Профиль | Последние обновления | Участники | Правила форума
  • Страница 1 из 1
  • 1
Архив - только для чтения
Модератор форума: limonio  
Форум » Литературный фронт » Седьмой турнир » 1 тур, проза: 4 пара
1 тур, проза: 4 пара
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 1 26.09.2013 в 23:26
Поединок №4

Оружие: ПРОЗА.
Срок: до 6 октября включительно.

Тема: Дракон птица гордая. Не пнёшь - не полетит
Дополнительное условие (не обязательно): открыть новый взгляд на взаимоотношения отрядов позвоночных. ))

Авторство закрытое, свои работы присылать по электронной почте по адресу limonio@rambler.ru с пометкой от кого, куда и что.
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 2 07.10.2013 в 00:55
Отсрочка до 9 октября включительно.
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 3 10.10.2013 в 00:09
[1]


*рисунок автора

О бедном драконе послушайте сказку


1

Неслыханно, уму непостижимо! Этот вертлявый червь посмел покуситься на самое святое – корону Аказии! И не просто покуситься, а перестроить всё государство по своему низкопробному вкусу! Ну и мерзость!
Король Анатоль наконец-то перестал сутулиться и выпрямил спину, с вызовом глядя в глаза бывшего придворного волшебника. Гнев закипал в душе самодержца.
Маг Руб-Малак неприятно ухмыльнулся, с едва ли не детским любопытством наблюдая за внутренней борьбой короля.
– Ну же! – подбодрил маг. – Это не трудно! Одна единственная подпись, и можете спокойно отправляться в свой загородный домик. Всё закончится. Там Вам будет хорошо, за Вами будут ухаживать. Вкусно кормить, постельку подбивать. Угу? Мы достигли согласия?
Анатоль пыхтел, раздражаясь и гневаясь, ему хотелось закричать на этого выскочку, но он совершенно не знал, что говорить и как реагировать в такой необычной ситуации. Да, маг держался дерзко, уверенно, властно. И это пугало.
Если раньше Руб-Малак носил облегающие жёлтые одежды и поверх ярко-красную мантию, то теперь одежды на нём были бледно-серые, а мантия чёрной. И выглядел маг очень даже зловеще.
– Ты! – наконец-то выдавил из себя король, и волшебник, несколько утомлённый ожиданием, оживился. – Ты! Слышишь? Не смей! Я твой король!..
– Ну, опять по новой, – с напускной усталостью вздохнул Руб-Малак. – Повторяю ещё раз. Ваша дочь, дорогой мой Анатоль, находится у меня в плену. Вы можете поспособствовать её освобождению, а можете стать причиной её преждевременной кончины. – Он извлёк из рукава многоэтажную сверкающую серьгу и покачал ею в воздухе. – Узнаёте? Эта серьга принадлежала принцессе. Да? Улавливаем сходство?
Бедный государь понятия не имел, правда ли эта серьга принадлежала его дочери или нет. Он вообще не очень-то жаловал украшения, а уж интересоваться, чем там обвешивается Тесса, и вовсе считал занятием пустым и обременительным. Балуется побрякушками, и ладно.
– Воды, – хрипло попросил Анатоль, оттягивая пальцами воротник и отворачиваясь от мерзкого волшебника. Несколько бледных слуг, присутствовавших в зале, неуверенно переглянулись. Один из них помчался в столовую. Остальные с замиранием сердца следили за происходящим. Конечно, ведь сегодня, похоже, они обретут нового господина.
Король тяжело дышал, по его морщинистому лбу стекали капельки холодного пота.
Да, он любил свою дочь. Безумно любил. Единственная наследница. Напоминание о безвременно ушедшей королеве. Радость и отрада.
Всего каких-то три дня назад принцесса Тесса обручилась с принцем Филиппинсом и отправилась в свадебное путешествие. Старый король провожал процессию, не скрывая слёз. Он ревновал дочь к принцу, хотя тот был и умён, и красив, и характером очень даже твёрд. Но лучше бы этот Филиппинс был простым таким увальнем, с которым можно посидеть вечерами перед очагом с бокалами крепенького аказийского, размышляя о рыбалке, охоте, казнях и прочих увеселениях.
Вбежал слуга, расплёскивая воду, и трясущейся рукой протянул государю холодный стеклянный стакан. Анатоль схватил стакан, жадно приложился губами к воде, давясь и судорожно глотая. По подбородку на серенькое жабо потекли тоненькие ручейки. Остатки воды король выплеснул себе на лицо. Громко вздохнул.
– Лучше? – сочувственно спросил Руб-Малак.
– Что б ты сдох, – проворчал Анатоль, вытирая рукавом подбородок. Ему захотелось вскочить с трона и треснуть кулаком по наглой морде этого выскочки, но в ногах ощущалась предательская слабость, колени не слушались. От бессилия король едва не заплакал.
– Нет, так мы ни к чему не придём, – покачал головой маг Руб-Малак и эффектно прищёлкнул пальцами. Двери зала распахнулись, и внутрь промаршировали высоченные воины в чёрных латных доспехах, вооружённые страшными алебардами. Всего не менее полусотни бойцов. В зале стало тесно. – Как видите, мы можем и по-плохому сместить Вас, Ваше Величество, – спокойно проговорил маг. – Но мне бы хотелось сохранить хотя бы видимость добровольного подчинения.
Где маг успел набрать себе верное воинство, Анатоль не представлял, да это сейчас и не так важно. У Аказии есть армия. Не очень большая, но есть. Однако все войска стоят на границе с Киберией, и до столицы им идти не меньше двух недель. А решение следует принимать немедленно. Что сделает этот безумец? Убьёт короля? Бросит его в темницу? Надругается над бедной Тессой?
При воспоминании о дочери сердце старого монарха болезненно сжалось, и он еле-еле смог выговорить:
– Твоя взяла, колдун. Будь ты проклят, я подпишу отказ от трона. Аказия твоя. Только прошу, верни мне дочку…
– Вы получите её, – пообещал Руб-Малак. – Когда мы всё уладим. А теперь, стало б-ть, дело за малым. Бумаги! Я жду!
Один из слуг поднёс драгоценный документ. Другой протянул перо и чернильницу.
– Ты поплатишься за это, – шептал король, ставя размашистую подпись под договором.
– Сильно в этом сомневаюсь, – усмехнулся довольный Руб-Малак.

2

Невыносимо холодно внутри. Отчаянье скользкими пальцами гуляло по коже, и от непрерывной дрожи распускались мурашки. Огромное, долгожданное, непередаваемое счастье было разрушено в один миг, сломлено, растоптано, стёрто. Раз! – и не ничего!
Принцесса Тесса свернулась клубочком на холодном полу в тёмном углу незнакомой комнаты. Платье на ней, некогда белое, теперь превратилось в серые лохмотья. Прекрасные глаза скрылись под красными, опухшими от слёз веками. Бледными пальцами девушка обнимала себя за плечи, не в силах сдержать рыданий.
Всё случилось очень быстро.
Всего-то час назад она беззаботно ехала в дилижансе рядом с самым прекрасным мужчиной на свете, смеялась, радовалась. И вдруг резко завыл снаружи ветер, дверцы сами распахнулись, и будто бы невидимая огромная рука схватила Тессу и выдернула вон, отрывая от не успевшего испугаться любимого. Девушку стремительно вознесло над лесной дорогой, и перед ней открылась невыносимая сцена неравного боя: к дилижансу со всех сторон стягивались странные солдаты в чёрных латах, схлестнувшиеся с царским эскортом. Принц Филиппинс выскочил из дилижанса, растерянно огляделся в поисках возлюбленной, но тут же был вынужден отбиваться с мечом в руках от наседавших врагов.
Окончания схватки Тесса не видела. Её понесло с невообразимой скоростью по небу. Внизу проносились леса, поля, деревеньки и городки, казавшиеся ненастоящими и игрушечными. Вскоре девушка увидела скалистые, покрытые снежным покровом горы. Она не ощущала ни холода, ни ветра. В её голове постоянно звучал странный, смутно знакомый голос:
– Не бойтесь, Ваше Высочество. Ничего не бойтесь. Скоро всё закончится.
Конечную цель полёта Тесса разглядела ещё издалека. В обширной долине, находящейся в горной котловине, высилась гигантская скала-башня, колоссальной колонной возвышавшаяся на тысячу шагов. На плоской вершине высилось нечто, напоминавшее маленький замок: четыре одинаковые башни, соединённые стенами из жёлтого камня, и небольшой квадратный дворик, перекрытый на уровне стен верёвочной сетью из толстых канатов.
Каждая башенка имела открытую смотровую площадку, укрытую под конической крышей со шпилем, и принцессу буквально втянуло под свод одной из башен, протащило через темноту лестниц и коридоров и бросило в угол в небольшой комнате с затхлым воздухом и узеньким оконцем, расположенным под потолком.
Только тут её, наконец, пробрал озноб, дыхание перехватило, и истошный крик вырвался из девичьей груди.
Посреди комнаты прямо из воздуха сгустился зловещий силуэт высокого худощавого человека в чёрной мантии.
– Вот мы и прибыли, принцесса, – голосом придворного мага сказал силуэт, и Тесса вздрогнула.
– Руб-Малак! – узнала она похитителя.
– К Вашим услугам, госпожа, – ухмыльнулся волшебник, отвесив издевательский поклон.
– Что всё это значит?! Где мы?
Руб-Малак обвёл оценивающим взглядом пространство комнаты и торжественно вознёс руку.
– Это – Ваша новая тюрьма, Ваше Высочество, – мягким голосом, в котором слышались угрожающие нотки, проговорил маг. – Теперь Вы моя пленница, и домой попадёте не скоро. Если вообще попадёте. – Он не сдержался и хихикнул. – Не бойтесь, я не причиню Вам вреда. Здесь больше никого нет.
– Зачем?.. – только и выговорила потрясённая принцесса.
– О, так уж стало, что я намерен использовать Вас как инструмент давления на нашего обожаемого короля. Надеюсь, он окажется достаточно здравомыслящим, чтобы добровольно отказаться от власти. Иначе Вы никогда его не увидите. Как, кстати, не увидите и Вашего дорогого принца.
– Что с Филиппинсом?!
– Он, должно быть, уже мёртв, – равнодушно пожал плечами маг, и от этих слов девушка едва не потеряла сознание. Руб-Малаку было всё равно. Он не боялся последствий. Принц Филиппинс был родом из очень маленького королевства, название столицы которого переводилось как Место-на-море. Эта страна никогда не сможет выступить против Аказии. Не по зубам противник. Маг встрепенулся. – Что ж, принцесса. Рад был снова с Вами повидаться, но меня ждут дела. Оставляю Вас здесь одну. Надеюсь, Вы тут сами со всем разберётесь, все условия для комфортной жизни я Вам создал.
– Стой! – в отчаянном жесте вскинула руку принцесса, но маг уже вознёсся в воздух и начал развоплощаться.
– Прощайте! – нахально воскликнул Руб-Малак. – Желаю Вам не сойти с ума от одиночества!
И с этими словами он исчез.
Темнота сгустилась, повеяло холодом. Странная и страшная тишина обрушилась на принцессу, заставляя ощутить себя ничтожно маленькой, беззащитной и беспомощной. Страх переполнял её сердце и слёзы потекли по щекам.
Яркий, знакомый, прекрасный мир перестал существовать.

3

Филиппинс устало опустил меч, согнулся, тяжело дыша, и медленно оглядел место побоища. Стражники добивали последних двух латников, взяв их в кольцо и стараясь не попадать под секущие выпады алебард. Оружие в руках последних нападавших двигалось рвано, через силу. А ведь как лихо им размахивали в начале схватки! Устали с непривычки, небось. Получают теперь поделом.
– Не убивать! – спохватившись, крикнул своим людям принц. – Живыми взять!
Из пятнадцати стражников выжило шестеро, причём один сильно ранен. Нападавших было втрое больше, но… Вот, полюбуйтесь, только двое осталось. В королевской страже хорошие воины. Сильные, опытные. А эти – ну, да, доспехи хорошие, какие-то базовые навыки владением алебардой есть, но чувствовалась в нападавших нехватка опыта. Будто набрали недавно, наспех обучили и бросили едва подготовленных в бой. Может, дали им деревеньку какую-нибудь разорить, чтобы вкус крови почувствовали.
Филиппинс сам был отличным воином, с детства обучавшимся владеть любыми видами оружия. И сегодня он самолично зарубил полтора десятка человек, правда, в этом, скорее, заслуга магического меча, чем боевых навыков.
Да, меч сегодня спас, это надо признать. В Плэйсэтси тоже есть сильные маги.
Двое последних латников уже были обезоружены и лежали связанными в сухой канаве под небольшой сосенкой. Чёрные шлемы с пышными плюмажами были с них сняты и брошены на дорогу. Трое стражников сторожили пленных, один, который раненый, отдыхал неподалёку, а ещё двое обходили место сражения в поисках выживших.
Принц приблизился к пленным.
– Кто такие? – сурово спросил он, угрожающе положив ладонь на рукоять спрятанного в ножнах меча. Вгляделся в лица латников: один был совсем юным, лет семнадцати, щуплый, черноволосый; второй был вдвое старше, с редкой сединой в волосах, серыми глазами и лицом, отдалённо похожим на лицо товарища. Отец и сын?..
– Наёмники мы, – негромким, грубоватым голосом откликнулся тот, что постарше. – С окраины. Убиваем за деньги.
Об этом принц и так уже догадался. Ничего толкового он пока не услышал.
– Кто вас нанял?
Старший наёмник помялся, сомневаясь, стоит ли отвечать. Мельком глянул на молодого товарища, но тот сидел, дрожа от страха и пряча глаза. Старший вздохнул.
– Мы служим магу Руб-Малаку. Он нас нанял. Выдал денег, доспехи, оружие. Обучал недалеко от столицы.
– С какой целью?
– Переворот, – после короткой паузы признался латник. Убивать их, похоже, не собирались, раз взялись допрашивать. Хоть немного пожить, а там, глядишь, и в темницу бросят, не станут казнить. Может, и бежать получится. Латник чётко ответил: – Нападение на эскорт принцессы. Убийство принца Филиппинса. Похищение принцессы. Свержение короля Анатоля.
– И вы пошли на это? Предали своего короля!
– Нам хорошо платили, – лаконично ответил наёмник.
Принц недовольно хмыкнул и отошёл в сторону, обдумывая услышанное. Руб-Малак, значит? Да, припомнил, был такой. Высокий, худой, в пышной красной мантии. Весьма могущественный. Очень любящий покрасоваться своим мастерством. Принцу он сразу не понравился.
– Колин! – позвал принц, обернувшись.
Воин Колин подошёл к господину.
– Отправляйся в ближайшую деревню, – приказал принц. – Найди людей, пусть похоронят умерших. Доспехи этих, – он кивнул на трупы наёмников, – продать. Пленных и раненых в повозку. К вечеру мы уже должны двигаться к столице.
– Всё исполню, – кивнул верный стражник и поспешил исполнять приказания. Филиппинс проводил его взглядом и устало направился к дилижансу – отдохнуть после ратных трудов.
Он твёрдо намерен был отомстить предателю магу и вернуть всё на круги своя. Тот наёмник сказал, что их целью было похищение принцессы. А это значит, что она жива.
Самое главное, что Тесса ещё жива.

