» Проза » Роман

Копирование материалов с сайта без прямого согласия владельцев авторских прав в письменной форме НЕ ДОПУСКАЕТСЯ и будет караться судом! Узнать владельца можно через администрацию сайта. ©for-writers.ru


Вверх по серпантину.
Степень критики: любая
Короткое описание:

Глава 11 Неожиданное приглашение.



   Мари очнулась в своей квартирке на кровати, правда поняла это не сразу: перед глазами всё плыло, сливаясь и путаясь. Шкаф аморфным коричневым слизнем наползал, на искрящееся радужными пятнами, облако, запутавшееся в изумрудном покрове. И тонкие прозрачные крылья гигантских бабочек трепетали,  стремясь взлететь в сероватую глубину небосвода. И в этой нереальной размытости красок она угадывала предметы обстановки, всё стараясь понять, как же так случилось, что привычный мир стал сюрреалистическим.

  Кто-то ахнул совсем рядом. Потом раздались какие-то неясные шорохи. Чья-то фиалковая тень склонилась над ней. Этот фантастический некто что-то бубнил настойчиво и сердито, а, может быть, обеспокоенно? Она улыбнулась: смешно – голос было слышно глухо, как из-под воды. Так странно!

  На лоб легло нечто прохладное, и она снова погрузилась во тьму. Но теперь она не была такой глухой и холодной. Она стала бархатистой и ласковой. Её заполнил далёкий щебет птиц, благоухание роз … Это был омут из которого не хотелось выплывать. Мир без времени и пространства, без радости, но и без боли – только покой.

 И всё же реальность вытащила её сознание на поверхность, как рыбак пойманную на крючок добычу. Кто-то тёр её руку повыше кисти чем-то обжигающе горячим и шершавым. Теперь она, вновь открыв глаза, видела окружающее в нормальном виде: шкаф, как шкаф; сверкающие от попавших на них солнечных лучей, створки трельяжа; колышущиеся и летящие под порывами, врывающегося в растворённые окна, прохладного ветерка полосы тюли и штор.

  Воздух был насыщен ароматами роз,  букеты которых выстроились в ряд у противоположной стены. Этот запах волнами накатывал и отступал, растворяясь в свежем воздухе. И если бы не раскрытые окна, то заболела бы голова, настолько он был насыщенным. Мария никогда не любила слишком сильные запахи. Даже самые приятные духи использовала только по капельке и далеко не каждый день. Поэтому, мысленно поблагодарила за заботу того, кто впустил в комнату ветер.

  Рядом с ней, положив передние лапы на постель, сидел Бестия. Его шершавый язык пробудил её от сна. Как только хозяйка повернула голову в его сторону, он прекратил воздействие и посмотрел ей в глаза:

- Ну, что? Всё в порядке? – услышала она вопрос и очень удивилась. Он прозвучал в голове почти так же, как голос дракона Мартина.

- Ты можешь говорить? – удивилась девушка.

- Давно уже могу, хозяйка! Ты забыла? Я уже достаточно подрос… Неужели ты не помнишь?

- Славно!  - слегка приподнявшись на локтях, подрагивающих от слабости, оглядела пуму, - А вырос-то ты как! Сколько же я здесь валяюсь, если ты такой большой стал?!

- Пять дней, - лаконично ответил питомец, - Сэр Гравитус сказал, что у тебя магическая лихорадка от перенасыщения силами. «Ничего страшного – время всё лечит!» - последняя фраза прозвучала голосом мага. – Все твои друзья здесь, - он повёл мордой в сторону кресла, - дежурили по очереди. Даже Мартин прилетал, но он ненадолго. А сегодня появился Лорд Нобилис, до этого он только букеты присылал. Сейчас они беседуют на кухне… спорят о чём-то очень экспрессивно.

- А почему я не слышу?

- Потому, что защита от подслушивания установлена. Гравитус всегда так делает.

- Ах, да! Он же мне говорил… Почему же слышишь ты?

