказала мадам Соло.

- И всё же – я тебе пригодился! Чему очень рад, в особенности теперь, - он посмотрел на свои руки и хохотнул, оглядываясь, - Откуда только явилось – это юное сокровище?

- С Земли, - коротко бросил Гравитус, подходя к Марие и поднимая её на руки.

- Ох, Зея! Прекрасная планета…, - мечтательно произнёс Изначальный, облизывая губы.

  После того, как маг с девушкой на руках покинул комнату, прихватив с собой фамильяров и двоих стажёров, Этерн Изначальный обратился к Ричарду.

- Ну, что, потомок? Будем жить дальше? Надеюсь, что ты мне покажешь все интересные места в городе? Да и сам город, наверное, сильно изменился. Тысячу лет его не видел…

- Простите, Тёмный лорд, - преклоняя перед предком колено, сказал Ричард, - я, обязательно выполню все ваши требования, но имею ли я право задать вам вопрос?

- Не скажу, что мне неприятно, твоё преклонение по обычаю предков. Однако вставай! Никогда не любил самоуничижения подданных, - улыбнулся древний, - А ты мой прямой потомок. Очень надеюсь, что если мне возвращена молодость, то мы подружимся. И что же тебя интересует, внучок?

- Вы пили кровь Мари?

- Нет, дорогой! Я ещё не сошёл с ума от старости! – снисходительно ответил он, - Всего лишь, незначительный обмен. Иначе, мне не удалось бы, поглотить излишки её энергии… я тебе после всё подробно объясню. – Этерн  подмигнул потомку, - Но, если признаться честно, то очень хотелось! Ах, какая у неё кровь! Сам, ведь, тоже пробовал?! – Ричард потупился. – Вот то-то и оно! Но заполучить в качестве врага такое могущественное существо – это верх легкомыслия…


Свидетельство о публикации № 31701 | Дата публикации: 11:13 (29.12.2017) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 41 | Добавлено в рейтинг: 0
Данными кнопками вы можете показать ваше отношение
к произведению как читатель, а так же поделиться
произведением в соц. сетях


Всего комментариев: 5
0
5 nomer23   (02.01.2018 22:12)
Соглашусь, читать крайне неудобно.

Нужно либо разместить оглавление перед началом каждой главы, либо добавить ссылку туда, где такое оглавление опубликовано.

Либо на крайний случай пишите в названии "Вверх по серпантину.  Глава N". Так будет проще ориентироваться среди результатов поиска. Если такой вариант вам понравится, прошу вас внести изменения в уже опубликованные отрывки (если такая функциональная возможность есть, конечно).

Я, кажется, уже потерял несколько эпизодов(

Объем можно увеличить до 2-3 глав сразу - если текст у вас готов, то это не доставит трудностей, а нам будет удобнее знакомиться с вашим творчеством.

0
4 Лин   (29.12.2017 17:40)
Автор конкретно трэшанул.... wacko

0
3 Renier   (29.12.2017 15:25)
Автор, если не сложно - скиньте мне все в ворде, я как прочту, сразу отпишусь. Не люблю читать на сайте, отвлекаюсь.

+1
1 Chelovek   (29.12.2017 14:36)
Мне интересно, автор в курсе, что никто не будет читать такую кучу глав, выложенных подряд?

0
2 LehaKOT   (29.12.2017 15:19)
Автор знает, потому позаботился об этом заранее. Это повесть.

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com