4

Пробуждение было трудным, неприятным, долгим. Тело ломило от напряжения. В голове всё смешалось. Принцесса потянулась, вздохнула поглубже и тут же закашлялась, закрывая ладошкой рот. В комнате было пыльно. Нос намок, и Тесса с грустью подумала, что простудилась.
Она медленно обвела комнату взглядом из-под полуприкрытых век, постепенно вспоминая вчерашние события. Осознав, наконец, что она не во дворце, а в странном заброшенном замке, Тесса едва сдержала слёзы, но смело приняв действительность, заставила себя быть сильной. Солнце, светившее из высокого оконца, слепило глаза, и девушка, решительно отбросив одеяло, вскочила с постели.
Да, это та самая спальня, где Руб-Малак бросил её вчера. Теперь здесь было заметно светлее, и Тесса поспешила осмотреться. Пара кресел с промятыми сидениями, небольшой столик, на котором высилась ваза с тоненьким стебельком засохшего растения, высокий массивный шкаф со слегка приоткрытыми дверцами. И ещё одно окно, на этот раз на вполне привычном уровне, закрытое ставнями.
Тесса попробовала открыть окно, и, приложив некоторые усилия, добилась своего. В комнату хлынул свет. Сквозь проём окна волной вкатился свежий, прохладный воздух, и девушка зажмурилась от удовольствия. Горькая тяжесть, томившаяся в сердце, на время схлынула, оставив после себя лишь едва ощутимый осадок.
Пол комнаты при дневном свете оказался покрытым толстым слоем пыли, и принцесса отчётливо разглядела дорожку собственных следов.
Заглянув в шкаф, она нашла несколько женских платьев в подозрительно хорошем состоянии, и, посомневавшись, переоделась в чистое. Некогда прекрасное белое платье полетело в угол – оно напоминало о вчерашнем ужасе и потому не вызывало сочувствия.
Тесса приблизилась к двери и потянула за металлическую ручку, от которой неприятно пахло маслом. Не заперто! Что ж, по крайней мере, Руб-Малак не ограничил свободу девушки одной комнатой. Уже хорошо.
Она выглянула наружу: её встретил затхлый запах короткого тёмного коридора и две лестницы, ведущие наверх и вниз. Уходить из светлой комнаты не хотелось, но внезапно проснувшееся чувство голода, напомнившее о себе ворчанием в животе, придало Тессе уверенности.
Замок оказался крошечным, особенно, если сравнивать с теми замками королевства, где Тесса бывала ранее. Четыре башни были соединены толстыми стенами, обрамлявшими квадратный двор пятьдесят на пятьдесят шагов. Каждая из четырёх стен была полой и имела по два внутренних яруса с окнами и верхнюю площадку, по которой также можно было перейти в соседнюю башню.
В первой башне располагались спальня, ванная с тёплой водой, уборная. Во второй обнаружилась обширная библиотека, а также картинный зал с потемневшими от времени полотнами. Значит, от скуки тут не помрёшь, и то хорошо. Третью башню занимали столовая, кухня и холодный погреб, битком набитый провизией. Всё выглядело свежим, воздух пронизывали приятные и манящие запахи. Тесса прельстилась красным апельсином, но стоило только взять его, как на освободившемся месте магическим образом возник новый апельсин. Ага, заклинание вечной пищи. Вариант умереть с голоду тоже исключается.
Очистив апельсин от шкурки, принцесса утолила утренний голод.
Всю четвёртую башню занимал склад со всяким пыльным хламом, разбираться с которым у Тессы не было ни малейшего желания. Возможно, позже она попробует найти здесь верёвку или что-то похожее, а пока следовало продолжить осмотр.
Ничего похожего на подземный переход или ведущую сквозь каменное основание лестницу девушка не нашла. Снаружи – жуткая высота и отвесные стены исполинской скалы, тоже без намёка на ступеньки или верёвочный механизм. От одной из боковых стен внутрь двора отходил полукруглый навес непонятного назначения. Тесса вышла во двор и прошлась по площади, вымощенной булыжниками. Над головой неподвижно висела обширная сеть из толстых канатов, деля небо на клеточки.
Посетив полукруглый навес, Тесса попробовала канатную сеть на прочность и нашла её неподвижно тяжёлой. Возможно, на складе найдётся пила, чтобы можно было что-нибудь смастерить с канатами?..
Внезапно обширная тень накрыла девушку, и откуда-то сверху послышались странные воздушные хлопки. Принцесса подняла взгляд и обомлела: прямо к ней с чистого неба спускался жуткого вида дракон, разевающий зубастую пасть. Его намерения не оставляли никаких сомнений.
Взвизгнув, Тесса метнулась к ближайшей башне, слыша за спиной урчащее дыхание приближающегося монстра.

5

Из лесу, перекрывая дорогу, вышло два десятка человек в кольчугах и шлемах, все вооруженные мечами и недобрыми взглядами. Бандиты. Возглавлял шайку среднего роста мужчина лет тридцати, хорошо сложенный, лицо которого портила уверенная ухмылка.
Филиппинс, ехавший на коне во главе своего маленького отряда из пяти бойцов, охранявших повозку, спиной почувствовал напряжение своих спутников, но после недавней схватки с чёрными алебардистами простые разбойники его совершенно не пугали.
– Стоя-а-ать! – неприятным низким голосом приказал главарь бандитов, взмахнув рукой. – Кто такие? Что везёте?
Принц ловко спрыгнул с коня и бодрым шагом приблизился к бандюге, отчего тот вдруг напрягся.
– Доблестные воины лесного патруля, возрадуйтесь! – торжественно обратился к лихим людям Филиппинс. – Я принц Филиппинс, наследник трона Плейсэтси, приемник короны Аказии! Знайте, что король Анатоль находится в опасности, а его придворный маг Руб-Малак намерен узурпировать власть в стране! И в этой ситуации мне особенно приятно встретить вас в столь трудный для государства час! Теперь вы можете поступить на государственную службу с жалованием пятнадцать серебряных монет в месяц, с бесплатным жильём и едой, и послужить родине во имя справедливости и всеобщего блага. Ваш жизненный опыт, активная жизненная позиция и счастливое умение оказываться в нужное время в нужном месте даруют вам прекрасную возможность проявить себя на государственной службе и удостоиться монаршей милости!
Обалдевшие бандиты слушали, разинув рты. Это ж надо, как выкрутился – лесной патруль! И не упрекнул ничем, и не уличил, а сразу предложил весьма и весьма заманчивые условия! И что же теперь делать? Покушение на принца – то ещё безумие. Взять его в плен? Опять же, авантюра. А ведь и не так уж хорошо живётся в лесу. Холодно, одни вонючие мужики кругом. Грабежи организуются не часто. Хочется какой-то стабильности, ровного достатка, уверенности в будущем.
– Вот ты, как тебя зовут? – громко обратился принц к главарю. Тот удивлённо моргнул.
– Гундит, – ответил медленно бандит, чему сам же удивился.
– Отлично, Гундит! Послужим отечеству! Время не ждёт, надо спешить!
Бандит обернулся за поддержкой к товарищам. По их лицам он понял, что никто, в общем-то, не против сменить образ жизни, но каждый боится первым выйти из строя, не зная ещё, как решат судьбу принца товарищи.
– Ну что? – вопросительно кивнул им Гундит. – Послужим, братцы?
– А чего б не послужить… – донёсся со стороны одинокий голос.
– Было бы неплохо, – вторил ему другой.
– А давайте! – решился третий. И вот уже вся шайка одобрительно загудела, отбросив сомнения.
Главарь вернул внимание принцу.
– А выпивка будет? – хрипло спросил он.
– Найдём, – пообещал Филиппинс, и удовлетворённо улыбнулся, радуясь новым пополнениям. Не бог весть что, конечно, но и такой народец сгодится. Сейчас каждый человечек на счету!

6

Если страх нельзя преодолеть, надо смириться с ним и жить дальше. Так принцесса и попыталась сделать. Просидев больше часа, спрятавшись за дверью и прижавшись спиной к стене, она наконец-то отважилась встать и выглянуть в замочную скважину. Как назло, за дверью, ведущей на просторную площадку каменной стены замка, ничего не было видно. Если дракон и там, то он просто сидит где-то в стороне.
Собравшись с духом, Тесса приоткрыла дверь и медленно выглянула наружу.
Гигантская хладнокровная тварь всё ещё была здесь, неподвижно застыв на слегка просевшей сетке. В длину от кончика носа до кончика хвоста животное достигало, на взгляд, около тридцати шагов. Голова была вытянутой, треугольной, приплюснутой по вертикали и очень крупной. Челюсти тяжёлые, округлые, с неравномерно торчащими кривыми зубами. На морде проступали бугристые выросты и морщины. Длинную шею усеивали приглаженные в сторону хвоста тонкие колючки. Гребнистую спину покрывала броня из костяных пластин. Перепончатые крылья сложены и прижаты к телу. Гибкий хвост сильно истончался к концу, становясь похожим на хлыст. Тёмно-зелёную кожу, покрытую овальными чешуйками, пересекали коричнево-жёлтые полосы. Брюхо оставалось равномерно жёлтым.
Сперва Тесса подумала, что животное спит, удобно разместившись прямо над внутренним двором замка. Выпуклые глаза дракона были плотно закрыты. Обширные ноздри открывались и закрывались в такт дыханию.
Но эта неподвижность была обманчивой. С безумной дерзостью девушка легонько постучала костяшками пальцев по деревянной поверхности двери, и дракон тут же открыл свои жёлтые глаза с вертикальными зрачками, приподнял голову и резко развернулся телом к башне, где пряталась принцесса. Массивное тело приподнялось на толстых лапах и подалось вперёд. Пасть крылатой твари приоткрылась, и из неё раздалось утробное рычание.
Тессу обдало жутким запахом гнили и разложения, всегда сопровождающим плотоядных животных, отчего у неё волосы начали вставать дыбом. В ужасе она поспешно захлопнула дверь. Ей и в голову не могло прийти, что дракон может проломить стену башни и легко добраться до девушки, если бы захотел. Она не знала, что дракон был отчасти ручным, и в его задачу входила охрана пленников, а не их поедание. Руб-Малак просто не допустил бы, чтобы важные государственные заложники погибли такой нелепой смертью, став обедом голодного дракона.
Тесса глубоко дышала, закрыв глаза и пытаясь успокоиться. Сердце бешено колотилось в груди. Снова начал накатывать панический страх, но девушка пыталась не поддаваться чувствам.
Проклятый Руб-Малак! Он же сказал, что здесь больше никого нет! До чего же циничный и злобный интриган. Будь проклят он и вся его гнусная магия!..
Минуточку… магия? Принцесса вдруг спохватилась, вспомнив, наконец-таки, о магическом перстне, всё это время надетом на её указательный палец правой руки. Это колечко несколько лет назад ей подарил другой придворный чародей, старый Ганзей. Было оно тонким, покрытым позолотой и украшено выпуклым янтарём.
Тесса коснулась камня и слегка повернула его против часовой стрелки. Перстень засветился, послышался едва различимый электрический треск.
– Явись, Книжник, мой верный сподвижник! – потребовала принцесса, и по её воле прямо перед ней возник из воздуха невысокий призрачный человек преклонных лет в скромных тёмных одеждах. Природа духа кольца напоминала, по сути, природу джиннов, с той лишь разницей, что он не мог исполнять желания. Книжник был хранителем обширных знаний, правда, его разум был, как поговаривали, слабее человеческого. Такое вот парадоксальное существо.
– Чем я могу служить Вам, Ваше Высочество? – вежливо поклонился Книжник, всегда готовый ответить на любой вопрос по любой проблеме.
– Здравствуй, мой добрый друг, – ласково сказала девушка, почувствовав себя заметно спокойней. – Мне нужна твоя помощь.
– Я слушаю.
– Скажи, что мне делать?
Призрак поднял на хозяйку удивлённый взгляд и несколько долгих мгновений мучительно размышлял над ответом.
– Не понимаю вопроса, – сдавшись, признал он.
Тесса сдержала вздох разочарования. Ну да, не просто так слухи ходят. Глуповат.
– Я в заточении, Книжник, – словно маленькому ребёнку стала разъяснять принцесса. – Меня похитил Руб-Малак. Я заперта в этом замке, который сторожит дракон. И я спрашиваю тебя: что мне делать?
– С чем делать? – упорно не сдавался в своём непонимании дух кольца.
– Как мне отсюда выбраться?!
Призрак огляделся.
– Здесь есть дверь. И ещё я вижу лестницу.
– Я и сама прекрасно это знаю. Лестница ведёт на другие этажи, там ничего нет. А за дверью дракон, и я туда точно не пойду!
– Дракон? – задумчиво переспросил Книжник. – Позвольте мне взглянуть на него. Возможно, это что-то прояснит.
– Как скажешь, – растерялась принцесса, неуверенно глянув на дверь. Тактично не заметив её растерянности, Книжник открыл дверь и спокойно вышёл на свет. Он был уверен в своей неуязвимости. Тесса осталась ждать его в башне.
Почти сразу же до её слуха донеслось громкое рычание рассердившегося зверя – урчащее, низкое, дрожащее, удивившее обширным диапазоном голоса.
– Всё хорошо, – расслышала Тесса голос Книжника и не поняла, к кому он обращается – к ней или к дракону.
Снаружи послышался треск напрягшихся канатов, мощный хлопок воздуха и агрессивный рёв. Что-то грохнуло по башне и с шуршанием проехалось по каменной поверхности. Крыло? Или хвост?..
Некоторое время была слышна возня, недовольное ворчание дракона и потрескивание раскачивающихся канатов. Затем всё внезапно смолкло, и принцесса, с замиранием сердца прислушивавшаяся к тому, что происходило снаружи, невольно вздрогнула, когда дверь открылась, и внутрь вошёл старый призрак. Вид у него был точно такой же, как и когда он выходил. Дракон не смог причинить ему никакого вреда.
– Это самый обычный дракон, – прикрывая дверь, сказал Книжник. – Летающий, но не огнедышащий. Зовут его Аргон, он из северных земель. Тридцать лет. Двух пальцев на задней левой ноге не хватает. Желудок порядочно засорён шлаками. Почки деформированы – налицо явная нехватка свежей воды. Лёгкие расширены вследствие долгого обитания в горах. Приручен Руб-Малаком восемь лет назад. Назначен стражем замка Полустанка. Очень любит телятину.
– Как ты обо всём этом узнал?
– Мне достаточно взгляда, принцесса, – гордо ответил дух кольца.
– Тогда… тебе должно быть известно, как избавиться от этого Аргона.
– Избавиться – в смысле убить? – Книжник нахмурился и предостерегающе покачал пальцем. – Драконы занесены в белую книгу, и за убийство одного придётся заплатить очень большой штраф.
– Почему-то в данную минуту меня это совершенно не пугает, – скептически усмехнулась Тесса. – Ты наверняка знаешь какие-нибудь заклинания, с помощью которых можно было бы умертвить это существо быстро, тихо и мирно.
– Знаю, – подтвердил Книжник. – Но за их использование меня приговорят к рассеиванию. Вы же не хотите допустить моей смерти?
На этот вопрос девушка не ответила, посвятив несколько секунд благородной борьбе с тёмным искушением. Затем спросила:
– Может, я смогу переместиться отсюда домой, воспользовавшись каким-нибудь заклинанием.
– Не получится, – с искренним разочарованием вздохнул призрак. – Вы не знаете ни одного заклинания.
– Но ты ведь можешь меня научить?
– Могу, – с готовностью кивнул дух кольца.
Тесса покачала головой.
– Мне кажется, ты не слишком сообразителен, мой друг, – сказала она.
– Вам только кажется, – простодушно улыбнулся старый Книжник.