- Для меня это не проблема, - пума мог бы добавить, что для тени вообще не существует преград, но побоялся. Хозяйка, конечно, у него добрая, но чрезвычайно опасная и необученная. Вдруг, опять сорвётся? Неизвестно, как отнесётся к бывшему киллеру, столько раз пытавшемуся её уничтожить, пусть и по чужому приказу. Сваха вон, как поплатилась – врагу не пожелаешь! А, ведь, всего лишь продажная тварь… Не-ет! Всё постепенно. Привыкнет, поймёт его полезность, а уже там, может быть, и простит…

- И о чём же они спорят? – полюбопытствовала Мари.

- Да, так. Сэр Нобилис упрекает в том, что он трус и истукан, который слепо следует букве закона, даже если считает его несправедливым. А сэр Гравитус оправдывается тем, что на нём слишком много ответственности лежит…, - передал Бестия смысл последних слов.

- А-а, - протянула Мари, - политика, значит. Это неинтересно...

  Неожиданно она почувствовала странное шевеление под одеялом. Что-то завозилось возле её пяток. Ещё после пробуждения она ощущала нечто горячее у ног, но решила, что – это грелка. Однако, «грелка» теперь стала как-то странно ритмично вибрировать и двигаться. Девушка напряглась и подтянула ноги к себе, садясь на постели. Одеяло слегка приподнялось. И бугорок стал перемещаться к краю. «Если пума не беспокоится, - решила она, - значит, всё хорошо…»

  Из-под края высунулась чёрная кошачья мордочка. Огляделась по сторонам. Довольно зевнула. И, наконец-то, чёрная крупная, но по-детски несуразная, кошка выползла, целиком.  Потянулась, выгнув тонкую спинку  и, отставляя назад, то одну, то другую задние лапки. Потом встряхнулась. И одарила Марию изумрудной зеленью светящихся влюблено глаз.

- Ах ты, хитрюга! – рыкнул Бестия. – Опять под одеяло забиралась – обжора… 

- Кто это? – удивилась Мари.

- Кошка, - ответил пума, - то есть ещё пока котёнок, но когда вырастет, то…

- А что она здесь делает? – довольно громко спросила девушка.

- Теперь это ещё один твой фамильяр, - как-то растерянно ответил собеседник.

- Как это? Откуда она взялась? – ошарашено возмутилась хозяйка.

- Это бывший фамильяр ведьмы Дарины, - дверь в комнату распахнулась, и уверенными шагами Гравитус подошёл к кровати, - Как вы себя чувствуете? – больше из вежливости спросил он, - Вижу, что уже – нормально, - констатировал маг, осторожно сжимая её запястье. Впервые за всё время их знакомства, Мария чувствовала в этом самоуверенном мужчине, некое колебание и – страх?- с чего бы это? – Теперь - это ваш фамильяр. Никуда не денешься.

- Почему?

- Во-первых, Дарина теперь обыкновенный человек, лишённый абсолютно всех магических способностей. – «Я – чудовище!» - подумала девушка. - Во-вторых, эта малышка сначала пострадала вместе с бывшей хозяйкой, лишившись сил, а после напиталась от вас энергией. Таким образом, случилась привязка фамильяра к вам конкретно. И теперь она от вас никуда не денется. Даже если вы её убьёте, то будет следовать за вами в виде призрака. – Девушка возмущённо фыркнула: «Он считает, что я чудовище!!!». А кошка в подтверждение своей принадлежности, подкралась к новой хозяйке с другой стороны и стала тереться, звонко мурча, о её руку.  - Ни подарить, ни избавиться каким-либо способом от неё нельзя. Так что привыкайте. Теперь у вас два фамильяра, - с сарказмом произнёс маг, - А если вы задумаете мстить подобным образом всем своим обидчикам, то скоро обзаведётесь целым зверинцем.