7

Король Анатоль демонстрировал завидное спокойствие и даже, пожалуй, обидное равнодушие. Так, будто его уже ничто не касалось. Выслушав рассказ принца, пробравшегося в загородный особняк мимо верной Руб-Мулаку охраны, король очень долго молчал, сидя в кресле и укрывшись пледом. Рядом уютно горел очаг. Под рукой на маленьком круглом столике пристроились низкий бокал и пузатая бутылка доброго коньячка.
Морщины на лбу короля разгладились. Лик его являл картину умиротворения. Наконец, бывший самодержец повернул голову к Филиппинсу.
– Сколько у тебя людей? – негромко спросил он.
– Восемьдесят восемь, Ваше Величество, – последовал немедленный ответ. Принц сидел на высоком стуле, и по его виду было понятно, что он готов в любой момент вскочить на ноги. Он горел жаждой действий, но, надо отдать должное его терпению, заставлял себя оставаться на месте.
«Уж какое теперь из меня Величество», – мог бы ответить король, да в былые времена так бы и ответил, но что-то в нём переменилось за последние дни. Он никогда не считал себя сильнейшим королём из тех, что правили Аказией. Да, в молодости он блистал талантами, умом, характером, но со временем куда-то всё ушло, растворилось, растаяло. Особенно после смерти супруги. Воспитывая дочь, Анатоль замечал за собой необратимые перемены. Тесса росла капризной и суетливой девочкой, а король так любил её, что и сам становился капризным. И эта черта постепенно стала неотъемлемой частью его характера. Монарх часто обижался по пустякам, жалел себя, незаслуженно упрекал окружающих в каких-то проступках.
Но вот случился переворот, и будто в душе всё тоже перевернулось. Пришёл покой. Некое отстранённое понимание, что всё в жизни наносное, несущественное, пустое. Может, это старость?..
Анатоль наполнил бокал коньяком и протянул Филиппинсу.
– Попробуй.
– Спасибо, Ваше Величество, но вынужден отказаться. У нас осталось ещё много важных дел.
– Важных, – с усталой усмешкой повторил Анатоль и вздохнул. Поставил бокал на столик. Задумался. Ладно, если хочет о делах, можно и о делах. – А ты знаешь, принц, сколько людей у Руб-Малака? Почти пять сотен. И городская стража ему присягнула, это ещё двести. А у тебя и сотни не наберётся. Понимаешь?.. Оставь, принц. Выпей, отдохни. Нет уже важных дел. Всё пустое.
– Мы вернём Вам трон, – убеждённо сказал принц. Ему не понравилось, что король никак не отреагировал на эти слова. – К тому же мы должны спасти Вашу дочь. Только Руб-Малак знает, где она.
При воспоминании о дочери Анатоль заёрзал в кресле, лоб его испещрился морщинами, а глаза потемнели.
– Тесса, моя маленькая Тесса, – глухо прошептал король, пряча лицо в ладони. – Где же ты, доченька…
– Я найду её. Руб-Малак ответит за всё.
– Как?! – вскинулся вдруг Анатоль. – Он маг, понимаешь? Как ты его победишь? Как заставишь его сказать правду?
– Должен быть способ, – убеждённо ответил Филиппинс. – Он ведь не единственный маг в стране. Кто был придворным магом до него?
Анатоль мигом успокоился, осознав, что принц нащупал верный путь.
– Чародей Ганзей. Он ушёл на пенсию несколько лет назад. Руб-Малак его ученик… Даже не знаю, станет ли он нам помогать. Найти его нетрудно, он живёт неподалёку.
– Попробовать всё равно нужно, – рассудил принц. – И лучше с этим делом не медлить…
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 4 10.10.2013 в 00:10
8

Выяснилось, что просто знать заклинания недостаточно. Нужен ещё и магический дар. Талант! – как обидно высказался Книжник. Пришлось этот вариант отбросить.
Принцесса, впрочем, не унывала. Мысли о спасении настойчиво не покидали её, и девушку одолевала жажда к действию. Собрав все свои душевные силы в кулачок и наглухо заперев внутри страхи и сомнения, Тесса принялась активно искать выход из сложившейся ситуации. Её по-прежнему интересовала сеть. Она выяснила, что на самом деле сеть крепится на вбитые железные крючья, невидимые со стены. Канаты достаточно крепкие, а их общей длины с лихвой хватало, чтобы дважды протянуть от замка до земли. Если к этому добавить простейший блочный механизм, план спасения начинал обретать реальные черты.
Спуститься. Не забыть набрать с собой еды, воды и тёплой одежды. Пересечь котловину и пройти через горный кряж. А там, кто знает, может, найдётся и какой-нибудь город или селение, в котором отыщутся сочувствующие люди.
Оставалась одна проблема. Одна. Зато большая, крылатая и очень назойливая.
Дракон никуда с сетки слезать не собирался. За несколько дней Тесса привыкла к его молчаливому присутствию и уже поняла, что существо, скорее всего, не причинит ей зла. По крайней мере, не убьёт. Руб-Малак всё продумал…
Оставалось надеяться, что крылатая тварь рано или поздно улетит на поиски еды. Книжник объяснял, что пресмыкающиеся, особенно крупные, могут довольно долго обходиться без пищи, но рано или поздно зверюга захочет же есть!
Надежды рухнули, когда Тесса стала свидетельницей действия очередного магического механизма. Из погребов вечной еды по специальной трубе на полукруглый насест взлетел внушительный кусок мяса, который дракон тут же съел. Кормёжка происходила каждые три дня. Это оказалось большим ударом для принцессы. В плане побега появился чёрный провал, который необходимо было чем-то заполнить.
Как заставить дракона улететь? Ну не пинком же, в самом-то деле! Необходимо что-то придумать, вот только что?
Порывшись в разном хламе, который нашёлся в четвёртой башне, принцесса соорудила нужных размеров затычку и ею заткнула ту самую «мясную» трубу. Закрепила. Отошла, любуясь творением своих рук. Вроде неплохо! Посмотрим, что из этого получится. А вдруг заклинание достаточно сильное, чтобы кусок мяса пробил пробку? Подождём, время есть.
До следующей кормёжки ещё сутки, и оставшееся время Тесса посвятила сооружению блока. Ей удалось найти несколько бочек, круглые крышки которых пошли на создание колеса. Для создания крепкой металлической рамы пришлось разобрать кровать. Матрас теперь размещался в углу, зато крепкая конструкция из железа, покрытая деревом, после героических усилий была водружена вплотную к оконному проёму. Также нужна была ось для колеса, и такой осью стал отвалившийся шпиль одной из башен, лежавший посреди внутреннего двора.
Для того чтобы достать ось будущего блока, девушке пришлось, собрав остатки мужества, пройти прямо под брюхом беспокойно наблюдавшего за ней дракона. Однако этот опыт сделал её сильнее и ещё больше убедил в прочности канатов: как ни вертелся дракон, верёвки держали крепко. Подрагивали, скрипели, но держали.
Вечером, разбитая от усталости, принцесса завалилась на матрас и проспала мёртвым сном до следующего полудня. Разбудило её недовольное рычание дракона, не получившего в привычное время порцию телятины. Принцессе только теперь пришло в голову, что голодное животное может рассматривать её же саму в качестве пищи. И никакие привитые условности не помогут: голод – это такая сила, которая даже человека может довести до крайности, что уж говорить о дрессированной ящерице.
Зверь ревел, недовольно ёрзая в своём навесном жилище и нетерпеливо поглядывая то на одну башню, то на другую. Первое время принцесса боялась покидать свою комнату. Но ей необходимо было проверить, как показала себя «пробка», и пришлось идти в соседнюю башню. Коридор, расположенный внутри боковой стены, имел выходящие во двор окна, и дракон, завидев движение, грозно взревел, громко захлопав крыльями.
Тесса похолодела от ужаса, тело стало слабым, обмякшим. Она едва не потеряла сознание, но всё-таки дошла до башни и спустилась по лестнице в погреб, умудрившись ни разу не оступиться на ступеньках.
Затычка была на месте. Большой кусок мяса буквально прилип к ней, и с него вниз срывались одинокие капельки телячьей крови. Что ж, пока всё хорошо. А что будет через три дня, когда очередной кусок полетит в трубу? Удержит ли затычка двойную массу? А тройную? Тесса с сомнением покачала головой. Времени в обрез.
Сегодня надо закончить сооружение блока и придумать, как снять сеть. Насколько дракону хватит терпения, Тесса не представляла, но надеялась, что не больше трёх дней. Вероятно, зверь предположит, что сегодня был просто исключительный день, а через трое суток всё вернётся в привычное русло. Тогда он останется ждать, не ведая, что приближается в своём упорстве к ещё большему разочарованию.
Чьё терпение кончится раньше – дракона или принцессы?
Тесса сжала кулачки. Поглядим ещё, кто кого!
Вечером основная система блока была построена. Тесса приладила к оси ручку, соорудила со второй попытки блокирующую задвижку, заранее приготовила груз, чтобы уравновесить вес тех вещей, что она планировала взять с собой в дорогу.
На следующий день дракон всё ещё был здесь. Он прекратил рычать и дёргаться и обиженно замер на месте, устремив взгляд в одну точку.
Принцесса с Книжником вышла во двор и с вызовом посмотрела на животное. Аргон перевёл на неё маслянистый взгляд. Из приоткрытой пасти донесся урчащий клёкот. Девушка видела, как мерзко вибрирует кожистый мешок под нижней челюстью дракона. Вниз упало несколько капелек слюны.
– Осторожно, Ваше Высочество! – предупредил верный Книжник. – В слюне рептилий содержится множество вредных веществ, таких, например, как серотонин, который способен оказывать токсическое действие на млекопитающих и вызывать сильную боль и воспаления крови и кожи.
Тесса почти ничего не поняла из его предостережения, но на всякий случай отошла подальше.
– Я выберусь отсюда, – решительно произнесла принцесса, глядя на дракона. – Слышишь, ты?! Я обязательно вернусь домой!
Дракон только угрюмо зарычал в ответ.

9

– Очень хорошо, что вы зашли! – шепеляво проговорил Ганзей, ведя принца под локоть в недра своей лаборатории. Чего здесь только не было! Склянки, бутылки, колбы, таинственные механизмы, чёрные зеркала, рассеивающие свет линзы. Они прошли через несколько площадок со странными конструкциями, миновали огромную библиотеку, обошли стороной питомник, где Филиппинс разглядел спящую мантикору, небольшого дракончика и белого пегаса. Наконец, они поднялись в уютный тёплый кабинет и сели за стол. Помимо них присутствовали также ученица Ганзея Ница и бывший бандит Гундит, ставший новым телохранителем принца.
– Очень рад, очень рад, – повторял чародей, глядя то на гостей, то на входную дверь: вот-вот должны были принести горячий чай. Внешне маг был опрятен, хотя и прост. Лет ему, наверное, уже больше девяноста. Длиннобородый, седой, морщинистый. Он часто причмокивал беззубым ртом. Серые глаза постоянно искали на чём бы остановить взгляд. – Что Вы сказали? Да, Руб-Малак. Я помню его ещё совсем юным, как он краснел на экзаменах! Ха-ха-ха!
– Мне не до смеха, – сдержанно сказал Филиппинс. – Ваш бывший ученик узурпировал власть в государстве, похитив принцессу и шантажируя короля. Его следует покарать, и в этом мне понадобится ваша помощь.
– Что? Овощ? – глуховато переспросил Ганзей. – А, помощь! Да! Знаете, голубчик, я всегда был против кровопролития. Агрессивные меры, знаете ли, не для меня. Вот если бы Вам понадобился какой-нибудь эликсир или одно из моих дивных животных, я бы с радостью Вам дал! С радостью! Да! Милочка, – он повернулся к своей ученице, – расскажи гостям о нашем прейскуранте! А вот и мой чай!
Ница кивнула чародею и перевела взгляд на принца. Она прекрасно понимала ситуацию и не хотела тратить чужое время. Новым посетителям трудно привыкнуть к чудачествам старого мага, и в этом девушка их понимала.
Ница обладала приятной внешностью. Юная, стройная, с идеальной осанкой и притягательной грацией. Недлинные чёрные волосы позволяли рассмотреть изящную тонкую шею. Аккуратный изгиб губ, чуть вздёрнутый носик, большие кристально синие глаза. Девушка была одета в тёмное облегающее платье с полукруглым декольте. В красивых руках она держала чёрную книжицу, куда записывала указания и поучения учителя.
– Не слушайте его, – как ни в чём не бывало, сказала ученица чародея. – Говорите, что Вам нужно, я помогу Вам.
Сидевший рядом Ганзей даже бровью не повёл. Он был полностью поглощён смакованием чая.
– Для начала мне нужно знать, – проговорил принц, – есть ли способ победить Руб-Малака.
– Непобедимых не бывает, – слегка качнула головой Ница, мягко улыбнувшись. – Но учитель прав, Вам лучше не ввязываться в драку. Руб-Малак очень силён. Вместо этого есть смысл попытаться лишить его магической силы.
– Как?
– Есть множество способов. Вам ведь Руб-Малак нужен живым, я правильно поняла? Можно подобрать такое зелье, которое подействует почти мгновенно, и тогда Вам нужно будет только найти способ подсыпать это зелье ему в бокал.
– Подсыпать зелье, – задумчиво произнёс Филиппинс. В голове у него уже начал зарождаться план. – Чтобы всё получилось, нужно сперва незаметно проникнуть во дворец. Усыпить охрану…
– Или сменить внешность, – подхватила его мысль девушка. – На приближающиеся праздники в честь коронации во дворец приглашено много людей, среди них можно будет легко затеряться.
– Я пойду на праздник! – сообщил очнувшийся вдруг Ганзей, радостно улыбаясь.
– Прежде, чем мы всё решим, я бы хотел узнать ваше отношение к Руб-Малаку, – ровным голосом произнёс Филиппинс.
– Отрицательное, – негромко, но твёрдо ответила Ница.
– Как Вы сказали? Рулет с маком? – снова не расслышал Ганзей. – Это вкусно, очень уважаю. А? Что? А, Руб-Малак! Да! Знаете, голубчик, я глубоко осуждаю то, что он сделал, особенно его выходку на последнем занятии. Да. Он вёл себя абсолютно, я бы сказал, неподобающим образом. Культурные маги, хочу Вам заметить, так себя не ведут.
– Мне приятно слышать, что в вашем желании помочь мне нет скрытого корыстного мотива, – отчеканил принц.
Ница поднялась с места и поманила гостей за собой.
– Пойдёмте, я подготовлю всё, что нужно.
– Что? – спохватился старый чародей. – Вы уже уходите, молодые люди? Жаль-жаль, ну, заходите ещё. С удовольствием попьём в следующий раз чаю и поболтаем о том, о сём.
Ученица и гости вышли из кабинета и оказались в хорошо освещённом богато обставленном коридоре. Здесь они заговорили громче.
– Скольких людей Вы собираетесь провести во дворец? – по-деловому осведомилась Ница.
– Девяноста, – огорошил её Филиппинс.
– Это много.
– Я возмещу все ваши убытки.
Девушка заглянула в глаза этого уверенного человека и тихонько вздохнула. А ведь принц красив. Молод, силён, по-своему властен и достаточно уверен в себе. А у Ницы уже давно не было мужчины. Ей было тоскливо и одиноко в доме старого мага, где не с кем было поговорить о том, что ей интересно. Девушке не хватало общества, не хватало внимания. И оттого она пребывала в постоянной депрессии, от которой пыталась сбежать, усердно занимаясь магией.
И так летняя депрессия сменяла весеннюю. За ней приходила осенняя депрессия. Затем зимняя. И всё по кругу.
Такая вечнозелёная депрессия.
Ница снова вздохнула, набираясь решимости, и сказала:
– Можно и по-другому. Я выполню Ваш заказ… за один поцелуй.
У неё перехватило дыхание от собственной дерзости, и она боялась поднять глаза на принца. А тот стоял, удивлённый и растерянный. Что ей ответить на такое предложение? Да, девушка красивая, приятная, добрая. Наверняка одинокая. Так почему бы не вознаградить её за помощь во избавление от этого одиночества? Но…
– Мне жаль, но у меня уже есть супруга, и я не могу её предать. Но если вам так это необходимо, можете удовольствоваться поцелуем Гундита.
– А что, неплохо, я не против! – тут же оживился скучавший всё это время Гундит.
Ница вскинула на принца обиженный взгляд, поджала губы и неровно выдохнула.
– Обойдусь.
Филиппинс пожал плечами.
– Значит, обойдёмся деньгами.

10

Свершилось!
От радости Тесса выскочила из башни на стену и победно осмотрелась. Дракона нет! Улетел!
Она оббежала все стены, рассматривая утренний простор во всех сторон, но нигде не видела дракона ни парящим, ни где-либо отдыхающим. Наконец-то можно приступать к исполнению задуманного плана.
Девушка не знала, как долго будет отсутствовать Аргон. Может, он быстро найдёт себе на склоне ближайшей горы какую-нибудь козочку, съест её и поспешит обратно. А может, его не будет сутки-двое. Тогда есть шанс ускользнуть из замка незамеченной, да ещё и прихватить с собой заблаговременно собранные вещи.
Хоть Тесса и спала сегодня непозволительно мало, но сна не было ни в одном глазу. Не теряя ни секунды, она немедленно бросилась в четвёртую башню и вынесла во двор множество длинных деревянных жердей. Каждая жердь имела раздвоенный кончик. Немного повозившись, принцесса подцепила один из центральных узлов сети и попыталась установить жердь вертикально, но та упала под тяжестью канатов. Ей необходимо было приподнять провисавшую сеть, чтобы ту легко можно было снять с железных крючьев.
Начав с краю, Тесса быстро достигла успеха, и вот уже весь двор заполнил лес жёрдочек, поддерживавших обмякшую и слегка покачивающуюся сетку. Вернувшись на стену, принцесса легко освободила одну из удерживающих петель, затем вторую, третью. Жёрдочки закачались. Увы, укрепить их не было времени, так как неизвестно, когда вернётся Аргон. Но Тесса надеялась, что успеет освободить хотя бы одну сторону, прежде чем жерди упадут.
Постепенно уставая, принцесса перестала ориентироваться во времени. Солнце перемахнуло через полдень и двигалось теперь по безоблачному небу в сторону заката. Тессу посетила неприятная мысль, что она просто не успеет за сегодня снять всю сеть. И что тогда будет, если вернётся дракон и увидит, что его лишили привычного жилища? Он же займёт весь двор!
Надо обязательно закончить сегодня!
Половина сети уже лежала на мощёном дворе, когда с небес донеслось далёкое урчание. Аргон возвращался! Тесса в ужасе обернулась, увидела дракона и, бросив обречённый взгляд на сеть, поспешила скрыться в ближайшей башне.
Дракон развернулся на вираже, завис над замком и привычно опустился между четырьмя башнями. Вот только в момент, когда он должен был коснуться сети, ничего не произошло, и дракон, уже расслабивший крылья, провалился вниз, напоролся на жерди и, взревев, опрокинулся на бок. Послышался треск, рычание, ещё висевшие части сетки подскочили и закачались. Аргон взволнованно взвыл, пытаясь взмахнуть крыльями, но только запутался в сети и, перекатившись, судорожно забился в углу, обрывая с крючьев остатки сети.
Осознав, что потерял возможность двигаться, зверь обиженно завыл. Его взгляд в панике заметался в поисках принцессы, но той нигде не было видно. Между тем Тесса оплакивала свои несбывшиеся планы под горластые вопли ящера.
Это конец. Всё потеряно! С одной стороны, это, может, и хорошо, что дракон запутался в сетке. Если он не выберется, то обязательно помрёт. А без чешуйчатого стража можно будет придумать более смелый план. С другой стороны – пропадает сеть. Дракон неподъёмен, резать его на куски нечем, а он ещё и вонять будет, когда сдохнет. Это просто невыносимо!
С этими мыслями Тесса выглянула в окошко, открытое во внутренний двор, увидела запутавшегося дракона и горько заплакала, окончательно сломленная постигшей её неудачей.

11

Руб-Малак раскинулся на королевском троне, закинув ногу за ногу и подперев ладонью подбородок. На покачивающемся носке сапога болталась тяжёлая, хоть и довольно тонкая корона. Со стороны могло показаться, что магу просто скучно, но в действительности он испытывал сильнейшее беспокойство.
Оказалось, что принц не погиб. Мало того, он куда-то подевался. Ходили слухи, что он подбивает население поднять восстание. Этого только не хватало!
Пришлось издать указ об аресте Филиппинса. Как отреагирует на это народ? Поддержит ли? Люди ещё не привыкли к своему новому повелителю, и их приходилось всячески задабривать дарами, снижением налогов, праздниками и карнавалами. Всё это временно, конечно. Куда сильнее его заботила трёхтысячная армия, стоявшая в пограничном городе Пица. Что, если военачальники не подчиняться приказу? Что, если принц сможет переманить их на свою сторону? Нет, этого ни в коем случае нельзя допустить!
Маг пытался предугадать дальнейшие действия принца, и, как ему казалось, немало в этом преуспел. Филиппинс наверняка захочет вернуть власть королю Анатолю. Значит, он будет драться. Ему потребуются преданные войска. Этим войскам надо чем-то платить. Их надо чем-то кормить. Чем больше армия, тем более заметной она становится. Значит, выгоднее использовать не народные массы, а профессиональные войска, имеющие в своём распоряжении продовольственные склады, собственные линии снабжения, обширные арсеналы, замки, крепости, форты над переправами. Контролируя армию можно контролировать всю страну. И тут не важно, на чьей стороне закон. Тот, кто проявит слабину – проиграл.
Поэтому и важно знать, какие настроения царят в той самой трёхтысячной армии, появления которой вблизи столицы Руб-Малак опасался больше всего.
– Здесь слишком темно! – громко крикнул новый король слугам. Началось шевеление, в тронный зал вносили светильники, зажигались новые свечи. – Всё равно темно, – недовольно проворчал маг, огладив ладонью напряжённый лоб.
Он ожидал, что править страной – это весёлое и интересное занятие. Купаться в роскоши и почёте, отдавать приказания, быть окружённым всеобщим вниманием. Но оказалось, что это тяжкий труд. Тысячи забот, о которых маг раньше даже не подозревал, свалились на его тощие плечи, и сейчас Руб-Малак нуждался хоть в чьей-нибудь поддержке. Одиночество взяло его за горло.
И как только этот придурок Анатоль со всем справлялся?!
Помощники, конечно, быстро нашлись, но ни один магу не нравился. Они только улыбаются, подлизываются, льстят. И да, помогают, вот только доверия им всё равно ни на грош.
Может, хоть приближающийся праздник в честь коронации немного скрасит существование мага? В конце концов, не всё так плохо. Переворот свершился быстро, бескровно, чётко по плану. Анатоль под надзором, принцесса спрятана в далёком замке, Филиппинс пока бессилен. Так зачем же искать повод расстраиваться, когда можно отдыхать и набираться сил?
Правильно, незачем.
– Хозяин, тебе невесело? – спросил мага ярко разодетый шут Кунжут. Этот шут пыхтел ещё при дворе Анатоля, и злые языки поговаривали, будто он и сейчас предан старому королю. Чушь! Был бы предан, ушёл бы. Никто его не стал бы останавливать. Руб-Малак, по крайней мере, никого не пытался удержать. С умыслом, конечно. Налаживая доверительные отношения, нужно давать людям возможность сделать выбор.
– Да, Кунжут. Расскажи мне шутку.
– Шутку? Сейчас! – Шут задумчиво почесал затылок. – О! Диалог! «Ура, Гурд пришёл, теперь мы можем заняться любимым делом!» «Каким?» «Ждать, пока Гурд уйдёт!»
Маг хмыкнул, не особо, впрочем, развеселившись.
– Я устал, Кунжут, – поднимаясь с трона, сказал он. – Пойду в покои. Распорядись, пусть пришлют ко мне девушку. Посимпатичней, понял?
– Всё сделаю, хозяин! – пообещал шут.
Маг бросил корону на трон и, ссутулившись, побрёл из зала. Если б был способ вернуть всё обратно, стал бы он захватывать этот чёртов трон? Или всё-таки поостерёгся бы, довольствуясь тем, что имеет?
Теперь уже не узнать. Что сделано, то сделано. И обратной дороги нет.