 - «Нет, ну до чего же язвительный субъект, этот Гравитус! Неужели он не видит, как мне плохо от того, что я не сдержалась и натворила бед. Если бы ещё вспомнить из-за чего и как всё это происходило?» – подумала Мария, а вслух только наивно удивилась, - И что мне теперь делать с ней?

- Заботиться, - получила лаконичный ответ.

- Как её, хотя бы, зовут?

- Называйте, как хотите, - с досадой отозвался отчего-то нахмурившийся маг. Отпустил её руку. Отвёл глаза в сторону. Потёр лоб в раздумье. И, наконец, спросил, - К вам гости рвутся. Впустить?

- Да, конечно.

- Вот и замечательно. А я, извините, вынужден откланяться. И так из-за вас вынужден отрываться от основной работы, - не удержался от замечания, - Так что – прощайте, Мари!

  Он круто развернулся и промаршировал к выходу. Стало отчего-то невероятно обидно. Нет, она, конечно, понимала, что он прав. Из-за её персоны, он действительно почти каждый день бросался по экстренному вызову на помощь. И, возможно, что она надоела ему безмерно. Но можно же, было как-то помягче, почеловечнее, что ли? Во всяком случае, она уже начала считать его в какой-то степени другом, а он… Но долго расстраиваться и раздумывать на этот счёт ей не дали.

  Степенно вошёл Лорд Нобилис. И следом ворвался, едва сдерживаясь, чтобы не обогнать отца, неугомонный Мартин. Его всклокоченная огненная шевелюра разогнала лёгкий сумрак комнаты. Он нёс в руках небольшую плетёную корзинку, пряный запах выпечки без слов сказал о её содержимом.

- Это вам, Мари! – выдал он и, перешагнув через недовольного Бестию, водрузил своё сокровище перед девушкой, - Вы даже не представляете, как мы рады, что нам разрешили вас посетить первыми!

- Приятно снова видеть вас, леди! – сдержанно улыбаясь, провозгласил Лорд  таким тоном, словно делал объявление в парламенте. – Как вы себя чувствуете? Гравитус нас заверил, что …хм, - не стану повторять его слова. В общем, что вы полностью здоровы и готовы к новым свершениям. Чему я безмерно счастлив!

- Мы, отец, безмерно рады и счастливы! – поправил его Мартин.

- Да, - глянув на отпрыска, подтвердил Нобилис, - И если вы не возражаете, то намерены забрать вас к себе в родовой замок Клана «Синих стрел».

  Мари даже слегка испугалась такому неожиданному заявлению. Нет, конечно, ей очень хотелось побывать и на драконьих землях, и увидеть их столицу, и осмотреть замок – всё это было безумно интересно, только сама фраза прозвучала как-то двусмысленно. Словно Лорд чего-то не договаривал. И, потом, он же не пригласил, а решил…

- Нет, отец, ну что ты говоришь? – возразил сын, - Опять командуешь, как в своём парламенте! Сразу видно, что с дебатов вернулся, - Мартин повернулся к девушке, - Мы просим вас, Мари, к нам в гости! Отдохнёте, развлечётесь, а там всё наладится… Соглашайтесь…

 Разве можно было отказать этим двум милым драконам? И она согласилась. Ей так надоело быть одной! Сборы не заняли много времени. Ключи передали домовой хозяйке. И вот, они втроём уже встали на большой красный круг. Девушка ещё раз осмотрела своё зверьё: пума на обшлаге пиджачка, кошка прижата к груди. Всё – вперёд! Заструился красный свет телепорта. Пара секунд и они уже стоят под палящим степным солнцем. А вокруг!

  Они находились на большой выложенной красными плитами площадке. Вокруг неё плескалось бескрайнее душистое изумрудное до синевы травяное море. Горы  не те, что они оставили, а совершенно другие, синей неровной, зубчатой полосой сияли где-то далеко впереди. Высокое чистое сиреневое небо. И где-то там в этой невероятной глубине, сновали туда-сюда цветные птицы? Нет – драконы! Иногда доносился их свистящий рык.