12

– Как Вам спалось, Ваше Высочество? – деликатно поинтересовался дух кольца у своей хозяйки, материализовавшись посреди комнаты.
Тесса разлепила опухшие веки и глянула на сподвижника покрасневшими от недосыпа глазами.
– Отвратительно, – призналась она. В подтверждение её слов за окном раздался громкий жалобный клёкот. Дракон выл всю ночь, шумно ворочаясь и скребя когтями по камням.
– Почему? – сочувственно спросил Книжник, с беспокойством глядя на госпожу. Нет, ну и, правда, дурак!
– Крики дракона не давали мне нормально заснуть, – объяснила Тесса и снова уткнулась носом в подушку. Вой за окном тотчас повторился.
– Почему бы вам не поговорить с драконом и не успокоить его? – продолжал интересоваться дух кольца. – Многие взрослые драконы умеют понимать человеческую речь, правда, этот ещё недостаточно взрослый…
– Что ж ты раньше-то не сказал!..
– Вы не спрашивали, Ваше Высочество.
Ох, дурень…
– А ещё лучше, – сказал Книжник, – если вы ему споёте. Возможно, это успокоит его.
– Я попробую, – сдалась принцесса и вылезла из-под одеяла.
На улице оказалось неожиданно прохладно, и Тесса накинула на плечи тонкое покрывало. Завидев её, дракон оживился и задвигался активней. Спутавшаяся на нём сеть затрещала, но выдержала.
– Тише, Аргон, тише, – попросила принцесса, и к её лёгкому удивлению монстр затих. – Я спою тебе, ладно?
Ответа, естественно, не последовало, и девушка неуверенно запела.
Это была песня о тех давних временах, когда люди, звери и духи жили в гармонии и согласии, а драконы, как гласило древнее предание, умели говорить. И жили на свете два брата-дракона: мудрый Айфон и хитрый Тефлон. Первый правил северными землями, второй кружил над утёсами в безмерном океане. Тефлон завидовал брату и хотел его убить, но не знал, как это сделать. Он обратился к морской чародейке Рейке, чтобы та помогла ему. Рейка согласилась, попросив в обмен все океанские просторы, и Тефлон не стал ей отказывать. Тогда чародейка заколдовала Айфона, обездвижив его тело, а душу его спрятав в тёмной и страшной пещере, населённой злыми духами.
Спасти бедного Айфона вызвался отважный барон Цитрон, который сразился с чудовищами тёмной пещеры и освободил душу Айфона. После чего победил сперва Тефлона, а затем и коварную Рейку, но сам при этом лишился жизни.
Песня заканчивалась скорбными словами о том, как закончилась эпоха доверия и счастья, и люди и звери пошли разными дорогами, всё больше отдаляясь друг от друга.
Тесса немного устала петь, но с удовлетворением отметила, что Аргон её слушает и больше не пытается реветь. Он просто молча смотрел на принцессу, и в его взгляде девушке привиделся огонёк разума.
– А знаешь, Книжник, – повернулась к своему сподвижнику Тесса. – Пожалуй, я его освобожу.
– Это ваше право, – с поклоном принял решение хозяйки дух кольца. К сожалению, его разум был не столь чуток, как у этой большой и голодной рептилии.

13

Праздник был в самом разгаре, и королевский дворец наводнили толпы благородных и не очень благородных гостей. Особенно Руб-Малака радовало обилие красивых девушек в не самых скромных платьицах. Играла музыка, слышался смех. Люди веселились, играли, танцевали. Похоже, народ окончательно принял нового повелителя, и теперь у мага не возникнет проблем с новыми реформами.
Люди любят тех, кто их балует.
Маг заметил, что на него пристально смотрит очень красивая девушка с пышными волосами и игривым взглядом. В её намерениях новый король не сомневался, да, впрочем, и сам был не прочь хорошо провести время. Почему бы и нет? Он уже немного устал от этого калейдоскопа лиц, от яркого света, от пьяных криков. Он подманил красавицу к себе и, когда она подошла, шепнул на ушко:
– Идём отсюда. Туда, где нам не помешают. Повеселимся.
Он не ошибся, девушка кивнула без всяких сомнений. Они поднялись в просторные королевские покои и скрылись в спальне. Руб-Малак уже собирался приступить к делу, но девушка остановила его.
– Пить, – попросила она. Волнуется, наверное. Маг кивнул. Это можно.
– Тут есть несколько припасённых бутылочек. Довольно крепких. Будешь? Я налью.
– Я сама.
Он нашла в шкафчике пару бокалов, открыла бутылку, разлила вино. Руб-Малак наблюдал за ней в полутьме. Бросил взгляд на открытый балкон. Вечереет уже.
– Вот. – Красотка протянула один бокал магу, ко второму приложилась сама. Маг хмыкнул, глядя, как нетерпеливо она пьёт, и тоже коснулся вина. Вкус был странно-пряным, в чём-то приятным, а в чём-то приторным. Странное вино. Надо будет глянуть марку…
Что-то произошло. Вдруг потускнели все краски, а звуки стали доноситься как будто издалека. Мир, огромный и многогранный, сузился до масштабов одной комнаты. Стало трудно дышать.
– Душно, – пожаловался маг и вышел на балкон, расстёгивая рубашку. Он глубоко вдыхал прохладный вечерний воздух и не мог надышаться. Обернулся к девушке, вышедшей следом за ним. – А ты…
Он обомлел. Рядом с ним в платье девушки стоял принц Филиппинс и недобро ухмылялся. Руб-Малак мотнул головой, пытаясь избавиться от наваждения, а затем пустил в ход боевую магию. Вернее, попытался пустить. Магическая сила почему-то не отозвалась на его зов. Пот прошиб волшебника.
– Повеселимся? – спросил Филиппинс и, схватив нового короля, толкнул его за край перил. Руб-Малак вскрикнул от неожиданности, а миг спустя обнаружил себя висящим вверх ногами над внутренним двором дворца. Принц удерживал его за лодыжки.
– А-а-а-а! По-мо-ги-те!!! – завопил волшебник, в ужасе замахав руками.
– Не дёргайся, – предупредил Филиппинс, – а то отпущу.
Падать с такой высоты не хотелось, и огромным усилием воли Руб-Малак заставил самого себя замолчать.
Внизу, между тем, что-то происходило. Откуда-то взялись вооружённые люди, скидывавшие с себя праздничные платья и одежды и забаррикадировавшие главный вход во дворец.
– Твоему короткому правлению пришёл конец, Руб-Малак! – торжественно объявил принц. – Тебе придётся отречься от престола. И, так как у тебя нет наследников, на трон вернётся король Анатоль.
– Ни за что! – прорычал вдруг маг. – Если ты немедленно не вернёшь меня назад, ты никогда не узнаешь, где находится Тесса!
– Ты мне скажешь. Или я отпущу тебя. Полёт будет недолгим.
– Ты совсем идиот?! Я же сказал – поставь меня на балкон!
Принц вздохнул.
– До тебя, похоже, не доходит. Всё кончено. Ты лишён своих сил. Надолго. И знаешь, меня так и подмывает сбросить тебя вниз. Но ты прав, мне нужна принцесса. У короля Анатоля были хорошие заплечных дел мастера. Они быстро вытянут из тебя всё, что ты скрываешь. А я с удовольствием посмотрю на это.
– Ты не посмеешь!.. Нет…
Хоть Руб-Малак и продолжал сопротивляться, он уже понял, что проиграл, и от этой мысли заплакал.
– Так нечестно, – захлёбываясь слезами, заныл он. – Нечестно…
– Всё по-честному, маг, – втаскивая его на балкон, сказал Филиппинс. – За всё надо платить.

14

Как ни странно, но отношение дракона к Тессе изменилось. С тех пор, как она освободила его от сети, он стал смирным, покорным и очень тихим. Подумав, Тесса начала его кормить. В погребе и так уже начал распространяться неприятный запах от успевшей испортиться телятины, так что всё равно надо было как-то от неё избавиться. Это стало частью дрессировки.
Теперь у принцессы созрел новый план, как ей казалось, лучше предыдущего. Совсем не обязательно топать неизвестно куда, таща на себе кучу вещей, когда можно просто улететь отсюда на покорном звере!
Поначалу Аргон не проявлял абсолютного спокойствия и всё норовил вернуть положение дел в былое русло. На случай, если он начинал буйствовать, было припасено безотказное средство: принцесса начинала петь. Песен она знала много, а голос у неё, как она считала, был очень даже приятный. По крайней мере, дракону нравилось.
Не просто было заставить дракона привыкнуть к обществу девушки. И уж тем более он не допускал её себе на спину, и все попытки измерить ящера, чтобы сделать хоть какое-то подобие седла, провалились. Но девушка не сдавалась. Также она стала реже пользоваться советами Книжника, так как Аргон почему-то начинал нервничать в его присутствии. Дух кольца, естественно, не обижался.
В библиотеке удалось найти интересную книгу по дрессировке диких животных, и каждый вечер принцесса с упоением познавала новую для себя науку.
– Я – альфа-дракон, – повторяла она, настраиваясь на нужный лад. Нужно внушить Аргону уважение к себе. Сделать так, чтобы ящер признавал её право командовать. Не давать поблажек, хоть это и страшно – сердить такого грозного зверя. Поощрять кусочками мяса за успешно выполненные команды. Возможно, использовать ласку. Хотя где его ласкать? У этой бронированной твари, возможно, нет ни одного чувствительно места! Морда? Но от неё жутко воняет! Или… брюхо? Оно, кажется, мягкое. Но одно движение, и дракон раздавит девушку своим весом. Мда, над этим пунктом ещё предстоит подумать.
Так или иначе, но девушка поспешила применить новообретённые знания на практике. И постепенно, день за днём, ей удалось приручить дракона. Он уже не ворчал, когда она забиралась на него, не вертелся, не оглядывался в беспокойстве. Даже позволил сделать у себя на спине верёвочные крепленья. Так что можно было разместить там запасы еды и воды и самой не упасть. Лишь две проблемы осталось перед девушкой.
Как соорудить уздечку – тут дракон был бескомпромиссен и отчаянно сопротивлялся всем изобретениям принцессы. И как заставить дракона взлететь. Тот, кажется, понимал, что от него хотят, но вот взлетать с наездницей на спине категорически отказывался. А девушке необходимо было опробовать новые крепленья в рабочем режиме, сделать пару пробных полётов, прежде чем отправляться в долгое путешествие домой.
Но она продолжала верить в успех и не сомневалась в счастливом исходе. Она даже начала задумываться, куда же денет дракона, когда вернётся домой. Ведь он привязался к ней. Но не таскать же теперь повсюду? Что-то надо придумать, причём заранее.
– Ты ведь не будешь буянить, когда мы доберёмся до города? – спросила Тесса дракона, сидя на краешке крепостной стены. – Ты будешь хорошим мальчиком?
Аргон, развалившийся во внутреннем дворе, коротко рыкнул, соглашаясь.

15

Праздники, праздники…
В первый день праздновали коронацию нового монарха, а уже на следующий выпивали за здоровье вернувшегося старого. Бывает и так. И никто не удивляется. Вот только принцу было не до веселья и суеты. Руб-Малак признался, где он спрятал Тессу. Только это место оказалось, мягко говоря, не близко.
Замок Полустанок. Секретная обитель в Норных горах. Формально этот пункт находился за границами королевства, на ничейных территориях. На сотню миль окрест ни одного поселения. Бежать оттуда практически невозможно, а потому, опять же, по словам Руб-Малака, там не было охраны. Идти туда пешком – путешествие не на один месяц. Использовать магию? Для этого нужен сильный маг. Очень сильный. Руб-Малаку возвращать силу чистое безумие. А кто ещё?
Выяснилось, что для мгновенного перемещения в какое-то место нужно заранее побывать в этом самом месте. Если же использовать заклинание полёта, то…
Ница пока слишком слаба. А Ганзей…
– Послушайте, голубчик, вы понимаете, о чём просите? Посмотрите на эти руки! Да, вот эти. Дряблые, тощие, в пятнышках. Этим рукам, молодой человек, уже девяноста лет! И от осознания этого возраста они частенько трясутся. В восторге, наверное. Хе-хе. Да.
Вариант с Ганзеем отпал. Старик просто не долетит до места. И что же теперь остаётся делать? Принц вовремя вспомнил о белом пегасе, которого видел в питомнике старого мага. Конь был сильным, откормленным, послушным. Пожалуй, это решение.
Филиппинс настоял, что именно он должен лететь вызволять принцессу, хотя король был против и предлагал иные кандидатуры. Анатоль боялся отпускать своего спасителя одного. Говорил, что надо поискать других пегасов, чтобы отправить за принцессой целый боеспособный отряд. Но принц не мог больше ждать.
Снарядившись в дорогу, он смело отправился в путь. Крылатый конь под ним летел быстро, ровно. Звали пегаса Бекас.
Внизу проносились поля и пашни, леса и озёра, города и деревни. Тусклыми линиями вились дороги. Солнце светило особенно ярко. Сильный ветер бил в лицо.
Стая лебедей поднялась с озера и пристроилась за пегасом, долго сопровождая его в пути. Ближе к вечеру птицы отстали, а вдали показались силуэты гор.
Посомневавшись, принц направил Бекаса вниз. Искать секретную обитель ночью в горах – занятие не самое разумное, да и лошадке надо дать отдохнуть. Всё-таки пегасу не часто доводилось летать на такие расстояния. Внизу как раз нашлась маленькая уютная деревня, где принца встретили с почестями и искренней радостью от приятной неожиданности.
Филиппинсу выделили прекрасную комнату, тёплую, с большой мягкой постелью. Бекаса отвели в конюшню, где вымыли, накормили, расчесали ему гриву.
Ночью принцу не спалось. Его гнело волнение, вызывавшее неприятную дрожь во всём теле. Он терялся в догадках, что он увидит завтра, когда достигнет Полустанка. А что, если Тесса не вынесла одиночества? Или заболела? Или Руб-Малак солгал, и в замке была-таки охрана, которая могла что-то сделать с принцессой? Томящая неизвестность будоражила разум, заставляла нетерпеливо вздыхать. Принц измучился и смог заснуть только под утро, но, не проспав и трёх часов, он уже был на ногах.
Он смутно припомнил, что ему снилась принцесса, восседающая на каком-то большом, тёмном и крылатом существе, и это существо бросилось на летящего на пегасе принца, чтобы убить. Принц во сне выдернул из ножен верный магический меч и успел нанести удар, но одновременно и чудовище ударило когтями пегаса, и вот уже все четверо падали в серую бездну, обречённые погибнуть в миг встречи.
Филиппинс покачал головой, отгоняя мысли об этом сновидении. Всё пройдёт благополучно, начал внушать себе он. Принцесса будет спасена и вернётся домой. И тогда счастье вернётся в сердце принца. После всех испытаний, всех тягот и трудностей он наконец-то приближался к конечной цели.
Как же долго он мечтал вновь обрести Тессу.
И этот день настал.
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 5 10.10.2013 в 00:12
16

Взгляд вправо. Большой грозовой фронт движется с северо-запада и будет здесь через два дня. Это хорошо. Дождь – это хорошо. Гроза придаёт сил. Что ещё?
Взгляд влево. Шесть коз пасутся в семнадцати милях от той двойной вершины. И даже не подозревают, что за ними наблюдают. Вкусные. Но улетать не хочется. Пусть Пленница думает, что имеет преимущество. Не хочется её расстраивать. Она не такая злая, как Жестокий Хозяин.
Солнце приближается к зениту. Сильный поток холодного воздуха спускается со склонов в котловину. Этот поток пройдёт ниже. Причин для беспокойства нет. А вот и маленькая Пленница выходит на стену. Что-то скажет?
– Сегодня чудесный день, – вздохнула принцесса. – Правда?.. Жаль, что ты меня не понимаешь…
Думай так и дальше, Пленница.
Аргон, сын Неона, сына Протона, повернул голову и медленно втянул в себя утреннюю прохладу. Пахло синими цветами, растущими на противоположной стороне горного гребня. Из-за этих цветов казалось, что горы стали синими. Но на вкус эти растения горькие, от их вкуса закладывает нос и слезятся глаза.
Аргон невольно чихнул. Принцесса приняла это за недовольный рык и едва заметно вздрогнула. Всё ещё боится.
– Спеть тебе песню? – спросила Тесса. Дракон повернул в её сторону голову. Он любил песни. Особенно ему нравилась та, самая первая, про Айфона и Тефлона. Она так напоминала ему о его братьях, сердитом Криптоне, злом Ксеноне и рассеянном Радоне. Он не видел их уже очень давно. Братья – это хорошо. Если не дерутся.
Поначалу служба Жестокому Хозяину была для Аргона в тягость. Сторожить каких-то маленьких и слабых людей. Нельзя их есть. Нельзя калечить. Держать строго в замке. Со временем, правда, дракон привык. Он боялся Жестокого Хозяина. Боялся даже сильнее злого Ксенона, который был намного больше Аргона. Он уже понял, что люди, хоть и малы, но отнюдь не одинаковы по своей силе. И среди них есть поистине могущественные особи.
Однако над слабыми людьми Аргон любил ощущать превосходство. Так весело их пугать! Они боятся одного его вида! А если ещё и зарычать!..
В животе заурчало от удовольствия. Каждый год в замке проживали разные люди. Не меньше трёх за год, да. Жестокий Хозяин вёл какую-то игру, о масштабах которой Аргон и не подозревал. Новая Пленница сперва порадовала ящера своей беззащитностью и робостью. Но затем начались какие-то странные и очень неприятные дела.
Сперва появился какой-то чужак, который нагло разглядывал дракона с видом любознательного ягнёнка. И сколько зверь его не бил, сколько не кусал, ничего на этого человечка не действовало! Удары уходили в пустоту! Челюсти хватали воздух.
Значит, это дух, а не человек. С духами воевать Аргону не хотелось, и он успокоился, демонстративно игнорируя этого то появляющегося, то исчезающего человечка.
Затем принцесса начала чем-то греметь в своих покоях, и этим сильно раздражала дракона. Что она там делает, он не знал, но смутно догадывался, что это как-то направлено против него. Помешать, однако, он этому никак не мог. Нельзя ломать башни. Запрет Жестокого Хозяина. И Аргону оставалось только ждать и наблюдать.
Между тем принцесса что-то сделала с волшебной трубой, из которой вылетало мясо. Зверь лишился своей законной пищи. Он не сразу понял, кто в этом виноват, а когда понял, долго метался в бессильной злобе. Голод быстро усиливался, и пришлось покинуть замок. И хоть аргон соскучился по полётам, он боялся надолго оставлять хитрую Пленницу. Что она там учудит, пока его нет?
Быстро отыскав себе обед на склоне горы, Аргон поспешил обратно. И к его изумлению попался в коварную ловушку! Приземляясь между башнями, он больно напоролся брюхом на какие-то тонкие деревянные штыри и запутался в наполовину снятой сетке. Горькая обида переполнила его сердце. От отчаянья Аргон завыл. Пленница обыграла его! Подлая! Теперь она сможет сбежать! А когда вернётся Жестокий Хозяин, он испепелит ни в чём не виноватого Аргона. Он не простит! Умирать – плохо!
Однако новому изумлению не было конца, когда Пленница вдруг решила освободить дракона из ловушки. Что это могло значить? Или это была не ловушка вовсе? Что-то странное. Ни с одним Пленником не было столько хлопот, как с этой девушкой. А она, наглая, ещё и взялась кормить дракона словно ручного! С какой целью? Ещё один хитрый план?
В смятении Аргон понял, что Пленница хочет подружиться с ним. Такого он никак не ожидал. Он ни с кем никогда не дружил. Ну, разве что с младшим братом Радоном. Тот был маленьким, добрым и милым. С ним было приятно дружить. А какая польза может быть от дружбы с беспомощной Пленницей?
Аргон так и не смог ответить на этот вопрос, однако не сопротивлялся ходу событий и наблюдал уже не столько за Пленницей, сколько за собой. Вроде и надо показать, кто тут главный, а не хочется. Пусть всё идёт само собой. Не хочется лишний раз беспокоиться.
Но и на этом злоключения бедного дракона не закончились. Ну ладно дух, его потерпеть можно! Но вот вторжения Рыцаря он не ожидал и не был к нему готов! Дракон увидел его сразу, как только тот влетел в горный край. Рыцарь восседал на очень быстром крылатом коне, состязаться с которым в скорости у тяжёлого Аргона не было никакого желания. Оставалось только надеяться, что Рыцарь летит по каким-то своим, человеческим делам.
Лети мимо, человечек!..
Нет. Определённо, его целью был замок. Он явился за Пленницей. Он враг. Его нужно убить. Битва неизбежна.
Аргон не побоялся бы сразиться даже сотней обычных людей. Но люди бывают разными. И чем больше в них необычного, тем они сильнее, тем они опасней. А Рыцарь на летающей лошади, да ещё и, если зрение не врёт, с магическим мечом в придачу – о-о-очень необычный!
Дракон вовсе не испугался. Ещё есть время, чтобы подготовиться в драке. Пленница помурлыкала о чём-то, побродила по стене, повздыхала. И удалилась. Будет трапезничать, отдыхать, читать книги. То, что нужно. Пусть не мешается.
Что же делать? В воздухе преимущество по скорости и юркости у пегаса. Хоть Рыцарь и сковывает в некоторой мере движения лошадки, но незначительно. Вопрос в том, насколько опасно приближаться к Рыцарю. Дракон мог бы убить его одним ударом, но кто поручится, что и сам Рыцарь не способен одним ударом магического меча убить дракона? А гоняться за ним по поднебесью – только аппетит портить. Устанешь, выдохнешься, упустишь. А он между тем возьмёт и умыкнёт Пленницу! И догоняй потом – не догонишь!
Значит, бой будет здесь. В замке. И никуда Аргон от этих стен не денется, будет ждать противника тут. Можно даже затаиться во дворе. Вдруг Рыцарь не заметит его за высокими стенами? Хотя пегас его может почувствовать, это проблема. Но Пегасы ведь не умеют говорить!
Решено!
Аргон приник к мощёной поверхности двора и неподвижно замер, так что со стороны могло даже показаться, будто он мёртв. Не поднимались в мощном дыхании бока. Не вращались зрачки. Не моргали веки. Он мог так лежать сутками напролёт, в любой момент готовый взвиться ввысь и нанести удар. Лишь бы только Пленница не вышла во двор и не воспользовалась представившейся возможностью в очередной раз соорудить на спине дракона подобие седла. Если выйдет, придётся её отпихнуть. Ну, хотя бы рыкнуть погромче, чтобы не лезла.
А Рыцарь всё приближался. Аргон не видел его, но ощущал неким внутренним чувством. В нём начал просыпаться инстинкт хищника. Скоро всё решится! Пленница, к счастью, не высовывалась. Решила немножко вздремнуть после сытного обеда. Очень хорошо.
А враг всё ближе. Чуткий слух зверя различил вдалеке частые хлопанья крыльев пегаса. Ещё немного. Ближе, ближе. Ещё. Вот-вот. Сейчас…
Сейчас!
Неподвижная туша дракона молнией взвилась с места, в точном и быстром рывке устремившись в небеса. Туда, откуда спускался ни о чём не подозревавший всадник. К чести пегаса надо сказать, что он успел среагировать на выпад хладнокровного чудовища, но поздно, слишком поздно. Гигантские челюсти одним мощным порывом оторвали крылатому скакуну голову. Тело дракона по инерции пронеслось дальше вверх, и Аргон, уже ощутивший кровавый вкус победы, внезапно взвыл от чудовищной боли во вспоротом брюхе.
Рыцарь нанёс удар! Спрыгнув со сверзнувшегося камнем вниз Бекаса, он проткнул живот ящера волшебным мечом, держась за оружие обеими руками, и повис. Дракон завертелся, расплёскивая кровь и пытаясь напрячь живот. Ему показалось, что из него вот-вот высыплются все внутренности. Он задёргал лапами, пытаясь сбросить Рыцаря, но тот оказался неожиданно вёртким. Странный, слепящий жар объял тело ящера. В глазах помутилось, боль распускалась цветком. Силы быстро покидали огромное тело. Перепончатые крылья ударили по воздуху в последний раз и ослабли, безвольно поникнув.
Началось падение.
Не так уж и высоко успел подняться от замка дракон. Вот он, знакомый до мелочей, до каждого камушка, до каждой трещинки дворик. Вот они, четырё проклятые башни, давно ставшие гнездом-домом. Как же… несправедливо…
Не хочется умирать здесь. За что? Почему? Дайте жизни! Уберите руки!
Перед падением на каменную площадку двора Аргон успел увидеть, как Рыцарь, выдернув меч, прыгнул в сторону и, плавно съехав по конусовидной крыше одной из башен, мягко спрыгнул на стену. Сгруппировался, перекатился, вскочил, поднимая оружие. Достойный противник. Пленница твоя.
Дракон рухнул навзничь, распластав тонкие крылья и запрокинув голову. Кровь залила внутренний двор. Из груди зверя вырвался сбивчивый рёв, похожий на кашель. Дракон услышал, как в ужасе закричала Пленница. Она переживала за него. Это приятно.
– Тесса! – воскликнул принц, бросившись к Пленнице.
– Филиппинс! – Они обнялись. – Как ты нашёл меня?
– Руб-Малак свержен! Твой отец снова на троне! Я бросился сюда сразу же, как только маг указал это место на карте. Правда, он ничего не сказал о драконе…
– Ах, Аргон! Зачем ты убил его?
– Что значит зачем? Он напал на меня. Убил пегаса, на котором я летел. Мне ничего не оставалось, кроме как драться. Или… не надо было его убивать?
– Я не знаю. Он был не злым. И теперь, если твой пегас мёртв, как мы выберемся отсюда?
Принц не ответил, растерянно оглядывая место, в котором оказался.
Вы не выберетесь, подумал Аргон, чувствуя, как последние остатки жизни покидают его большое тело и как постепенно по онемевшим мышцам разливается холод.
Вам никогда не выбраться отсюда!
Он чувствовал их обоюдную обиду. Пленница переживала смерть ящера и единственную возможность спастись. Рыцаря обуяло чувство незаслуженной несправедливости: он проделал очень длинный путь, чтобы добраться сюда, а теперь его в чём-то ещё упрекают. Это явно не то, на что он рассчитывал!
Смиритесь, жалкие людишки. Вы получили по заслугам.
Аргон выдохнул в последний раз, медленно закрывая глаза и отдаваясь холоду вечности. С последним стуком сердца погасла, словно искорка, картина: мощённая булыжниками плоскость и желтый монолит стены. Далёкое чириканье какой-то маленькой птицы. Запах синих цветов, растущих на скалистых склонах гор.
Холодно. Ветер крепчает.
Скоро начнётся гроза…

1-9 октября 2013 года
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 6 10.10.2013 в 00:14
[2]

Пролог

Оттус подошёл к опушке леса и наконец, дал волю своим эмоциям. "Я отправлюсь путешествовать!", - Юноша несколько раз подпрыгнул от радости.
Надо сказать, что Оттус был прелюбопытным персонажем. Он был высоким и стройным. Для своего времени, довольно таки красивым. Но физически он не мог практически ничего, по хозяйству не помогал, классической его отговоркой было: "Я создан для чего-то большего, чем воду носить".Оттус был ленив, но в свои шестнадцать лет знал больше всех в своём городке. Дома к нему относились как к нахлебнику, что, безусловно, так и было. Наконец Оттусу надоело отсиживаться дома и, наслушавшись рассказов странствующих рыцарей, которые были в городке частыми гостями, решил-таки исполнить это самое "высокое предназначение.