- Ну, что, Мари, - усмехнулся Нобилис, здесь была его родная земля и, наверное от этого, глаза сияли, - хотите покататься?

- Конечно, хочу! – воодушевилась девушка.

- А без седла не побоитесь? – задумчиво прищурился дракон.

- Нет, мне ещё в тот раз казалось, что так намного удобнее! – засмеялась она.

- Ну, что ж, тогда вперёд! Не многие могут похвалиться тем, что катались на лорде! Только, умоляю вас – держитесь крепче…

  Нобилис и Мартин отошли подальше от девушки в противоположные края площадки. Заклубилось магическое облако и опало, оставив двух огромных драконов. Красный тут же взмыл в воздух, прихватив багаж. А Чёрный слегка пригнулся, подставив кожистое крыло вместо лестницы. По нему Мари очень легко вскарабкалась наверх и устроилась между двух острых зубьев на спине. Единственное чего она опасалась – это того, как кошка отнесётся ко всему. Но та было умничкой, и смирно сидела за пазухой, высунув только любопытную мордочку.

  Дракон взмахнул крыльями, и девушку прижало к чешуйчатой спине, от быстрого подъёма. А дальше сумасшедший ветер, бьющий в лицо и безумный восторг от полёта. Некоторое время они летели на небольшой высоте. И Мария могла разглядеть многочисленные стада животных чем-то напоминающих ей оленей и буйволов, а может быть и бизонов.

- Ну, что, Мари? Вам нравится? – сделав полукруг, алая громадина полетела рядом.

- Всё просто замечательно! – ответила она, - Спасибо, Мартин! Спасибо, Лорд Нобилис!

- А я и не предполагал, что вы умеете общаться мысленно! – чёрный дракон выпустил струю пламени в красного. Мартин ловко уклонился и засмеялся, точнее – зарокотал. С  человеческой точки зрения трудно было назвать смехом прерывистые звуки с шипением. И всё же …, – Ты почему мне ничего не сказал?

- А вы, отец, не спрашивали! – обидчиво промямлил сын, явно притворяясь.

- Уже половину дороги преодолели, а я мог бы много чего рассказать о наших угодьях, о…

- Да, отец, и превратил бы всё в нудную лекцию, а так, наша гостья наслаждается полётом…

- Ну, неправда! – возразила Мари.

- Тебе неудобно или не нравится летать?! – изумился красный.

- Фу ты! Шут гороховый! – возмутилась пассажирка, а молодой дракон расхохотался снова, даже дым из ноздрей пошёл, - Это же надо так мои слова переиначить! Нравится мне летать и сидеть удобно. Так что не придумывай. Мне очень интересно, когда твой отец рассказывает. Для меня здесь всё новое, как ты не поймёшь?

  Но поговорить им всё равно не дали, потому, что пролетающих мимо неизвестных Мари драконов, становилось всё больше. И с ними приходилось здороваться.  А далеко не каждый встреченный представитель клана на этом останавливался и летел дальше по своим делам. Большинство либо старались рассмотреть: кого это на своей спине везёт сиятельный Лорд, а соответственно затевали ненавязчивую беседу. Либо пытались прямо в воздухе подать какую-либо жалобу или прошение. Правда таких наглецов Нобилис не жаловал и отсылал в канцелярию.

  За всем этим, горы стремительно приближались. Внизу обозначились поселения, а между ними узкими нитями соединяющие их дороги. Как игрушечные беленькие домики с ярко красными, коричневыми и синими черепичными крышами, в пене цветущих садов и молодой зелени лугов и полей, словно сошли с картинок сказочных книг.

- Кто здесь живёт? – успела спросить Мари после отлёта очередного просителя.

- Это поселения людей, эльфов и гномов, - ответил Нобилис. Мартин улетел далеко вперёд, чтобы предупредить или просто не мешать. Они предпочитают передвигаться по старинке  на лошадях или мулах. Хотя в каждой деревеньке есть порталы переноса.

  Очередная партия приветствующих прервала объяснения.

  А впереди девушку ждало невероятное чудо.  На высокой горе, вырастая из скальной породы, синей громадой высился огромный по площади замок. Шпили его построек стрелами впивались в небо. А в самой середине, окружённый кружевом садов и парков, спрятанный за многоярусными многоступенчатыми стенами, стоял невероятного изящества и красоты дворец с плоскими крышами-площадками, резными башенками по углам, словно составленными из белоснежных кубиков сахара-рафинада. Его меловые стены в закатных лучах триумвирата светил казались то розовыми, то нежно сиреневыми, то кипельно белыми, соперничая с сияющими снежными вершинами вдалеке.

  Почти от самых стен, вся гора была покрыта, как сетью, переплетением улочек и облеплена многочисленными постройками, большей частью, старинными. Современные высотные здания блистали своей зеркальной новизной только значительно ниже, у самого подножия скалистых гор, заключая старинные стены в сверкающее, как бриллианты кольцо. Среди них, как зубы драконов, выделялись сходящейся кверху небоскрёбы. И по всему этому великолепию скользили причудливые преломлённые гранями зданий, тени летающих жителей.

  Мари смотрела не отрываясь. Столица империи казалась заштатным провинциальным городком по сравнению с этим мегаполисом. Чем ближе они подлетали, тем чётче становились видны детали: кружевное изящество пешеходных мостиков, внушительная мощь автострад, многоугольники парков и скверов, кажущуюся хаотичность транспорта разных форм и цветов. Вспыхивающие в глубине затенённых вечерних улиц, огоньки освещения, только добавляли нереальной сказочности. Снизу доносились невнятные голоса тысяч пешеходов, смех, неясный шум, обрывки музыки и песен.

  Дыхание вечернего города было наполнено ароматами цветов, духов и свежеиспечённого хлеба, запахом жарящегося на углях мяса…, да мало ли ещё чего. И все они были приятными или не раздражающими. Ни копоти, ни дыма, ни гари, никаких неестественных химических соединений. Мари, вспомнился запах родного города. Он ассоциировался у неё с дыханием заядлого курильщика и алкоголика – мерзким и зловонным. Зачем она снова вспомнила о Земле? Не стоит бередить душу. Всё случилось, как случилось. Там она не нужна. Здесь – пока ещё неизвестно. Но теперь именно здесь её дом, эта планета теперь её. И именно этот мир переделал её под себя, защитил и дал способности, которые она ещё не знает и не может ими управлять. Вот и надо определить себе основной целью: научиться всему, чему возможно, а главное держать себя в руках, чтобы не было повторения того, что случилось с Дариной. Гравитус  прав, когда говорит о возможном повторении…

- О чём вы задумались, Мари? – прервал её размышления Нобилис, - Сейчас будем садиться, держитесь на всякий случай покрепче!

  Свой полёт они закончили на крыше дворца. Их уже встречали. Двое слуг в форменной синей одежде и Мартин, в своём человеческом обличье. Он подскочил и помог девушке спуститься вниз. И только когда ноги коснулись плит площадки, она поняла, насколько устала. Всё-таки слабость ещё не ушла. Всё время она держалась исключительно на адреналине и драйве. Поэтому ноги её слегка подкосились. И если бы не дружеская рука она бы наверняка упала. Девушка так и стояла, вцепившись за локоть Мартина. Перевоплотившийся Лорд, оценив её состояние, подхватил Марию на руки, как ребёнка, и коротко приказав держаться за его шею, как ни в чём не бывало, стал спускаться вниз. Такому обстоятельству возмутилась только кошка, вылезшая наружу. Поэтому её пришлось нести Мартину, чтобы не путалась под ногами.

  Так они и шли по многочисленным лестницам и переходам дворца. Девушка была несколько смущена тем, что уже в который раз перемещается подобным, хоть и приятным, но в глазах встречных людей, сомнительным образом. Она замечала в глазах слуг удивление, быстро сменяющееся на завуалированное подозрение. Некоторое время, она ещё пыталась держать голову прямо, но  это было выше её сил. И внутренне смирившись с положением вещей, уткнулась лбом в ключицу своего носильщика. Горьковатый запах кожи дракона успокаивал и убаюкивал. И она даже прикрыла глаза, всеми силами стараясь хотя бы не уснуть.