Оттус развёл костёр. Тьма отхлынула с лесной поляны, которую он выбрал в качестве ночлега. Деревья отбрасывали длинные тени. Они успокаивали, качаясь на ветру. Мотыльки порхали над лежавшим юношей, будущее казалось безоблачным и светлым. Через некоторое время Оттус уснул.
Проснулся он не с рассветом, а намного раньше, за деревьями, метрах в десяти ломались ветки. Оттус поджёг первую попавшуюся палку и пошел на звук. Сделав несколько шагов вглубь лева, он почувствовал горячее дыхание на затылке и еле удержался, чтобы не упасть. Он не побежал, но и не обернулся. Оттус понял кто это. Это был лесной царь, о котором так часто рассказывали рыцари. Они также рассказывали, что от него нельзя убежать, можно только отогнать. Для того чтобы отогнать лесного царя, нужна хоть капля воды, тогда властитель леса испугается и оставит тебя в покое. "Но у меня нет воды", - подумал Оттус. А если не убегать и не обливать водой, то на рассвете царь убивал свою жертву. Оттус очень не хотел умирать в первую же ночь своего "грандиозного" путешествия. Он начал быстро вспоминать, где можно взять воду. Вскоре он сообразил и, не удержавшись, хлопнул себя по лбу. Оттус резко развернулся, плюнул прямо в лицо царю и закрыл глаза, молясь, чтобы царь и правда, испугался. Однако "царь" не испугался. Даже более того, он плюнул в ответ, издав недовольное ржание. Только после этого Оттус решился открыть глаза . Тот кого он принял ща лесного царя, на самом деле оказался обычным конём. Юноша облегчённо рассмеялся. Однако тут же сообразил, что палка в его руке потухла. Оттус замер, выжидая, что будет делать конь. Конь в свою очередь, тоже не особо торопился, а только изредка фыркал, выдувая пар из ноздрей. За время ожидания Оттус успел разглядеть животное поподробнее, Конь был полностью чёрный, в темноте блестели одни глаза. Но что было самое удивительное, у коня была белая грива. Длинная прямая и белоснежная. Спустя ещё некоторое время Оттус решился и осторожно погладил коня по носу. "Ну, ну, хороший.", - Ржание, "Тише, тише", - снова ржание. Внезапно у юноши возникла мысль: "А что если приручить этого коня. Каждому хорошему рыцарю нужен верный скакун". Будто бы прочитав его мысли, «верный скакун» мотнул головой, вверх и вниз. Приняв этот жест за знак согласия, Оттус сорвал травинку и помахал перед носом у животного, призывая идти за собой, однако жеребец не захотел приманиваться на столь скудное угощение. Конь мягко отодвинул Оттуса носом и пошёл в сторону костра. Юноша пожал плечами и пошел вслед за скакуном, но на безопасном расстоянии.
Оттус работал ножом очень тщательно, он хотел, чтобы подковы для Сирока (так он назвал жеребца) были как можно лучше. Сам же Сирок лежал рядом, нетерпеливо поглядывая на три уже готовых подковы. Оттусу вообще казалось, что этот конь умнее любого человека. С тех пор как юноша нашёл Сирока путешествие пошло быстрее и цель добраться до центрального города империи - Иллории, уже не казалась такой заоблачной. Оттус полюбовался на результат своей работы и в целом остался удовлетворён. Подтверждением этому стало довольное ржание Сирока. Через несколько часов после привала лес закончился. Наконец Оттус мог вздохнуть полной грудью. Сирок поскакал быстрее. Со стороны казалось, что он вовсе не касается земли. Мимо проносились поля, реки, горные массивы. Изредка, залюбовавшись окружающими пейзажами, Оттус отвлекался от управления. Но Сирок не сбивался с дороги, создавалось такое ощущение, что ему тоже хотелось поскорей попасть в Иллорию. Сирок внезапно остановился. Оттус чуть не перелетел вперёд через голову коня. Впереди возвышалась гора. Гора Илло. Юноша хищно улыбнулся. Наконец он покажет всем, на что способен. Оттус хотел открыть лавку, разбогатеть и жить спокойно остаток от отведённого ему времени на Земле». Он пустил Сирока галопом, но конь не захотел бежать дальше подножья горы. Оттус слез со скакуна и заглянул ему в глаза. Юноша ожидал увидеть там упрямство и усталость, именно такую причину видел Оттус в этой ситуации. Но увидел страх, неподдельный ужас. Юноша отскочил, невольно страх передался и ему. Оттус вновь вскочил на коня и направил Сирока в обход горы. На этот раз конь спокойно пошёл. В его движениях не было и тени того ужаса, который съедал его раньше. Через несколько часов Оттус и вовсе забыл об этом происшествии. Он был занят мыслями о том, что ждёт его за горой.
Советник Марко отдыхал под деревом, его мысли были далеко от дел государственных. Ему очень нравилась дочь королевы. Вчера он решился и попросил её руки. Принцесса обворожительно улыбнулась и дала согласие, но только при одном условии. Если Марко добудет ей живую огненную птицу - драконуса. Но где взять эту птицу Марко не имел понятия. Он размышлял как-бы извернуться, когда к нему прискакал гонец .
- Вас вызывает королева, дело чрезвычайной важности.
- Передай королеве, что я скоро предстану перед ней.
Гонец молча откланялся. Через минуту его уже не было видно за деревьями. Советник медленно встал на ноги. Он знал, что королева все свои дела называет делами чрезвычайной важности, а потом оказывается, что ей просто нужно было сказать, как она красива и мила. Марко очень подходил для этой роли. Он был первоклассным льстецом. Именно это обстоятельство помогло ему удержаться при дворе. Но была одна проблема. Хотя он и пользовался расположением королевы, другие её приближенные хитрого советника недолюбливали и часто строили козни против него. Однако Марко умудрялся так изворачиваться, что все в итоге оборачивалось против его врагов. Так что, глубоко вздохнув, советник отправился на аудиенцию к королеве.

Иллория! Оттус издал воинственный клич въезжая в город. Сирок поддержал его торжественным ржанием. Торговые ряды простирались, на сколько хватало глаз. Чего тут только не было: и различная еда, да такая, что у юноши заурчало в животе, и семена диковинных растений, и конечно же огромное количество разных самоделок, созданных местными мастерами. Не было здесь только одного – места под ещё одну лавку. Постепенно Оттус начинал понимать, разбогатеть здесь очень сложно. Слишком много людей хотят иметь много золота, но золота на всех торговцев не хватит. Сначала юноша обречённо опустился на землю, но потом, что-то сообразив, вскочил на ноги, запрыгнул на Сирока и погнал его к дворцу с прежней энергией. «Ведь можно попросить покровительства у королевы, пообещав ей за место для лавки часть денег от продажи», - думал Оттус. Вот он дворец, юноша слез с коня и направился к дворцу пешком. В дверях Оттуса встретила стража. «К королеве нельзя посторонним», - назидательным тоном произнесли стражники одновременно. «Без желания самой королевы, разумеется», - дополнили стражники. Немой вопрос Оттуса «А как познакомиться с королевой» повис в воздухе. Стражники переглянулись, и один из них сказал: Иди отсюда лучше, к королеве тебя всё равно не пустят, а только жизнь просто так потратишь. Люди думают, что здесь можно легко разбогатеть, но на самом деле ты просто будешь сидеть весь день на солнце и тратить время зря. Оттус спустился со ступенек из белого мрамора. Сел на нижнюю ступень и расплакался как ребёнок. Он не заметил подошедшего Сирока, который тыкался носом в ему в лицо. Кон как будто говорил: «Нам не нужно богатство, мы и так будем жить хорошо». И Оттус решительно поднял глаза. Было видно, он успокоился.
Марко шёл по рынку, лихорадочно оглядываясь по сторонам. «Драконус, драконус», повторял себе под нос советник. Он знал, как выглядит это яйцо, также он знал что такое яйцо осталось одно и надеялся на невозможное. Вдруг оно находится где-нибудь в Иллории. И мечтам Марко суждено было сбыться. Внезапно он увидел торговца бегающего с … яйцом дракона, торговец предлагал отдать его бесплатно. Марко протёр глаза и посмотрел снова, яйцо так и находилось в руках у лавочника, но сам владелец завернул за угол. Советник, не обращая внимания на толпу людей и свою парадную одежду, бросился за торговцем. Забежав за угол, Марко увидел, как торговец буквально всунул яйцо в седельный мешок одному человеку на чёрном коне с белой гривой. Марко был уже близко к Сироку, когда его сбила повозка одного из лавочника. Советник лежал в пыли, его лицо на мгновение перекосилось от злости, но годы службы при дворе не прошли даром, лицо Марко быстро разгладилось, он встал, отряхнулся, достал мешочек с золотом и подошёл к торговцу лошадьми, находящемуся неподалёку.
- Юноша, как ваше имя и куда вы направляетесь? – окликнул кто-то Оттуса.
- Моё имя Оттус, а направляюсь я туда, куда конь понесёт – юноша потрепал Сирока за гриву.
- Моё имя Марко, и я тоже не знаю куда направляюсь. Можно мне стать вашим спутником в этом путешествии.
- Отчего же нельзя – ответил Оттус, флегматично пожав плечами.
Лошадь советника пристроилась вслед за Сироком, и эта небольшая процессия медленно двинулась по едва заметной лесной тропинке.
На ночлег путники остановились позже, чем обычно останавливался сам Оттус. Юноша набрал сухой травы и, соорудив из неё некое подобие постели, быстро уснул. Марко же ещё долго сидел у костра, выжидая пока сон Оттуса станет настолько глубоким, что юноша не заметит, как Марко аккуратно вытащит яйцо из мешка, стоящего рядом с юношей. Ровно в полночь советник затушил костёр и тихо подошёл к спящему Оттусу. Сзади послышалось шуршание. Марко резко обернулся, это Сирок во сне дёрнул копытом. Советник немного постоял, до того момента пока сердце не стало биться с нормальной скоростью, и аккуратно засунул руку в мешок. Он держал яйцо в своей руке и испытывал просто абсолютное счастье. Марко уже хотел развернуться, сесть на коня и отправиться в Иллорию. Но яйцо стало дёргаться и потрескивать у него в руках. Советник выронил яйцо и отскочил. Оттус резко поднялся на ноги, его пошатывало от усталости. Однако юноша с нескрываемым интересом смотрел на яйцо. Какого же было его удивление, когда из треснувшей скорлупы показалась сначала когтистая лапа, а затем оттуда вылез весь дракончик. Оттус смотрел на этот момент во все глаза, за это время он успел несколько раз себя ущипнуть, но картина перед ним не менялась. Сзади подошёл Сирок. Но он смотрел на дракона не с удивлением, а с ужасом.
- Я думаю, что вы понимаете, что это немедленно надо отвезти в Иллорию и показать королеве – первым нарушил молчание Марко.
- Я напротив думаю, что такую редкостную диковину, следует оставить себе, а когда он подрастёт отдать королеве. Тогда мы получим славу и богатство. – Возразил Оттус.
- Но это должно принадлежать Иллории, если королева узнает, что вы скрывали драконуса от неё, то вас могут казнить. – Советника совершенно не устраивало подомное положение дел.
- Дорогой Марко, в любом случае это мой драконус, и я буду отвечать за это, а не вы. – На это советнику было нечего возразить. Он повернулся к Оттусу спиной и лёг спать прямо на голую землю.
Оттус постоял ещё несколько минут, и, будучи уверенным в победе лёг на свою имитированную постель. Но Марко сдаваться не собирался, когда он понял, что Оттус уснул, то встал, отошёл недалеко в сторону и тихо свистнул. По его зову тут же прилетел белый голубь. «Лети к королеве, отнеси ей это письмо», - сказал Марко и вытащил просьбу о подкреплении, заготовленную заранее.
Прошла ещё неделя и отношения между Марко и Оттусом наладились, но ни тот ни больше не доверяли друг другу. Дракон рос не по дням, а по часам, сейчас он уже был размером с небольшую повозку. Советник ждал подкрепления со дня на день. И вот, когда путники вплотную приблизились к горе Илло, к Марко прилетел голубь. В ответном письме сообщалось, что отряд прибудет на несколько часов позже птицы. Это ожидание было томительным, но советнику было не привыкать.
Сирок снова заупрямился и не хотел идти в гору. Оттус решил, как и в тот раз идти в обход. Марко этот варианта не нравился. Отряд мог не понять, что они пошли в обход. Советник не знал что делать. Он прибегнул к последнему средству. Марко упал и схватился за грудь. «Ох, как больно», - он, конечно, переиграл, но Оттус поверил хитрому советнику и побежал к ближайшему ручью за водой. Когда юноша прибежал и дал Марко выпить, тот попросил Оттуса устроить привал. Юноша без сомнения согласился, не видя подвоха. Дракон тихо ходил, рядом высматривая ящерицу, только что скрывшуюся в траве. Внезапно послышался шум копыт. Оттус поднял голову и огляделся, из-за кустов показались солдаты Иллории. Юноша вскочил и бросился к Сироку, но один из воинов выстрелил в ногу коню. Оттус бросился к дракону, и солдаты начали стрелять в него, но прострелить твёрдую чешую было непросто. Дракон только разозлился, и хотел было уже напасть на воинов, но Сирок со стрелой в ноге подскочил к Дракону и начал отгонять его подальше от горы. Поняв, что ничего не помогает, конь с такой силой яростью лягнул дракона, что тот всё же взлетел. Марко с отчаянным криком «Неееееееееет!» Выхватил арбалет у одного из солдат и начал палить наугад, слёзы отчаяния катились по его щекам.
В голове у Оттуса всё смешалось: крики, стрелы, летящие над ним, кричащий Марко и, конечно кровь, большими каплями стекающая по ноге Сирока. Дракон летел всё выше и выше. «Похоже, он поднимается на Илло», подумал Оттус. Когда они оказались на вершине горы дракон сбросил юношу на камни. Оттус ободрал себе руки, но не почувствовал боли. Вокруг него везде были расбросаны лошадиные кости. «Так вот почему Сирок так боялся этого места», - понял Оттус. Юноша тут же споткнулся и снова упал. У него перед головой. Стояла чья-то огромная лапа. Оттус поднял глаза. Это был ещё один драконус, только огромный. Юноша услышал рёв маленького дракона, так тот обычно просил есть. Большой драконус занёс над Оттусом лапу и быстро её опустил. Последней мыслью юноши было «Вот оно моё высокое предназначение, я стану пищей последнему дракону».
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 7 10.10.2013 в 00:14
Голосование до 16 октября.
Группа: МАГИСТР
Сообщений: 1031
Репутация: 1199
Наград: 58
Замечания : 0%
# 8 11.10.2013 в 17:17
Начну со второго, так как там тупо разбирать  нечего
 
Текст №2 - не литература, жалкая потуга "на тему"
 
Текст №1
Плюсы:
- большой объем
- попытка стилизации
 
Минусы:
- стилизация совершенно не соответствует финалу (лаг)
- волшебница - не отработала роль, ненужный персонаж повествования, с учетом требования поцелуя вроде имелась замашка на более расширенное ее участие, но... увы и ах - пролет
- судя по действиям принцессы она прожила в замке никак не менее месяца, судя по действиям принца - события происходили не более недели - нестыковка
- игрушечность: у принцессы чистый квест (взять то, использовать здесь и т.д.), у принца и мага - стратегия (войска, туда-сюда, ресурсы) - очень портит впечатление
- структура и сюжет: весь текст, по большому счету, лишь для того, чтобы убить в финале дракона, при этом дракон не вылез даже на крепкую "второстепенную" роль - диссонанс акцентирования внимания
 
Так же еще просто дикое количество прочих минусов. В целом текст вышел весьма слабоватым. Как тренировка - куда ни шло, как произведение - плохо.
 
В виду того, что текст №2 дико плох, голос за текст №1
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 335
Репутация: 288
Наград: 18
Замечания : 0%
# 9 11.10.2013 в 21:38
Первая работа порадовала забавными именами Тефлон, Айфон, Аргон, Радон- интересная находка. Читался рассказ легко, объем не напрягал абсолютно. Скорее всего некоторые персонажи как та же волшебница оказались недораскрытыми поскольку задумывалось более объемное произведение с множеством интриг и перипетий, я на это надеюсь. В конце дракошу как то жалко, хотя этого следовало ожидать.

Вторая работа показалась блеклой, бессюжетной, финал скомканный - никакой, непонятно вообще ради чего все это было.
Голос за первую работу.
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 286
Репутация: 765
Наград: 10
Замечания : 0%
# 10 12.10.2013 в 10:02
Первое. Все началось банально, и все хотелось спросить - а где дракон? Он появился, с ним и интрига. Показалось недостаточно окружения и хорошо выраженных образов, слишком сильный упор на действие. Но это, в принципе, понятно - срок поджимал, а успеть надо было многое, и автору пришлось ограничивать себя в картинках. Неожиданно плохой финал на легком фоне всего рассказа, без нагнетания обстановки. Дракон почти по финала просуществовал как мебель, и лишь в конце его немного приоткрыли. Но для того, чтобы убить. Блин, даже обидно. Но пугающий объем пролетел незаметно, за что автору плюс.

Второе. "Я сел на телегу и поехал. Долго ехал. Долго ехал. Долго ехал..." Что вижу - то пою. Дракона приплели для последнего куплета, чтобы не заснуть окончательно. Собственно, он полетел, но кто его пинал... В общем, печаль.

Голос первому тексту.
Группа: МОДЕРАТОР
Сообщений: 592
Репутация: 1037
Наград: 15
Замечания : 0%
# 11 12.10.2013 в 20:19
1.
Жанр вроде бы и фэнтези, но чисто номинально. Да, есть принцессы, волшебники с драконами, но все они не больше чем фигурки на доске, на первый план здесь выводится действие, а вот сказочной атмосферы нет вовсе.
Герои – все как один логики, действуют в рамках поставленной цели, говорят почти одинаково, их эмоции где-то на заднем плане, практически не видны.
Не понравилось еще (но это, скорее, придирки) что две сюжетные лини идут параллельно, соприкасаясь только в финале, складывается ощущение, что читаешь два рассказа урывками.
Идеи, каюсь, не нашла, хоть и искала. Выходит - просто приключения ради приключений?
Финал тоже смутил, не понятно, чем герои заслужили такую судьбу.
Итого:
Из плюсов можно отметить логику построения сюжета (этого у автора не отнять) и довольно приятный язык.
Из минусов - недостаток образности в описаниях (техдокументация на дракона smile ) сглаженность характеров, торчащие кое-где сюжетные хвосты, отсутствие идеи.

2.
Вместо причинно-следственных связей – ряды роялей вдоль кустов. У героев нет ни характеров ни лиц. С мотивацией тоже беда, все герои ведут себя крайне странно…

Голос за №1
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 129
Репутация: 371
Наград: 8
Замечания : 0%
# 12 14.10.2013 в 18:12
Первое:
Понравилось легкостью повествования. Читалось с интересом. Маг и свержение короля напомнили рассказы о Конане. Хотелось, чтобы Филиппинс, в таком случае, пролил бы побольше кровищи.
Легкое современное фэнтези. Современное, потому что есть книжник - это же ходячий интернет. Если неправильно задашь вопрос, получишь соответствующий ответ. И есть принцесса, героиня квеста модного подвида под названием "escape the room". Необычно то, что она такая мастеровитая и умная, но принцесса-дура была бы слишком заклешеванной. Пегаса и дракона жалко. Погибли ни за что, как погибают целые виды животных на земле из-за урбанизации. Проще говоря, из-за людских проблем страдают драконы.
Альфа-дракон - это круто. Попробую использовать при разногласиях с начальством. "Я альфа-дракон. Я альфа-дракон" smile

Играешься, автор? :)) :
Принц-Филиппинс
Принцесса-Тесса
Король-Анатоль
Бандит-Гундит
Шут-Кунжут
Маг-Руб-Малак
Чародейка-Рейка
Барон-Цитрон
Чародей-Ганзей
Ученица-Ница
Пегас-Бекас
Замок-Полустанок
Кого забыл в этот список?
А, самого главного:
Дракон-Аргон-Айфон-Тефлон-Неон-Протон-Криптон-Ксенон-Радон
судя по любви к игре с именами, сей опус написал Дракон-Лимон

Второе:
чувствуется опытная старческая рука :).
Повествование еще более легкое. Герой решил завоевать мир, ринулся в путь искать приключений и нашел их таки. На мой взгляд это называется не "что вижу, то пою", а приключенческое фэнтези. Жанр тоже имеет право на жизнь. Написано в соответствии с возрастом. Примерно таким же простым и незамысловатым казалось мне прочтение "База №[не помню, 19, чтоли?]" Алекса Орлова, так что, если растянуть этот рассказ до размеров книги, и немного туже завернуть интригу (в первом тексте сразу стало условно-интересно, отвоюют ли трон, спасут ли принцессу; а здесь в начале только заявка на приключения, но убедительно ничто не затягивает читателя пройтись вместе с главгером по этим приключениям), то можно издавать книгу.
Увидев, что все голосуют за текст №1, думал, что второй текст мне совсем не понравится. Но, о чудо! Мне было интересно, чем все кончится. Да, герои простые и по сути детские. И сюжет на мой взгляд не так интересен, как в первом тексте. Много роялей в кустах, но здесь они по всему тексту, поэтому кажется, что так и должно быть, в отличие от волшебного кольца в первом тексте, которое резануло глаз, если честно :).
Язык хороший.

Несмотря на очевидный бОльший опыт автора первого текста, эти рассказы похожи своей легкостью. А вот финал во втором тексте мне понравился больше. Идею первого я, если честно, так и не понял. Для чего людям оставаться в башне? За что им такое? А конец второго рассказа показался мне наполненным неким философским смыслом. Все мы так же стараемся завоевать мир, чтобы пасть от зубов/когтей драконов мира сего.
Голос тексту №2
спасибо, что не убил дракона и коня :).
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 159
Репутация: 151
Наград: 2
Замечания : 0%
# 13 16.10.2013 в 18:42
Первое.
Единственный нелогичный персонаж - чертов Маг. С такой необъятной силищей по типу само восстанавливающейся еды на кой лад ему потребовалось королевство? Все что ему нужно он бы и так взять себе или достать вплоть до слуг, любящих длинноногих красоток, та даже учредить свое небольшое королевство на ничейных землях или на водной глади (а почему бы и нет) и прекрасно там жить.
Все остальные персонажи правильные до жути. Принцесса - чудо очумелых ручек. Принц - чудо верности, отваги и чести. Все всем помогают за деньги совсем не вредничая.
Ну да все прекрасно вписываются в созданный концепт.
Причем отлично все это действо могло обойтись без дракона, который послужил по сути только для добавления разнообразных препятствий Тессе.
Приключения ради приключений и что-то в духе надо сильно хотеть, не сидеть сиднем и тогда у вас все получится (особенно если у вас полно денег)
Читалось очень легко и приятно, все было весьма забавным.
Из ярких минусов, скорее всего, то что персонажи показаны как бы вскользь. Ну и конец такой...ну вот просто надо было где-то закончить. Почему бы и не здесь.

Второе.

Казалось, что из текста безжалостно выдраны большие куски. Это изрядно подпортило впечатление.
Герои - манекены на которые канцелярскими кнопками прилепили бумажки с именами.
Показалось, что это то самое "что вижу, то пою" ибо маловато описаловок, которые бы сгладили переходы от одного действия к другому.
В целом конец мне понравился намного больше чем в первом. И если разнообразить язык и стиль, то все будет довольно неплохо.

Голос отдам первому.

Чуть не забыла. "Вечнозеленая депрессия" - отличная фраза)
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 441
Репутация: 780
Наград: 17
Замечания : 0%
# 14 16.10.2013 в 21:04
В прозе не разбираюсь. И всё же.

Первый рассказ. Довольно-таки большой объем читался легко. Не скажу, что мне понравилось, но было интересно, чем же всё закончится. Сказка - она сказка и есть. 
Вот интересно. Принцессу жалко не было. Короля тоже. Как-то они слишком механически действовали и думали. А вот дракончика в конце действительно становится жалко. По всей видимости, маленький он еще. И поступает как маленький. Перестав вести себя, словно статуя, он повел рассказ от своего лица и этой непосредственностью попытался примирить читателя с той жалкой ролью, которую играл до этого. И вообще, на рисунке он такой добродушный и беззащитный)

Старый маг позабавил своей глуховатостью. Руб-Малак ведет себя как ребенок. Принц, как и положено, пытается спасти свою принцессу. Сказка, да и сказка. 

Второй рассказ... А нет его. Есть начало, сразу позабавившее фразой что Оттус был любопытным персонажем.
Причем дальше этот Оттус почти сливается с Марко и не совсем понятно, кто и что делает. Ближе к концу, когда появляется большой драконус, появляется интерес. Вначале показалось, что это была разъяренная дракониха, защищающая своего младенца. И на этом все. Нет рассказа. Да и дракона - то толком тоже нет. Появляется он лишь в конце, и то лишь для того, чтобы произведение на этом оборвалось.

Первое.
З.Ы. И почему у всех драконы ассоциируются с королями - королевами? Мне вот, лично, в первом думалось, что король - это и есть дракон, и даже после момента с сережками я надеялась что Тесса не человек Т_Т
Группа: ЗАВСЕГДАТАЙ
Сообщений: 1481
Репутация: 1541
Наград: 51
Замечания : 0%
# 15 17.10.2013 в 00:35
1 - limonio
1) Anetta
2) Silber47
3) 0lly
4) say
5) Sanechka
6) Volchek

2 - Старец
1) hamelioner

Оба участника получают +0,5 голоса за выполнения доп. условия. Старец получает +0,5 голоса за вовремя сданную работу. Лимонио получает штраф -0,5 голоса за объём.
Итоговый счёт - 6:2 в пользу Лимонио.

Голосование закрыто.

Тема останется открытой для флуда ещё на пару деньков.
Форум » Литературный фронт » Седьмой турнир » 1 тур, проза: 4 пара
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск:


svjatobor@gmail.com

Информер ТИЦ
svjatobor@gmail.com
 
Хостинг от uCoz