  Всё происходило в ровном даже весьма деловом и прозаическом ритме, но только до тех пор, пока они не оказались в огромном холле. И вот тут их ожидал весьма неприятный сюрприз. Пока лорд преодолевал последние метры коридора, было слышно только уверенные ровные шаги мужчин. Но как только они пересекли порог  зала, до этого казавшегося пустым, раздалось дружное: «Ах!», - множества голосов. Что-то скрипнуло и упало, возможно, кресло или стул. И перед глазами вошедших возникла группа из двух десятков невероятно удивлённых и возмущённых физиономий дам и господ, занимавших всю левую половину, и готовившихся внимать пианисту и певице, стоявшей у инструмента. Только звук шагов, а возможно доклад лакея, задержали их.

  В звонкой тишине к ним уже приближалась седая сухощавая леди, в которой Мари узнала ту, которую видела на пляже  пансиона. Только теперь на ней было кремовое вечернее платье, драгоценности сверкали на пальцах и шее. Гулко цокали каблучки по паркету. Она шла, постукивая сложенным веером по раскрытой ладони. За ней трусил мелкими шажками весьма упитанный господин в чёрном форменном костюме. Мари попыталась выскользнуть из объятий, но Лорд только крепче прижал её к себе.

- Как тебя понимать, Ноби? – сердито осведомилась дама.

- И тебе тоже, добрый вечер, мама! – ответил Нобилис, кивая головой.

- Здравствуйте, леди Роксандра! – поклонился Мартин, удерживая за шкирку, стремящуюся сбежать, а возможно, что и бросится на защиту хозяйки, кошку.

- Добрый вечер! – бросила дама в пространство. Девушка поёжилась под изучающим взглядом зелёных глаз, совершенно не зная, что ей-то делать.

- Мне, конечно, обещали необычную гостью, - сбавила тон хозяйка, - Но не так же! Мне перед друзьями неудобно, – голос её смягчился.

- Мама, если бы не твоя вечная паранойя по поводу возможных покушений на мою особу, результатом чего стало невозможно мгновенное перемещение по дворцу, конфуза бы не произошло, - упрекнул её лорд, - В конце конов могла бы предупредить. Я тогда воспользовался боковыми проходами для слуг. Девушка ещё не оправилась от магической лихорадки, а я вздумал её прокатить, чтобы показать город, - он резко выдохнул, словно избавлялся от раздражения. – Хоть и не время и не место сейчас, но позволь тебе представить – это Мари Серге Кали. Она из другого мира, поэтому нуждается в поддержке и сочувствии.

  Дракониха степенно наклонила голову, а мужчина за её спиной церемонно поклонился, насколько ему позволяла комплекция.

- А это, как ты, Мари, уже поняла, моя мама леди Роксандра! И не бойся её, пожалуйста, она немного вздорная и несдержанная, но очень добрая! – На такой искренний комплимент от сына, леди довольно улыбнулась. – Так, ну я думаю, что нам уже пора. Твои гости достаточно рассмотрели нас. С ними разбирайся сама…, - и быстро пересёк помещение, углубившись в коридор, связывающий его с комнатами для гостей.


Свидетельство о публикации № 31709 | Дата публикации: 11:28 (30.12.2017) © Copyright: Автор: Здесь стоит имя автора, но в целях объективности рецензирования, видно оно только руководству сайта. Все права на произведение сохраняются за автором. Копирование без согласия владельца авторских прав не допускается и будет караться. При желании скопировать текст обратитесь к администрации сайта.
Просмотров: 31 | Добавлено в рейтинг: 0

Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи....читать правила
[ Регистрация | Вход ]
Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz

svjatobor@gmail.com